Salt Beach Club es el lugar perfecto donde perderse antes de que el buen tiempo llegue a su fin. Ubicado en la Barceloneta de Ciudad Condal, sin duda es una de las zonas más cool y concurridas del momento. Pequeña Justo a los pies del Hotel W encontrarás Salt Beach, un lugar mágico y único donde perderse entre un marco incomparable y comida inmejorable. Diseñado por Isabel López Villalta, este increíble lounge restaurante a pie de playa destaca por su espectacular entorno con vistas al mar Mediterráneo y la espectacular ciudad de Barcelona. Pequeña1 Creativos cócteles veraniegos, innovadores platos que van desde hamburguesas de fusión californiana hasta ensaladas ligeras, pasando por recetas únicas como el gazpacho amarillo o la parrillada de mar. Pequeña2   Pero si hay un momento único para visitar Salt Beach es por la noche, cuando se transforma y comienza a brillar con luz propia y sonidos de dj’s internacionales que pinchan en directo. Atrévete a visitar este lugar único antes de que el verano ponga broche final.
Lexus abre nuevo blog centrado en el valor de los grandes diseños internacionales. El blog lo podrás encontrar en Tumblr, una plataforma que permite  combinar la plataforma con las redes sociales, con una base de usuarios muy jóvenes. Una nueva opción para descubrir la creatividad compartiéndola de forma muy interactiva con tus amigos. ¿Por qué Tumblr es tan activo y atractivo? Porque al momento se escriben 132,6 millones de blogs de Tumblr que contienen 58,7 billones de post, ¡Aumentando a un ritmo del 3,5 millones de dólares al mes! ¡Una cifra impresionante!  Cerca de la mitad de los usuarios de Tumblr están entre los 18 y los 34 años, con unos ingresos familiares de unos 100 mil dólares o más, por lo que se trata de una nueva audiencia perfecta para la marca Lexus y para dar a conocer sus productos. tumblr_mkcs6dQExr1qj0100o1_r1_1280 Departure Lane pone un punto de vista diferente.  No se centra en el diseño de productos necesariamente, sino en el diseño en un sentido más amplio: el proceso, la inspiración que hay tras el trabajo, y la manifestación de los diseño en su última visión.  Todo esto y más es lo que verás en el nuevo blog de Lexus donde, sin duda, estará reconocido el excelente trabajo en proyectos de exteriores e interiores para ilustrar el creciente liderazgo del diseño y buen gusto en el mundo Lexus. tumblr_ms7uv88v7R1scsrh2o1_1280 Departure Lane lo encontrarás en: http://departurelane.tumblr.com una gran galería de imágenes que se actualizará todos los días para celebrar el gran trabajo de los expertos en diseño. Te invitamos a que nos visites y lo compartas con tus amigos. tumblr_mp5z1ej8UT1qzleu4o1_500
El sistema premium Navi System del nuevo Lexus IS 300h viene equipado de serie con los siguientes servicios de Google: Google Local Search, Streetview y Panoramio. Google Street View: Imágenes Reales de destinos de ruta para facilitar la conducción. El nuevo Lexus IS 300h, ya disponible en el mercado español, incorpora lo último en experiencia de conducción y navegación, a través de la integración de una amplia gama de servicios de conectividad avanzada de Google. Estos incluyen la navegación Google mejorada, para facilitar la forma en que un conductor es capaz de descubrir lugares o destinos, a los cuales tiene la intención de viajar. Lexus_IS_F_SPORT El nuevo sistema de navegación Lexus Premium Navi System que incorpora por primera vez el nuevo Lexus IS 300h proporciona a los usuarios acceso directo a Google Local Search, Street View y los servicios de Panoramio, que son parte de la oferta de Google Maps. Google Local Search permite buscar on-line numerosos puntos de interés, tales como (hoteles, restaurantes, cajeros automáticos, gasolineras, parques de atracciones, cines, teatros, etc) procedentes de la base de datos de Google, que se actualiza continuamente. Con Street View, los conductores del nuevo IS 300h son capaces de utilizar las imágenes reales para confirmar o reconocer el destino de la ruta de forma totalmente visual. Además, las fotografías de la plataforma global de intercambio, Panoramio, se pueden consultar, y visualizar de forma completa en la pantalla de la consola central de 7 " del nuevo Lexus IS 300h, siendo posible seleccionar directamente la foto escogida como destino en el sistema de navegación. Con esta tecnología de última generación, Lexus tiene como objetivo proporcionar a los conductores toda la información que necesitan, cuando más lo necesitan. Ahora los conductores de Lexus pueden tener acceso a las características de toda la tecnología que aporta la cartografía y mapas de Google.
El concepto confort food de Ramón Freixa se materializa en Ávalon y su carta totalmente renovada. Situado en el  Grand Hotel Central, en Barcelona donde Freixa es su responsable… piérdete degustando sus exquisitos platos mientras te das un buen chapuzón en la piscina. Pequeña1   Ávalon es el restaurante donde desayunan las personas que se alojan en el hotel barcelonés Ávalon Grand Hotel Central, un hotel que tiene cabida para distintos espacios gastronómicos que se va transformando con la luz del día. El City Bar ofrece cocktails, bocadillos, la hora del té con pasteles y música en directo. Ramón Freixa lo llama "la cafetería contemporánea". En la terraza del hotel se encuentra el Sky Bar con una de las mejores vistas a La Ciudad Condar, para tomar copas, snacks o aperitivos y The Gallery es una galería de arte que se adapta para cocktails, eventos, música en directo, etc….. Pequeña De entre sus novedades de carta confort food podrás encontrar ensaladas, cocas, pizzetas, arroces y pastas componen su lista de entrantes. Para continuar el chef propone sus nuevas butifarras elaboradas con carne magra de cerdo de raza Duroc en diferentes versiones: natural, de escalivada o de setas; y canelones elaborados siguiendo la receta de la familia Freixa, con una ligera bechamel y queso Idiazabal. Estas creaciones se suman sus imprescindibles hamburguesas de carne de ternera ripollesa y pan de hogaza, y a sus pescados traídos a diario desde la lonja y preparados al horno. Descubre este nuevo y único concepto gastronómico que sólo podrás degustar en la capital catalana, concretamente en Ávalon. Pequeña2

La ciudad de los grandes rascacielos está viviendo un florecer de parques únicos en los que la imaginación y el diseño se unen para transformar infraestructuras abandonadas, galerías de arte o viejas vías de tren en nuevos espacios verdes para la ciudad que ya cuenta con uno de los parques urbanos más famosos del mundo, Central Park.

Para los muy urbanos neoyorquinos, la vida de la ciudad también pasa por disfrutar de los espacios verdes, de los que tienen muchos y muy variados. Desde su famoso pulmón verde, Central Park,  hacia el norte de la ciudad, hasta el famoso “High Line”, o el parque subterráneo de Delancey, o las pequeñas plazas que se han habilitado como espacios verdes, muchas veces por los propietarios de los edificios adyacentes, todos son lugares para el esparcimiento y para disfrutar.

Parque subterráneo con luz natural

Puede que el más llamativo de esos proyectos sea el Delancey Underground, también conocido como “Low Line” (línea baja), que busca transformar en un parque con luz natural una vieja estación subterránea de tranvías construida en 1903 y que lleva más de seis décadas abandonada en el subsuelo de la Gran Manzana.

“Con una tecnología que crea una simulación del cielo, el espacio no se va a parecer a ningún otro en el que haya estado jamás tendrá, por un lado este legado histórico, pero por el otro lado funcionará como cualquier parque, tendrá árboles y césped naturales para que la gente lo disfrute”, explicó a Efe, James Ramsey, que impulsa este proyecto junto al arquitecto Dan Barasch.

Ramsey llevaba trabajando durante años en un dispositivo de cables ópticos que concentra la luz solar de la superficie y la redistribuye bajo tierra, lo que permite que crezcan plantas en un espacio subterráneo, por lo que decidió aplicar esa técnica en la enorme y abandonada estación de tranvías.

“EL POPULAR "HIGH LINE" TAMBIÉN ES LA INSPIRACIÓN DEL NUEVO PARQUE QUE SE ESTÁ CONSTRUYENDO EN EL CORAZÓN DEL BARRIO DE CHINATOWN, DONDE SE ESTÁ TRANSFORMANDO UNA PLAZA TRIANGULAR, A LOS PIES DEL PUENTE DE MANHATTAN, EN UN NUEVO JARDÍN EN LAS ALTURAS APODADO COMO EL “MINI-HIGH LINE”.

“Estaba trabajando con un antiguo ingeniero de la Autoridad Metropolitana del Transporte (MTA) que me contaba todas estas historias sobre los espacios perdidos debajo de Nueva York y me interesé muchísimo por ellos”, relata Ramsey, quien todavía  habla con emoción al describir la sorpresa que se llevó cuando descubrió que uno de ellos estaba, precisamente, debajo de su oficina en la calle Delancey, al sur de Manhattan.

El emprendedor explica cómo esta vieja estación, un lugar oscuro y algo lúgubre por el abandono de las últimas seis décadas, tiene también un sabor especial gracias a su legado histórico, a sus altísimos techos y a las vías del tranvía que permanecen casi intactas pese al paso del tiempo. El espacio de más de 6.000 metros cuadrados lleva abandonado desde 1948

Si Ramsey y Barasch consiguen finalmente transformar esa estación subterránea en un nuevo parque para Nueva York, el llamado Low Line se convertiría en una suerte de antónimo del ya famoso High Line, que convirtió unas viejas vías de tren a nueve metros de altura en uno de los parques de moda de la ciudad de los rascacielos.

Una galería de piel mudable

El sueño de convertir un espacio cerrado en una nueva zona verde para la Gran Manzana no es solamente un proyecto de los impulsores del Delancey Underground, sino que es también una realidad gracias a Park Here, que convierte cada invierno una gran galería del barrio de Nolita en un parque público para que los neoyorquinos se resguarden del frío.

“Lo nuestro es una rebelión contra el invierno” declara a Efe orgulloso, Jonathan Daou, propietario de la galería Openhouse, un espacio que muda tanto de piel que ha llegado a albergar desde una exposición de arte hasta el lanzamiento de una nueva línea de ropa, pasando por múltiples conciertos y, todos los inviernos, un parque.

“EL SUEÑO DE CONVERTIR UN ESPACIO CERRADO EN UNA NUEVA ZONA VERDE PARA LA GRAN MANZANA ES UNA REALIDAD GRACIAS A PARK HERE, QUE CONVIERTE CADA INVIERNO UNA GRAN GALERÍA DEL BARRIO DE NOLITA EN UN PARQUE PÚBLICO PARA QUE LOS NEOYORQUINOS SE RESGUARDEN DEL FRÍO”.

A pesar de que éste no cuenta con la tecnología de luz solar del Low Line, esta curiosa zona verde cuenta con árboles construidos a base de ramas naturales, césped artificial fabricado con productos reciclados, música de fondo con sonidos de pájaros y niños jugando y hasta un perfume que evoca los olores típicos de cualquier parque en verano.

“Lo más impresionante es la acogida de la gente, ha sido casi como un experimento social”, explica Daou, quien cuenta cómo incluso se tuvo que enfrentar a una mujer ciega que exigía poder entrar con su perro guía, ya que no entendía que no se le permitiera acceder por miedo a que el animal hiciera sus necesidades en el recinto.

El parque, que cerró sus puertas el pasado 14 de febrero y volverá a abrir el próximo invierno, ha sido todo un éxito en el gélido invierno neoyorquino y el año pasado llegó a recibir hasta 50.000 visitantes en un solo mes, con una media de unas 2.000 personas durante los fines de semana.

Sin recibir financiación alguna de las autoridades de Nueva York, la entrada es gratuita para todo el mundo a Park Here, que se financia gracias a las aportaciones de diferentes patrocinadores o a las comisiones que recibe de los carritos de comida y bebida que se instalan allí cada inverno.

El “Mini-High Line”

El popular "High Line" también es la inspiración del nuevo parque que se está construyendo en el corazón del barrio de Chinatown, donde se está transformando una plaza triangular, a los pies del Puente de Manhattan, en un nuevo jardín en las alturas apodado como el “mini-High Line”.

Impulsado por la organización Renaissance Economic Development y con el apoyo del Departamento de Transporte de Nueva York, el espacio ofrecerá “a los vecinos y a los ciclistas que crucen el puente un área pública donde disfrutar de las vistas hacia la calle Forsyth y de todo el barrio”, según detalla esa agencia pública en su página web.

“EL MÁS LLAMATIVO DE ESOS PROYECTOS ES EL DELANCEY UNDERGROUND, TAMBIÉN CONOCIDO COMO “LOW LINE” (LÍNEA BAJA), QUE BUSCA TRANSFORMAR EN UN PARQUE CON LUZ NATURAL UNA VIEJA ESTACIÓN SUBTERRÁNEA DE TRANVÍAS CONSTRUIDA EN 1903”.

El artista chino Xu Bing, conocido por el juego con la caligrafía china en su arte, podría ser el encargado de diseñar esta plaza elevada, cuya construcción se espera que comience en junio de 2013 y esté lista para ser visitada por el público un año después.

Una vez se complete, el “mini-High Line” se unirá a la larga lista de espacios verdes con la que cuenta la Gran Manzana, que a pesar de albergar el parque urbano más visitado de Estados Unidos, el parque Central, no deja de sorprender a locales y turistas con imaginativos proyectos que, como en el caso del Low Line, llegan a desafiar incluso las leyes de la naturaleza.

Los cigarros puros elaborados en la isla de Cuba con hoja de la planta de este país, un producto al alcance de pocos bolsillos, se resisten a la crisis económica y a las prohibiciones antitabaco: sus ventas internacionales crecieron un nueve por ciento en 2011, siguiendo la tendencia al alza del sector del lujo.

Sibaritas, expertos, "gourmets" o aficionados no parecen dispuestos a renunciar al humo de los puros cubanos, elaborados a mano siguiendo una tradición centenaria y cuya hoja se cultiva con mimo y dedicación en unas vegas consideradas privilegiadas para este producto.

“EL PURO SE COMPONE DE VARIAS PARTES Y TIPOS DE HOJA: LA TRIPA (COMPUESTA POR HASTA 4 HOJAS DISTINTAS), EL CAPOTE, PARA ENVOLVER LA TRIPA Y LA CAPA, QUE DA LA APARIENCIA FINAL AL PURO”.

Fe de ello ha dado el XVI Festival del Habano celebrado en la capital cubana, donde más de 1.500 invitados y aficionados procedentes de 70 países pudieron conocer, no solo los últimos lanzamientos de las mejores marcas de puros, sino acercarse a los secretos de su cultivo, elaboración y degustar sofisticados maridajes con café, ron o vino oporto portugués.

Los apasionados defienden que un buen habano es un producto único cuya elaboración es un arte, y su degustación, un ritual y un placer para los sentidos.

Hojas mimadas y torcidas a mano

Las vegas de Vuelta Abajo, en la provincia occidental de Pinar del Río, tienen la fama de ser las mejores tierras del mundo para cultivar tabaco: son las únicas donde se producen todos los tipos de la hoja y atesoran una tradición centenaria.

Los experimentados cosecheros de la zona comienzan cada año su tarea en los meses de julio y agosto con la preparación de los semilleros. Tres meses después se recoge la cosecha y las hojas se depositan en las "casas de tabaco" destinadas a la "cura" (secado bajo techo) de las hojas antesala de su próximo paso, la fábrica.

El puro se compone de varias partes y tipos de hoja: la tripa (compuesta por hasta 4 hojas distintas), el capote, para envolver la tripa y la capa, que da la apariencia final al puro.

Hay un tipo de hoja que se cultiva abiertamente expuesta al sol y se usa como tripa y capote, y otro denominado tabaco "tapado" que crece protegido de los rayos bajo toldos de tela blanca transparente y sus hojas solo se destinan a la delicada capa.

“LAS VEGAS DE VUELTA ABAJO, EN LA PROVINCIA OCCIDENTAL DE PINAR DEL RÍO, TIENEN LA FAMA DE SER LAS MEJORES TIERRAS DEL MUNDO PARA CULTIVAR TABACO: SON LAS ÚNICAS DONDE SE PRODUCEN TODOS LOS TIPOS DE LA HOJA Y ATESORAN UNA TRADICIÓN CENTENARIA”.

La técnica de torcer (elaborar) un habano requiere de una especial destreza, delicadeza y también cierta dosis de energía. Es un trabajo que, según los maestros, puede aprenderse, si se afronta con "empeño", en poco menos de un año.

El torcido de los puros se hace "totalmente a mano" desde hace más de 200 años y en ese proceso artesanal el maestro "ligador" es "clave" en la tarea de reunir en cada vitola y marca características específicas como aroma, color y sabor.

Para ello solo cuentan con su experiencia, la habilidad de sus manos y como herramientas: la chaveta, una tabla, la guillotina, resina de pegar incolora y sin sabor, moldes y una prensa.

En síntesis se trata de liar las hojas de la tripa, prensarlas y colocar el capote: el torcedor corta y ajusta la capa con la guillotina, la enrolla y termina el habano sellando la hoja con la goma.

De eso sabe y mucho el tabaquero cubano José Castelar Cairo, conocido en el mundo del tabaco como "Cueto", quien recibió este año el premio "Hombre Habano" en el área de las comunicaciones.

"Cueto" ha quedado en cinco ocasiones registrado como el autor de los puros más largos del mundo en el libro de récords "Guinness": el mayor de sus puros lo confeccionó en 2011 con una medida de 81,80 metros de longitud.

Con más de cincuenta años en el oficio, este torcedor explicó a Efe el momento más difícil cuando se elabora un habano "es darle la forma" con el requisito indispensable de "ligar bien y evitar que la tripa se tuerza".

Explicó que cuando ha trabajado largas horas durante varios días en la elaboración de sus enormes puros se le inflaman las manos y sufre dolores en los brazos por la fuerza que deben realizar los músculos en el acto de torcer las hojas del tabaco.

De hecho, los tabaqueros "estrella" en un sólo día llegan a confeccionar entre 60 y 150 habanos dependiendo del tamaño y la forma de la pieza, indicaron expertos a Efe.

Marcas y ritos

Corporación Habanos S.A., fundada en 1994 y centrada en la comercialización de los puros "premium" que se elaboran en Cuba, es fruto de la sociedad participada al 50 por ciento por la empresa estatal cubana Cubatabaco y Altadis, perteneciente al grupo inglés Imperial Tobacco Group PLC.

Entre las 27 marcas que produce esta empresa Habanos, figuran algunas tan codiciadas como "Cohíba", "Montecristo", "Partagás", "Romeo y Julieta", "Hoyo de Monterrey" y "H.Upmann", como las más demandadas en establecimientos de los 150 países donde comercializan la variedad de su productos "premiun" (torcidos a mano).

Dentro de su portafolio los "Cohíba" sumaron este año la vistosas vitolas "Pirámides Extra", de dimensiones únicas, que además añade una nueva anilla para "poner barreras" de seguridad ante las falsificaciones que provoca la marca insignia de los puros habanos.

“LOS APASIONADOS DEFIENDEN QUE UN BUEN HABANO ES UN PRODUCTO ÚNICO CUYA ELABORACIÓN ES UN ARTE, Y SU DEGUSTACIÓN, UN RITUAL Y UN PLACER PARA LOS SENTIDOS”.

Por su parte, la "Romeo y Julieta" estrenó su primera "Reserva" denominada "Churchill Cosecha 2008", elaborada con hojas envejecidas un mínimo de tres años y presentada como una producción exclusiva de solo 5.000 estuches.

"El rey del mundo", "La Gloria Cubana", "Sancho Panza", "San Cristóbal de La Habana", "Diplomáticos" o "Vegas Robaina", son otros sugestivos nombres que engrosan el catálogo.

Un inveterado fumador español afirma que se requieren cuatro de los cinco sentidos a la hora de elegir un Habano, aunque el "mayor placer" se lo reserva "sin duda" al acto de fumar.

El corte y el encendido son el prólogo para obtener el mejor resultado. Por ello se recomienda un corte justo sobre la línea donde se une el "gorro" a la capa, creando una apertura lo suficientemente amplia como para asegurar un tiro adecuado y evitar que se desprenda la capa. Y sobre todo "jamás" retirar la anilla.

Para "prender" el puro se aconseja utilizar un encendedor de gas o un fósforo de madera y hacerlo girar hasta que la superficie quede prendida por uniformemente por la llama.

El punto final será colocar el puro entre los labios y aspirar suavemente hasta que el humo llegue a la boca y permita disfrutar el gran placer de fumar un puro.

A prueba de crisis

Las ventas de puros cubanos elaborados a mano crecieron un nueve por ciento en 2011 al alcanzar una facturación de 401 millones de dólares, según Habanos S.A., cuya cuota de mercado se mantiene en un 80 por ciento a nivel mundial.

Europa occidental acapara el 53 por ciento de las ventas, las Américas el 15, Asia Pacífico representa el 13, el Medio Oriente compra el 12 por ciento, mientras algunos países de Europa del Este y África registran el 5 y 2 por ciento, respectivamente.

En América el mercado líder está dentro de las fronteras de Cuba, seguido de México, Brasil, Argentina, Perú y Canadá.

Los responsables de la compañía no ocultan que la crisis económica y de consumo afecta sus ventas, fundamentalmente en España -su principal mercado- y Grecia.

Sin embargo consideran que han tenido una evolución "positiva" otros mercados europeos como Alemania, Suiza y Reino Unido, a los que se suman otros "emergentes" en Asia Pacífico y Medio Oriente, Rusia y Brasil, que "compensan" los decrecimientos de los citados.

Las restricciones a los consumidores que desde hace varios años están vigentes en algunos países es otro de los inconvenientes que afectan al sector.

Para hacer frente a ello, la compañía ha optado por fabricar puros de formatos más pequeños que permiten a sus clientes una fumada "corta".

Dueño de una de las mejores vistas de la ciudad de Pekín, con una limpia panorámica del Nido, el Cubo de Agua y otras instalaciones olímpicas, el Hotel Pangu es el único hotel de "siete estrellas" de China, y en él se han alojado personalidades como Bill Gates, los Príncipes de Asturias o miembros de familias reales de Oriente Medio.

El hotel es la "cola" del zoomórfico Pangu Plaza, un enorme complejo de cinco edificios entre los que destaca, al otro extremo, un rascacielos de 45 pisos que en su parte superior tiene forma de cabeza de dragón. El autor de esta construcción, que se ha convertido en uno de los símbolos del Pekín más moderno, es el arquitecto cantonés Li Zuyuan (también conocido como C.Y.Lee), afincado en Taiwán y cuyo trabajo más famoso internacionalmente es la Torre Taipei 101, hasta hace poco el edificio más alto del mundo.

“El complejo donde se encuentra el hotel recibe el nombre de Pangu en honor de un ser de la mitología china que, según creencias milenarias, creó el mundo, al nacer de un huevo”.

El rascacielos-dragón se utiliza como complejo de oficinas, en las que multinacionales como IBM ya alquilan partes del edificio. Los tres bloques adyacentes, "cuerpo" del "dragón", se usan como viviendas en venta o alquiler (alrededor de 22.000 dólares el metro cuadrado), y el quinto y último bloque, de 20 pisos, es el mencionado hotel.

Éste ha sido diseñado en su interior por el brasileño Ricardo Bello Dias, y en sus habitaciones, entre las que destaca una suite presidencial que cuesta 128.888 yuanes (algo más de 28.000 dólares) por noche, parece haberse traído lo mejor de cada país: mármol español e italiano para el baño, cortinas holandesas, muebles de la firma estadounidense Baker (que abastece a la Casa Blanca), algodón egipcio para las camas... .

Permiso para el arte

Habitaciones, pasillos y recibidor están decorados con placas de cobre italiano en las que se han reproducido imágenes tomadas de cuadros de la Ciudad Prohibida de Pekín: se trata, según los responsables del hotel, del único establecimiento hostelero del mundo con permiso expreso de los curadores del antiguo palacio imperial para usar este arte.

Más asequibles que la suite presidencial, que tiene 488 metros cuadrados, son el resto de las habitaciones, aunque los precios siguen siendo elevados, pues oscilan entre los 1.888 y los 9.888 yuanes (290-1.520 dólares). El ocho, número de la suerte para los orientales, es omnipresente en los precios del hotel.

No es, desde luego, el único ejemplo de cultura ancestral china que se vislumbra en el hotel, ya que éste, además, ha tenido muy en cuenta la sabiduría feng-shui en su construcción y decoración: en el caso de la edificación, esto se comprueba por el hecho de que todo el complejo Pangu se encuentra en uno de los ejes norte-sur más importantes de la ciudad, ya que se sitúa en la misma línea imaginaria que Zhongnanhai, el lugar donde viven los líderes comunistas chinos.

El feng-shui, que hunde sus raíces en el taoísmo y los conceptos del yin y el yang, también se advierte en la forma exterior del edificio: el dragón, que para los chinos es masculino (yang), contrarresta al gran lago del Parque Olímpico, que se encuentra cerca del lugar, más al norte, y que la sabiduría milenaria considera yin (femenino).

El lujo abruma al visitante: todas las habitaciones tienen servicio personalizado de mayordomo, y en la cafetería del ático se exhiben botellas de vino francés valoradas en decenas de miles de dólares, adquiridas todas ellas en subastas.

El complejo donde se encuentra el hotel recibe el nombre de Pangu en honor de un ser de la mitología china que, según creencias milenarias, creó el mundo, al nacer de un huevo.

Pangu, representado normalmente como un gigante desnudo o vestido de forma primitiva, usó un hacha para separar el yin del yang y tardó 18.000 años en separar el cielo (yang) de la tierra (yin). Su voz formó los truenos, su sudor fue la lluvia, y dicen que los humanos provenimos de las pulgas que recorrían su cuerpo.

Las siete estrellas de las que presume el hotel tienen más bien un carácter publicitario y simbólico, ya que oficialmente la máxima clasificación según los estándares internacionales son cinco estrellas. Los dueños del hotel señalan que en realidad esas siete estrellas aluden a los siete astros de la constelación del Carro (en la Osa Mayor), que guía a los viajeros.

Pronto el hotel podría dejar de ser el único de siete estrellas en China, ya que en la turística isla tropical de Haikou se han anunciado planes de construir un establecimiento con esta categoría, el llamado Hikou Millenium Hotel. Otro famoso establecimiento que se autoproclama de siete estrellas es el Burj Al Arab Hotel, situado en la torre homónima de Dubai, que es con diferencia el edificio más alto del mundo.

Ambos tendrán que competir en opulencia con el Pangu, donde se dice que Gates, dueño de Microsoft, llegó a pagar 100 millones de dólares por alquilar en 2008, para todo el año, un ático en los bloques de viviendas con el fin de disfrutar la espectacular vista de la zona olímpica. Esos áticos, que son probablemente las casas más caras de todo Pekín, tienen forma de "siheyuan", la casa tradicional pequinesa con patio interior.

¿Quién es el dueño de esta máquina de dinero? Los responsables del hotel se muestran reticentes a contarlo, pero al parecer se trata de un empresario del sector inmobiliario apellidado Guo, dueño de otros hoteles y zonas residenciales de lujo. Guo inició su imperio en Zhengzhou, capital de Henan, una de las provincias más pobres de China. Quién lo iba a decir...

¿Se ha dado el capricho alguna vez de alojarse en algún hotel  de estas características?