A pesar de que muchos saharauis viven en la actualidad en casas en el medio urbano, cada familia guarda su propia jaima que la utiliza en cuanto tiene ocasión para escapar del trajín urbano, adentrarse en el desierto y vivir la nostalgia y la aventura del nomadismo, disfrutando incluso de la austeridad.

El poeta Abadila Hasanna, que escribe en el dialecto saharaui hasaniya, cuenta que el hombre del desierto tiene un fuerte vínculo con la jaima, que simboliza la generosidad y que siempre ha significado un punto de referencia visual para nómadas que atraviesan las inmensidades del desierto.

La forma de una jaima es triangular y su longitud oscila entre 6 o 12 metros, dependiendo de si es una familia numerosa o no. Por dentro, está dividida en dos partes: una destinada a las mujeres y otra a los hombres, donde se suele recibir a los huéspedes.

La tradición de la jaima

Tradicionalmente eran las mujeres las que se encargaban de hacer la jaima, que cosían usando lienzos hechos con pelo de cabra y de camello.

En la actualidad, a pesar de que existen jaimas modernas que no pesan tanto, muchos saharauis siguen aferrados a las tradicionales, que transportan encima de un camello o en sus todoterrenos.

“LA PREPARACIÓN DEL TÉ PARA LOS SAHARAUIS SE BASA EN TRES COMPONENTES: LA PERSONA ENCARGADA DE PREPARARLO, QUE LO ELABORA CON CUIDADO Y SIN APRESURAMIENTO. EL SEGUNDO REQUISITO ES UN BUEN FUEGO SOBRE BRASAS Y EL TERCERO ES EL GRUPO HUMANO: SEGÚN EL POETA ABADILA HASANNA, LA CEREMONIA DEL TÉ NO TIENE SENTIDO SI NO AGRUPA ALREDEDOR DE ÉL UN CONJUNTO DE PERSONAS”.

La forma triangular de la jaima tiene la función de prevenir contra el viento árido del Sáhara, del mismo modo que su composición impide la entrada de las raras lluvias de invierno.

Las jaimas se ordenan en grupos compuestos de más de cuatro carpas llamadas "frig", porque no es común ver una sola jaima aislada en el Sáhara. Los nómadas establecen sus jaimas en un lugar donde haya pasto y que esté cercano a un punto de agua.

La unión del hombre saharaui con su medio natural se completa con la profunda relación que mantiene con el camello. Este animal no es únicamente un medio de transporte en las profundidades del desierto, o el que proporciona leche, carne y lana, es también un compañero de viaje que orienta al nómada incluso hacia el lugar del agua.

Antes, los saharauis usaban el camello para desplazarse o viajar por rutas impracticables. Ahora, los camellos han sido paulatinamente sustituidos por medios más cómodos y más rápidos, como los vehículos todoterreno.

El té, costumbre arraigada en la cultura saharaui

La preparación del té para los saharauis se basa en tres componentes: la persona encargada de prepararlo, que lo elabora con cuidado y sin apresuramiento. El segundo requisito es un buen fuego sobre brasas y el tercero es el grupo humano: según Hasanna, la ceremonia del té no tiene sentido si no agrupa alrededor de él un conjunto de personas.

“LA UNIÓN DEL HOMBRE SAHARAUI CON SU MEDIO NATURAL SE COMPLETA CON LA PROFUNDA RELACIÓN QUE MANTIENE CON EL CAMELLO. ESTE ANIMAL NO ES ÚNICAMENTE UN MEDIO DE TRANSPORTE EN LAS PROFUNDIDADES DEL DESIERTO, O EL QUE PROPORCIONA LECHE, CARNE Y LANA, ES TAMBIÉN UN COMPAÑERO DE VIAJE QUE ORIENTA AL NÓMADA INCLUSO HACIA EL LUGAR DEL AGUA”.

Para pasar el tiempo libre, los saharauis nómadas se divierten con varios juegos populares que ayudan a huir del estrés diario y permiten transmitir sus costumbres. Entre los más populares figuran las damas, "lazl labal" o carrera de camellos y el "sig", juego especialmente popular entre mujeres, y muy común durante el mes de Ramadán.

El "sig" consiste en coger una cantidad de arena y darle forma de semicírculo de unos 60 centímetros de superficie a modo de tablero. Luego se usan palillos de madera o caña con dos lados diferentes: uno coloreado y otro blanco. El juego consiste en lanzar los palillos sobre la arena. Los jugadores no pueden moverse hasta que consigan que los palillos caigan todos sobre la arena con el mismo lado, bien blanco o coloreado.

Para reavivar y salvaguardar la cultura del nomadismo saharaui, Marruecos organiza cada año el musem o festival de Tan Tan, ciudad marroquí pegada al desierto y que antaño fue un lugar de intercambio comercial entre diferentes tribus de la región. El festival es conocido como "amuguer", palabra que marca el comienzo del ciclo agropastoral.

El festival tiene como objetivo poner de relieve la diversidad y riqueza patrimonial de la cultura saharaui, aunque Marruecos aprovecha la cita para añadir un mensaje político al proclamar su soberanía sobre todo el territorio saharaui, incluida la parte del Sáhara Occidental contestada internacionalmente.

“TRADICIONALMENTE ERAN LAS MUJERES LAS QUE SE ENCARGABAN DE HACER LA JAIMA, QUE COSÍAN USANDO LIENZOS HECHOS CON PELO DE CABRA Y DE CAMELLO. EN LA ACTUALIDAD, A PESAR DE QUE EXISTEN JAIMAS MODERNAS QUE NO PESAN TANTO, MUCHOS SAHARAUIS SIGUEN AFERRADOS A LAS TRADICIONALES, QUE TRANSPORTAN ENCIMA DE UN CAMELLO O EN SUS TODOTERRENOS”.

Alrededor de la llamada Plaza de la Paz y la Tolerancia, los organizadores levantan "jaimas temáticas" para representar una muestra de las costumbres y estilo de vida de los saharauis, mientras que el centro de la plaza esta reservado a un desfile y concursos de calidad de camellos, junto a otros juegos hípicos.

Este año unas treinta tribus procedentes de la ciudad y de zonas contiguas participaron en esta celebración de la cultura saharaui simbolizada en una representación del matrimonio, rito en el que se dan la mano todos los símbolos gastronómicos, musicales y vestimentarios de los saharauis.

Mujeres vestidas con sus "melfas" (túnicas vaporosas) y hombres con sus "derraas" (capas azules) compartieron leche de camella, dátiles y asida, la masa de sémola de cebada aliñada con mantequilla rancia.

Es un misterio entender cómo los hombres saharauis conservan una constitución tan fibrosa pese a alimentarse con tanta grasa y azúcar.

El musem de Tan Tan fue proclamado en 2005 por la UNESCO como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad.

La salsa continúa siendo el género musical que más se baila en todo el mundo, sin distinción de clases sociales. Nació en los barrios de Nueva York hace más de sesenta años gracias a jóvenes músicos latinoamericanos que emigraron al continente norteamericano.

Mucho se ha discutido sobre el origen del término "salsa". Una de las teorías más extendidas se lo atribuye al músico dominicano Johnny Pacheco, quien se refirió a ella como una mezcla de ritmos caribeños como la guaracha, mambo, pachanga, guajira, guagancó y chachachá. También se le oyó citarlo al fallecido músico Tito Puente, aunque sólo se refirió a ella como un ingrediente culinario.

Los orígenes

Desde el racismo, la emigración de cubanos, dominicanos y puertorriqueños a Estados Unidos o el consumo de drogas, fueron algunas de las temáticas con las cuales la salsa comenzó a infiltrarse entre los jóvenes, que la bailaban en clubes de Nueva York y Puerto Rico.

“TRAS "LA TIRANA", "TITE" CURET ALONSO SE CONSAGRÓ COMO EL COMPOSITOR MÁS IMPORTANTE DE LA MÚSICA CARIBEÑA, PUES AUTORÍAS COMO "LAS CARAS LINDAS", "LA CURA", "PLANTACIÓN ADENTRO", "SOBRE UNA TUMBA HUMILDE", "ANACAONA", "JUAN ALBAÑIL", "LA PERLA" Y "TIEMBLAS" AÚN PERMANECEN EN LOS OÍDOS Y MEMORIAS DE LOS SALSEROS”.

Así, las orquestas de Tito Puente, Tito Rodríguez y Machito y la de los hermanos Charlie y Eddie Palmieri eran los "platos fuertes" de los clubes Palladium, Cheetah y Copacabana, de la ciudad de los rascacielos durante las décadas de los 50 y 60.

Asimismo, las agrupaciones de Willie Colón, Bobby Valentín, Willie Rosario, "El Gran Combo de Puerto Rico", además de los desaparecidos Ismael Rivera y Héctor Lavoe, se presentaban casi semanalmente en clubes en Nueva York como El Corso, Broadway 96 y Casablanca, durante las décadas de los 70 y 80.

La mayoría de estos artistas, así como otros reconocidos cantantes como el panameño Rubén Blades, la cubana Celia Cruz y los puertorriqueños Cheo Feliciano, Ismael Miranda, Adalberto Santiago, Pete "El conde" Rodríguez y Richie Ray, se convirtieron en las figuras emblemáticas del sello disquero Fania Records, fundado por Pacheco y el empresario Jerry Masucci en Nueva York en 1964.

A raíz de la iniciativa de Pacheco y Masucci de crear ese sello, se abrió un espacio para organizar el grupo "Las Estrellas de la Fania", donde estaban los mejores músicos del momento, como Roberto Roena, Ray Barreto y Papo Lucca, y cantantes de su sello.

La agrupación, dirigida por Pacheco, llevó la salsa al nivel más elevado de la música latina a todos los rincones. Incluso, llegaron a llenar el antiguo Yankee Stadium en Nueva York en 1973, y un año más tarde, viajar a presentarse en el país africano de Zaire.

“Tite” Curet Alonso

Parte del éxito que tuvo Fania Records se debió también al uso de composiciones del fallecido puertorriqueño Catalino "Tite" Curet Alonso, quien se dedicó a escribir temas en contra del racismo y sobre la raza negra, la emigración de los caribeños en busca del esperado "sueño americano" y el consumo de estupefacientes.

El primer éxito con el que se dio a conocer a Curet fue "La tirana", con el cual comenzó la grandiosa carrera de la cantante cubana La Lupe en 1968.

Tras esa canción, Curet fue consagrándose como el compositor más importante de la música caribeña, pues autorías como "Las caras lindas", "La cura", "Plantación adentro", "Sobre una tumba humilde", "Anacaona", "Juan albañil", "La Perla" y "Tiemblas" aún permanecen en los oídos y memorias de los salseros.

No sólo el consumo de drogas que Curet planteó en sus canciones eran algo habitual entre algunos de los "cocolos", o seguidores de la salsa, sino que también afectaron a las carreras de algunos de los cantantes más reconocidos, como Lavoe, Rivera, Valentín, Feliciano y Chamaco Ramírez.

“LA EMISORA DE RADIO Z93 ORGANIZA, DESDE 1983, EL DÍA NACIONAL DE LA SALSA. LA LEY 100 DEL 17 DE JUNIO DE 2000 ESTABLECIÓ EL DÍA NACIONAL DE LA SALSA EN PUERTO RICO COMO FORMA DE RENDIR HOMENAJE A ESTE RECONOCIDO GÉNERO MUSICAL”.

Lavoe falleció a los 46 años de sida, después de contraer el virus por el seguido uso compartido de jeringas de heroína, mientras que algunos de los demás tuvieron que ir a programas de rehabilitación, al tiempo que otros cumplieron tiempo en prisión por cuestiones relacionadas con las drogas.

Años después de que los seguidores de la salsa se contagiaran con la "salsa gorda", llegaron cantantes que comenzaron a cantarle al amor y a hacer lo que se vino a denominar "salsa romántica", entre ellos, Eddie Santiago, Frankie Ruiz, Gilberto Santa Rosa, Víctor Manuelle y Jerry Rivera.

Muchos seguidores de la salsa criticaron dicho capítulo salsero por ser el que  disminuyó el interés de seguir escuchando el género tropical, pues el mismo hizo que los legendarios clubes de salsa en Nueva York y Puerto Rico cerraran.

Siendo la isla caribeña el lugar privilegiado de donde han salido la mayoría de las estrellas de la salsa, la emisora de radio Z93 organiza, desde 1983, el Día Nacional de la Salsa. La Ley 100 del 17 de junio de 2000 estableció el Día Nacional de la Salsa en Puerto Rico como forma de rendir homenaje a este reconocido género musical.

Desde entonces, artistas como Héctor Lavoe, Willie Colón, Celia Cruz, Rubén Blades, Richie Ray y Bobby Cruz, entre otros, se han presentado en la isla caribeña durante la celebración.

Una generación de jóvenes salseros

La edición más reciente del espectáculo musical tuvo de invitados a las legendarias orquestas la Sonora Ponceña, La Zodiac y La Corporación Latina. Además, se rindió un homenaje póstumo al cantante Frankie Ruiz.

Otros artistas participaron en el espectáculo y deleitaron con sus temas más conocidos a las más de 20.000 personas que se dieron cita en el estadio Hiram Bithorn de San Juan. Entre estos se encontraban Roberto Roena, Andy Montañez, Tito Rojas, el cubano Isaac Delgado y la agrupación juvenil Villariny Salsa Project.

“LAS AGRUPACIONES DE WILLIE COLÓN, BOBBY VALENTÍN, WILLIE ROSARIO, "EL GRAN COMBO DE PUERTO RICO", ADEMÁS DE LOS DESAPARECIDOS ISMAEL RIVERA Y HÉCTOR LAVOE, SE PRESENTABAN CASI SEMANALMENTE EN CLUBES EN NUEVA YORK COMO EL CORSO, BROADWAY 96 Y CASABLANCA DURANTE LAS DÉCADAS DE LOS 70 Y 80”.

Desde que la comunicadora Z93 celebró su primer evento anual, seguidores de la salsa venezolanos, colombianos, españoles, argentinos, peruanos y dominicanos, han acudido a esta imprescindible cita.

El director y cantante de la "Orquesta Zodiac", Paquito Pérez, sostuvo a Efe que se quedó "sorprendido" por la gran cantidad de jóvenes que bailaron sus canciones a pesar de que no crecieron con su música.

Pérez reconoce estar "orgulloso" al ver el valor que los jóvenes le siguen dando a la salsa hoy en día, porque "deja un legado musical para las futuras generaciones".

"La salsa ya es parte de la cultura de un pueblo", defiende el intérprete de "Panteón de amor" y "Tremendo problema".

Una gran mayoría de los jóvenes que asistieron al Día Nacional de la Salsa fueron miembros de varias academias de baile de este género que, últimamente, han abierto en Puerto Rico, entre ellas, Cambio en Clave, en 2005, con el liderazgo del joven abogado Rafael Cancel.

Montañez, quien este año celebra sus cincuenta años de carrera, defiende que "la salsa nunca va a morir", pues la música normalmente pasa por etapas de altas y bajas. "Es como un ave fénix que resurge de sus raíces", asegura.

Conocido por temas como "Las hojas blancas", "Julia", "Payaso" y "Dulce veneno", Montañez cree que "es necesario" que las orquestas jóvenes, como "Villariny Salsa Project", "NG2", "N'Klabe" y "El Macabeo", continúen cosechando frutos en el género musical.

"La gente joven es necesaria, porque nosotros le dejaremos el bastón como me lo dejaron a mí", explica.

La bella ciudad colonial de Granada, en el sureste de Nicaragua, pretende que la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) la declare Patrimonio Mundial de la Humanidad.

Conocida como la "Gran Sultana" por su aire morisco y andaluz, Granada fue una de las primeras ciudades fundadas por los españoles en tierra firme americana en 1524.

Erigida por "El Capitán Conquistador", como era conocido el español Francisco Hernández de Córdoba -en cuyo reconocimiento Nicaragua otorgó el nombre a su moneda oficial, el "Córdoba"-, Granada se caracteriza por su robusta estructura colonial con sus calles señoriales, y ha sido siempre centro de una gran tradición cultural.

“La ciudad, que se puede recorrer en coches tirados por caballos y fue asediada en el pasado por piratas ingleses y filibusteros estadounidenses, ha conseguido el apoyo de España para ser declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad”.

Granada está ubicada entre el poblado indígena de Xalteva, el Lago Cocibolca, Gran Lago o Mar Dulce (único en el mundo que posee tiburones) y el volcán Mombacho, de 1.345 metros, lleno de misterio y cuentos de brujas.

"La Gran Sultana" conserva sus largas calles, algunas aún empedradas, caserones coloniales de paredes gruesas y pesados techos construidos con tejas de barro, y muchos edificios con la arquitectura que imprimía la Corona española.

Asediada por piratas y filibusteros

En el centro de Granada, como en muchas otras ciudades coloniales de América Latina, se encuentra el Parque Central, alrededor del cual se asientan los edificios de mayor importancia de la localidad y en donde se ofrecen artesanías, música y platos típicos, entre ellos el popular vigorón (preparado a base de yuca y chicharrón de cáscara, y una ensalada con chile, y es servido en hoja de chagüite o plátano).

Esta ciudad concentra la mayor atracción turística del país y fue desde el siglo XVI un activo centro de comercio, como principal acceso al mar Caribe, y sus riquezas fueron saqueadas por los piratas ingleses, uno de los cuales llegó a incendiarla en parte.

Como parte y eje de la historia de Nicaragua, Granada fue quemada en 1856 por orden expresa del filibustero estadounidense William Walker al ser derrotado y expulsado, después de que la hubiera convertido en sede de su gobierno y cuartel general, y desde donde pretendía apoderarse de Centroamérica.

“Con su ambiente y arquitectura colonial, Granada fue de las primeras ciudades en ser fundadas por el conquistador español Francisco Hernández de Córdoba, a inicios del siglo XVI, y entre sus riquezas naturales figura el Gran Lago de Nicaragua con varias isletas y tiburones de agua dulce”.

Granada ha dado ilustres hijos a Nicaragua, desde presidentes a dirigentes de negocios, políticos e intelectuales, y casi todos dicen haber nacido “en la Calle Atravesada”, que data de la colonia, y en la que habita la “rancia” sociedad granadina.

Sede del festival de poesía

El Festival Internacional de Poesía, que anualmente se celebra en Granada y reúne a cientos de poetas de todo el mundo, ha solicitado a la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), desde 2005, que designe a esa ciudad como Patrimonio de la Humanidad.

Durante la inauguración del  Festival Internacional de Poesía, el entonces presidente de Nicaragua, Enrique Bolaños (2002-2007), abogó por que la colonial ciudad de Granada sea para la poesía lo que la ciudad francesa de Cannes es para el cine.

“Granada, ubicada 45 kilómetros al sureste de Managua es uno de los principales destinos turísticos de Nicaragua así como uno de los enclaves con mayor riqueza histórica y cultural de este país centroamericano”.

El presidente del festival, el poeta Francisco de Asís Fernández explicó a EFE Reportajes que uno de los objetivos de ese evento es lograr que Granada sea declarada Patrimonio de la Humanidad y que esa ciudad participe del circuito turístico cultural de las ciudades coloniales de América.

Respaldo de España

España ha ofrecido a las autoridades nicaragüenses su cooperación en asesoría técnica para formular la candidatura de Granada como Patrimonio de la Humanidad ante la UNESCO.

“A España le une el compromiso con Nicaragua de colaborar en la recuperación del valor de la ciudad de Granada y para que el casco antiguo de esta ciudad sea declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO”, dijo el embajador de España en Managua, León de la Torre Krais, en una declaración escrita enviada a EFE Reportajes.

El embajador español en Nicaragua afirma que el casco antiguo de la ciudad reúne “todos los requisitos” por su riqueza cultural y su valor histórico.

“Se ha hecho mucho, pero queda ese paso que queremos dar. Nos queda la última recta, vamos a llegar a la meta para que Granada sea Patrimonio de la Humanidad”, promete de la Torre Krais.

Santiago, la segunda ciudad de Cuba y para muchos la más caribeña de la isla, vive sus casi 500 años con una ganada reputación de ser tierra de músicos, independentistas y revolucionarios, en medio de un privilegiado paisaje de mar y sierra.

En 2012 la urbe es noticia porque el Papa Benedicto XVI comenzará allí su visita a Cuba y oficiará la primera de las dos misas que tiene previstas en la isla a fines de marzo.

Ratzinger será el segundo Pontífice en visitar Santiago de Cuba después de que en 1998 Juan Pablo II celebrara allí una homilía que es recordada como la más polémica de las realizadas en su histórica visita a la isla.

Fundada en 1515 por Diego Velázquez, Santiago fue la primera capital de

Cuba hasta 1556 y conserva importantes sitios históricos como la casa donde vivió el colonizador español y el Castillo de San Pedro de la Roca, levantado en el siglo XVII y patrimonio de la humanidad.

“LOS ATRACTIVOS DE LA URBE ENTREMEZCLAN LA HISTORIA Y LA CULTURA: DE SANTIAGO SALIÓ HERNÁN CORTÉS A LA CONQUISTA DE MÉXICO, Y ALLÍ SE CONSERVA LA CASA MÁS ANTIGUA DE CUBA Y PROBABLEMENTE DE AMÉRICA LATINA QUE FUE LEVANTADA EN EL SIGLO XVI Y SIRVIÓ DE MORADA A DIEGO VELÁZQUEZ”.

Está ubicada a unos 950 kilómetros al sudeste de La Habana, tiene medio millón de habitantes y los cubanos la han denominado ciudad "héroe" y cuna de la revolución liderada por Fidel Castro.

Con tradición de carnavales, trovadores y poetas callejeros, su fama está plasmada en vallas y carteles por todas partes: "Santiago de Cuba, rebelde ayer, hospitalaria hoy y heroica siempre".

Donde empezó la revolución

El cuartel Moncada, en una céntrica zona de Santiago, mantiene en su fachada los orificios ocasionados por el combate que sobrevino con el fallido ataque de un grupo de jóvenes liderados por Fidel Castro el 26 de julio de 1953 con el objetivo de iniciar un alzamiento contra la dictadura de Fulgencio Batista.

El ataque al Moncada, que era la segunda fortaleza militar del país en aquel momento, es considerado como el inicio de la revolución que triunfó en 1959 y los santiagueros rememoran con orgullo el protagonismo histórico que tuvieron en aquellas acciones.

Por las avenidas de la ciudad es común encontrar carteles y grafitis con vivas a la revolución e imágenes del expresidente Fidel Castro y de su hermano y sucesor en el Gobierno, Raúl Castro, junto a frases que llaman a la "unidad" y al "esfuerzo de todos".

“DOMINANDO LA BAHÍA DE LA CIUDAD, SE ENCUENTRA EL CASTILLO SAN PEDRO DE LA ROCA, ESCENARIO DE LAS PRINCIPALES BATALLAS DE LA GUERRA HISPANO-CUBANO-ESTADOUNIDENSE QUE FUE DECLARADO PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD POR LA UNESCO EN 1997”.

En el balcón del antiguo Ayuntamiento ubicado en el Parque Céspedes, el corazón de Santiago, Fidel Castro proclamó el triunfo definitivo de la revolución cubana el 1 de enero de 1959, y allí mismo, pero en 2009, su hermano Raúl presidió los festejos por su medio siglo.

En 2008 Raúl Castro encabezó por primera vez como gobernante el acto por el Día de la Rebeldía Nacional en Santiago, una de las fechas más significativas de la revolución que rememora el ataque al Moncada cada 26 de julio.

En 2011 el general Castro distinguió a la ciudad con su presencia en el desfile del Primero de Mayo, rompiendo la tradición de la presencia presidencial en La Habana.

Su gobierno ha impulsado la llamada "obra del siglo" en Santiago, una inversión de más de 160 millones de dólares (121 millones de euros) para rehabilitar el acueducto de la ciudad y paliar el grave problema de abastecimiento de agua que la urbe arrastra desde hace décadas.

Por otra parte, las reformas económicas que vive el país se han notado en Santiago del mismo modo que en el resto de las provincias, con un aumento de los trabajadores del sector privado (se estiman actualmente en unos 25.000) y la aparición de decenas de negocios de alquiler de habitaciones, restaurantes y puestos de venta de artesanía.

En la misma provincia, pero en plena Sierra Maestra y a unos 60 kilómetros del centro de la ciudad, está el Mausoleo del Segundo Frente Oriental "Frank País" donde Raúl Castro espera ser enterrado junto a los restos de su esposa Vilma Espín, fallecida en 2007.

El Segundo Frente, como en la actualidad se denomina a un municipio de la provincia, fue originalmente un núcleo guerrillero a cargo de Raúl Castro que contribuyó a la liberación de 12.000 kilómetros de la región durante la lucha guerrillera.

Héroes y religión

La guerra, la cultura y la política han sido atributos constantes desde tiempos de la colonia en Santiago de Cuba, de donde se estima salieron más de 30 generales independentistas durante las luchas contra España en el siglo XIX.

Es común encontrar en sus calles placas recordatorias en casas, iglesias o plazas sobre su significado en la historia del país, y en el fondo de su bahía y las costas aledañas se conservan buques hundidos tras la batalla naval librada en 1898 entre las flotas de España y Estados Unidos.

Dominando la bahía de la ciudad, se encuentra el Castillo San Pedro de la Roca, escenario de las principales batallas de la guerra hispano-cubano-estadounidense que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1997.

En el cementerio Santa Ifigenia, monumento nacional, reposan los restos del héroe nacional cubano José Martí y de otros tantos líderes de las guerras independentistas.

Antonio Maceo, Mayor General del Ejército Libertador de Cuba, es el héroe insigne de la ciudad y su nombre denomina a la mayor plaza de la urbe, con capacidad para 150.000 personas y declarada monumento nacional en 2011.

La plaza fue inaugurada en 1991 con motivo del IV Congreso del Partido Comunista de Cuba (gobernante y único) y en 1998 acogió a Juan Pablo II en la tercera misa de su histórica visita a la isla con una homilía dedicada al patriotismo.

Más de 100.000 personas acudieron a aquella misa que fue presidida por Raúl Castro, entonces ministro de las Fuerzas Armadas y vicepresidente, y que trascendió como la más polémica de las que tuvo lugar durante la estancia del Papa Wojtyla en Cuba.

“FUNDADA EN 1515 POR DIEGO VELÁZQUEZ, SANTIAGO FUE LA PRIMERA CAPITAL DE CUBA HASTA 1556 Y CONSERVA IMPORTANTES SITIOS HISTÓRICOS COMO LA CASA DONDE VIVIÓ EL COLONIZADOR ESPAÑOL Y EL CASTILLO DE SAN PEDRO DE LA ROCA, LEVANTADO EN EL SIGLO XVII Y PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD”.

El entonces arzobispo de Santiago, el ya fallecido monseñor Pedro Meurice, dijo en su discurso de bienvenida al Papa que un número creciente de cubanos confundía la patria con un partido y la nación con el proceso histórico de la revolución.

Para muchos se trató de la crítica pública más fuerte realizada por un alto miembro de la Iglesia Católica de Cuba a la revolución durante la visita de Juan Pablo II.

En la misma Plaza Antonio Maceo estará ubicado el altar para la misa de Benedicto XVI en Cuba en un momento particular de las relaciones entre la Iglesia y el Gobierno tras el inédito diálogo que abrieron en 2010 y que propició la liberación de más de un centenar de presos políticos.

A unos 20 kilómetros de la ciudad, en el poblado de El Cobre, se encuentra el Santuario Nacional de la Virgen de la Caridad, patrona de Cuba, que recibe miles de peregrinos cada semana y es considerado el "corazón" católico del país.

Los encantos de Santiago

Conocida también como "la tierra caliente" por sus altas temperaturas, Santiago vive una constante ebullición de gente y sonidos en las calles entre vendedores ambulantes, trovadores de esquina y sus típicas moto-taxis.

Entre sus hijos ilustres se encuentran carismáticos músicos como Miguel

Matamoros, Sindo Garay o Compay Segundo, y su carnaval- la fiesta popular más famosa del país- arrastra a multitud de bailarines por las calles y plazas al ritmo de orquestas y congas.

Los atractivos de la urbe entremezclan la historia y la cultura: de Santiago salió Hernán Cortés a la conquista de México, y allí se conserva la casa más antigua de Cuba y probablemente de América Latina que fue levantada en el siglo XVI y sirvió de morada a Diego Velázquez.

La Tumba Francesa La Caridad de Oriente, una manifestación cultural nacida de la influencia afrohatiana en la zona hace más de 140 años, fue declarado en 2003 por la UNESCO como Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.

Además del Castillo de San Pedro de la Roca, los primeros cafetales franceses de Santiago de Cuba han sido distinguidos también por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad por conservar el legado que los emigrantes franceses y haitianos desarrollaron en esas plantaciones.

Ubicada entre la Sierra Maestra y la costa sur de Cuba en el mar Caribe, Santiago es también un importante puerto para el turismo de cruceros que llega al país.

Los cigarros puros elaborados en la isla de Cuba con hoja de la planta de este país, un producto al alcance de pocos bolsillos, se resisten a la crisis económica y a las prohibiciones antitabaco: sus ventas internacionales crecieron un nueve por ciento en 2011, siguiendo la tendencia al alza del sector del lujo.

Sibaritas, expertos, "gourmets" o aficionados no parecen dispuestos a renunciar al humo de los puros cubanos, elaborados a mano siguiendo una tradición centenaria y cuya hoja se cultiva con mimo y dedicación en unas vegas consideradas privilegiadas para este producto.

“EL PURO SE COMPONE DE VARIAS PARTES Y TIPOS DE HOJA: LA TRIPA (COMPUESTA POR HASTA 4 HOJAS DISTINTAS), EL CAPOTE, PARA ENVOLVER LA TRIPA Y LA CAPA, QUE DA LA APARIENCIA FINAL AL PURO”.

Fe de ello ha dado el XVI Festival del Habano celebrado en la capital cubana, donde más de 1.500 invitados y aficionados procedentes de 70 países pudieron conocer, no solo los últimos lanzamientos de las mejores marcas de puros, sino acercarse a los secretos de su cultivo, elaboración y degustar sofisticados maridajes con café, ron o vino oporto portugués.

Los apasionados defienden que un buen habano es un producto único cuya elaboración es un arte, y su degustación, un ritual y un placer para los sentidos.

Hojas mimadas y torcidas a mano

Las vegas de Vuelta Abajo, en la provincia occidental de Pinar del Río, tienen la fama de ser las mejores tierras del mundo para cultivar tabaco: son las únicas donde se producen todos los tipos de la hoja y atesoran una tradición centenaria.

Los experimentados cosecheros de la zona comienzan cada año su tarea en los meses de julio y agosto con la preparación de los semilleros. Tres meses después se recoge la cosecha y las hojas se depositan en las "casas de tabaco" destinadas a la "cura" (secado bajo techo) de las hojas antesala de su próximo paso, la fábrica.

El puro se compone de varias partes y tipos de hoja: la tripa (compuesta por hasta 4 hojas distintas), el capote, para envolver la tripa y la capa, que da la apariencia final al puro.

Hay un tipo de hoja que se cultiva abiertamente expuesta al sol y se usa como tripa y capote, y otro denominado tabaco "tapado" que crece protegido de los rayos bajo toldos de tela blanca transparente y sus hojas solo se destinan a la delicada capa.

“LAS VEGAS DE VUELTA ABAJO, EN LA PROVINCIA OCCIDENTAL DE PINAR DEL RÍO, TIENEN LA FAMA DE SER LAS MEJORES TIERRAS DEL MUNDO PARA CULTIVAR TABACO: SON LAS ÚNICAS DONDE SE PRODUCEN TODOS LOS TIPOS DE LA HOJA Y ATESORAN UNA TRADICIÓN CENTENARIA”.

La técnica de torcer (elaborar) un habano requiere de una especial destreza, delicadeza y también cierta dosis de energía. Es un trabajo que, según los maestros, puede aprenderse, si se afronta con "empeño", en poco menos de un año.

El torcido de los puros se hace "totalmente a mano" desde hace más de 200 años y en ese proceso artesanal el maestro "ligador" es "clave" en la tarea de reunir en cada vitola y marca características específicas como aroma, color y sabor.

Para ello solo cuentan con su experiencia, la habilidad de sus manos y como herramientas: la chaveta, una tabla, la guillotina, resina de pegar incolora y sin sabor, moldes y una prensa.

En síntesis se trata de liar las hojas de la tripa, prensarlas y colocar el capote: el torcedor corta y ajusta la capa con la guillotina, la enrolla y termina el habano sellando la hoja con la goma.

De eso sabe y mucho el tabaquero cubano José Castelar Cairo, conocido en el mundo del tabaco como "Cueto", quien recibió este año el premio "Hombre Habano" en el área de las comunicaciones.

"Cueto" ha quedado en cinco ocasiones registrado como el autor de los puros más largos del mundo en el libro de récords "Guinness": el mayor de sus puros lo confeccionó en 2011 con una medida de 81,80 metros de longitud.

Con más de cincuenta años en el oficio, este torcedor explicó a Efe el momento más difícil cuando se elabora un habano "es darle la forma" con el requisito indispensable de "ligar bien y evitar que la tripa se tuerza".

Explicó que cuando ha trabajado largas horas durante varios días en la elaboración de sus enormes puros se le inflaman las manos y sufre dolores en los brazos por la fuerza que deben realizar los músculos en el acto de torcer las hojas del tabaco.

De hecho, los tabaqueros "estrella" en un sólo día llegan a confeccionar entre 60 y 150 habanos dependiendo del tamaño y la forma de la pieza, indicaron expertos a Efe.

Marcas y ritos

Corporación Habanos S.A., fundada en 1994 y centrada en la comercialización de los puros "premium" que se elaboran en Cuba, es fruto de la sociedad participada al 50 por ciento por la empresa estatal cubana Cubatabaco y Altadis, perteneciente al grupo inglés Imperial Tobacco Group PLC.

Entre las 27 marcas que produce esta empresa Habanos, figuran algunas tan codiciadas como "Cohíba", "Montecristo", "Partagás", "Romeo y Julieta", "Hoyo de Monterrey" y "H.Upmann", como las más demandadas en establecimientos de los 150 países donde comercializan la variedad de su productos "premiun" (torcidos a mano).

Dentro de su portafolio los "Cohíba" sumaron este año la vistosas vitolas "Pirámides Extra", de dimensiones únicas, que además añade una nueva anilla para "poner barreras" de seguridad ante las falsificaciones que provoca la marca insignia de los puros habanos.

“LOS APASIONADOS DEFIENDEN QUE UN BUEN HABANO ES UN PRODUCTO ÚNICO CUYA ELABORACIÓN ES UN ARTE, Y SU DEGUSTACIÓN, UN RITUAL Y UN PLACER PARA LOS SENTIDOS”.

Por su parte, la "Romeo y Julieta" estrenó su primera "Reserva" denominada "Churchill Cosecha 2008", elaborada con hojas envejecidas un mínimo de tres años y presentada como una producción exclusiva de solo 5.000 estuches.

"El rey del mundo", "La Gloria Cubana", "Sancho Panza", "San Cristóbal de La Habana", "Diplomáticos" o "Vegas Robaina", son otros sugestivos nombres que engrosan el catálogo.

Un inveterado fumador español afirma que se requieren cuatro de los cinco sentidos a la hora de elegir un Habano, aunque el "mayor placer" se lo reserva "sin duda" al acto de fumar.

El corte y el encendido son el prólogo para obtener el mejor resultado. Por ello se recomienda un corte justo sobre la línea donde se une el "gorro" a la capa, creando una apertura lo suficientemente amplia como para asegurar un tiro adecuado y evitar que se desprenda la capa. Y sobre todo "jamás" retirar la anilla.

Para "prender" el puro se aconseja utilizar un encendedor de gas o un fósforo de madera y hacerlo girar hasta que la superficie quede prendida por uniformemente por la llama.

El punto final será colocar el puro entre los labios y aspirar suavemente hasta que el humo llegue a la boca y permita disfrutar el gran placer de fumar un puro.

A prueba de crisis

Las ventas de puros cubanos elaborados a mano crecieron un nueve por ciento en 2011 al alcanzar una facturación de 401 millones de dólares, según Habanos S.A., cuya cuota de mercado se mantiene en un 80 por ciento a nivel mundial.

Europa occidental acapara el 53 por ciento de las ventas, las Américas el 15, Asia Pacífico representa el 13, el Medio Oriente compra el 12 por ciento, mientras algunos países de Europa del Este y África registran el 5 y 2 por ciento, respectivamente.

En América el mercado líder está dentro de las fronteras de Cuba, seguido de México, Brasil, Argentina, Perú y Canadá.

Los responsables de la compañía no ocultan que la crisis económica y de consumo afecta sus ventas, fundamentalmente en España -su principal mercado- y Grecia.

Sin embargo consideran que han tenido una evolución "positiva" otros mercados europeos como Alemania, Suiza y Reino Unido, a los que se suman otros "emergentes" en Asia Pacífico y Medio Oriente, Rusia y Brasil, que "compensan" los decrecimientos de los citados.

Las restricciones a los consumidores que desde hace varios años están vigentes en algunos países es otro de los inconvenientes que afectan al sector.

Para hacer frente a ello, la compañía ha optado por fabricar puros de formatos más pequeños que permiten a sus clientes una fumada "corta".

¿Quieres una piel de terciopelo? La hidratación es lo que prima porque restaura la elasticidad del estrato córneo, además reforzarla y mejorar su aspecto. Una vez nutrida exhibe un aspecto más joven y sano.

"La hidratación cutánea tiene como objeto restaurar el contenido hídrico de la piel mediante el aporte de lociones, cremas o pomadas que contienen sustancias capaces de captar el agua del ambiente exterior y retenerla en la epidermis o de evitar la evaporación del agua que normalmente contiene la piel", explica el dermatólogo Onofre Sanmartín Jiménez, miembro de la Academia Española de Dermatología.

“EXISTEN DOS TIPOS DE HIDRATACIÓN. POR UNA PARTE LA PASIVA QUE IMPIDE LA PÉRDIDA DE AGUA EN LA CAPA CÓRNEA Y POR OTRA LA ACTIVA MEDIANTE LA APLICACIÓN DE COSMÉTICOS HIDRATANTES”.

La capa córnea es la estructura esencial para conservar el agua en la piel. Esta capa está formada por unos 20 estratos de células epidérmicas, que forman una barrera cutánea que impide la deshidratación del organismo y la entrada de sustancias exteriores en la piel.

"En situaciones normales, debe contener entre un 10 y un 15 por ciento de agua y cuando esta concentración disminuye, aparece la sequedad cutánea", dice el dermatólogo Onofre Sanmartín, quien advierte "que la piel seca es más frágil, áspera y está expuesta a enfermedades cutáneas como eccemas o infecciones, además de hacer más visible las arrugas".

La piel tiene un mecanismo natural con el que se hidrata, un sistema formado por un conjunto de moléculas hidrosolubles que están presentes en el estrato córneo y en la superficie libre de la piel.

"Estas sustancias se forman fundamentalmente a partir de la llamada filagrina, una proteína esencial en la formación adecuada de la queratina de la epidermis que permite que los filamentos de queratina se adhieran unos a otros, dando una estructura compacta", explica el doctor.

"Actualmente se sabe que los defectos genéticos en la función de la queratina están en el origen de la dermatitis atópica, una enfermedad muy frecuente en la que la sequedad cutánea es un síntoma fundamental", añade el experto.

La importancia de la hidratación

El cuidado básico de la piel es la hidratación, "por eso lo más importante de un cosmético es que sea hidratante", señala el miembro de la Academia Española de Dermatología.

La hidratación restaura la elasticidad del estrato córneo, con lo que la piel aparece más firme, fuerte y con un aspecto suave, además de sano y rejuvenecido.

“LA PIEL TIENE UN MECANISMO NATURAL CON EL QUE SE HIDRATA, UN SISTEMA FORMADO POR UN CONJUNTO DE MOLÉCULAS HIDROSOLUBLES QUE ESTÁN PRESENTES EN EL ESTRATO CÓRNEO Y EN LA SUPERFICIE LIBRE DE LA PIEL”.

La integridad de la barrera cutánea se ve dañada en numerosas situaciones, lo que provoca la pérdida de agua en la piel. "El objetivo es incrementar o mantener el nivel hídrico en la capa córnea, para ello se emplean los cosméticos hidratantes", explica el dermatólogo Sanmartín.

Existen dos tipos de hidratación. Por una parte la pasiva que impide la pérdida de agua en la capa córnea y por otra la activa mediante la aplicación de cosméticos hidratantes. ¿Cuándo se debe aplicar un producto hidratante? Lo ideal es hidratar después de la ducha o el baño para aprovechar el aporte exterior de agua obtenido.

Los pasos para un rostro perfecto

La mayoría de las mujeres desean tener un rostro joven, bello, radiante y sin imperfecciones. Sin embargo en muchas ocasiones intervienen factores como el paso del tiempo, las agresiones externas y el abuso de maquillaje que derivan en desordenes celulares que hacen que la piel del rostro pierda su belleza y surjan las arrugas.

El primer objetivo para una buena cara luminosa y radiante es la limpieza. Con ella se consigue que la piel se libere y respire con agilidad, siendo capaz de absorber de manera más efectiva los activos de las cremas hidratantes que se aplican acto seguido.

Según la firma cosmética "Secretos del agua", que no contiene parabenes, siliconas ni sustancias sintéticas derivadas del petróleo, las aguas micelares se deben utilizar antes que el limpiador habitual para acabar con el maquillaje y la suciedad.

Una vez eliminada las impurezas de la piel,  es vital utilizar un serum antiedad, puesto que numerosos estudios han demostrado que el proceso de envejecimiento empieza a los 25 años. A continuación, en función de la edad y del tipo de piel, se debe aplicar una hidratante o una nutritiva que aporte flexibilidad y luminosidad a la dermis.

La periodista argentina Alicia Gallotti  nos adentra en  los testimonios más ocultos de la infidelidad femenina gracias a las confesiones reales de cincuenta mujeres, fruto de sus  años de dedicación a la sexología.

Autora del ensayo “Soy infiel, ¿y tú?”, con una página en Internet en donde acuden sus  lectoras  para preguntarle sus cuitas sobre sexo,  y portavoz del portal de citas virtuales para personas casadas o con pareja estable que buscan una aventura  “Victoriamilan.es”,  Galloti domina el mundo de la sexualidad femenina y sus sentimientos,  aunque no se jacte de ello.

- ¿Cuál es la orientación de este ensayo sobre la infidelidad femenina?

-- Mi pretensión es sacar a la luz esta realidad mediante el testimonio anónimo de muchas mujeres, porque la infidelidad femenina es aún una gran desconocida y nada aceptada entre la sociedad actual. El libro no está, ni a favor ni en contra de ella.

"UNA MUJER PUEDE ENGAÑAR A SU PAREJA POR SER ADICTA A LA SEDUCCIÓN, PORQUE ASÍ SE LIBERA; POR  VENGANZA;  POR ESTAR EN CRISIS;  PORQUE SE DEJE LLEVAR, O PORQUE BUSQUE SOLO SEXO…"

- ¿Existen más mujeres infieles en la actualidad que en el siglo XX?

-- Yo creo que no. La gran diferencia entre el pasado y el presente es que la infidelidad femenina está aflorando públicamente, pero ahora solo se acepta si la mujer se enamora de otro hombre, rompe con su pareja y se casa con él.

Causas de la infidelidad femenina

- ¿Y usted cree que el amor hacia otro hombre es la principal causa de  infidelidad femenina?

-- Yo opino que “si las mujeres tuvieran relaciones sexuales solo cuando se sienten presa del amor, la mayoría moriría célibe", como dice una frase de mi libro, atribuida  a un autor anónimo.

- Como portavoz de una  página de citas virtuales, con más de un millón  de usuarios en todo el mundo ¿a qué conclusiones llega?

-- Una encuesta de esta página constata que el  45 por ciento de las personas  que acceden a las citas virtuales son mujeres de entre los 25 y los 60 años y que el 25 por ciento de ellas solo “chatea”, sin llegar a establecer ningún contacto.

- ¿Y de las infidelidad de las mujeres en el mundo real?

-- Una encuesta de la Facultad de Sociología  de la Universidad de Florencia especifica que  el 58 por ciento de las mujeres confiesan haber sido infieles al menos una vez en su vida, el 65 por ciento haber tenido una aventura de una noche y el 10 por ciento haber simultaneado la relación del  marido con el amante.

- Creo que también hay estadísticas sobre la infidelidad en el trabajo…

-- Si, en el mundo laboral, el 81 por ciento de las mujeres confiesa que coquetea con sus compañeros de trabajo y, dos de cada tres mujeres, asegura haber tenido tener fantasías con sus compañeros. Un 40 por ciento de solteras confiesa haber tenido alguna aventura con algún compañero.

Adictas a la seducción

- ¿Y por qué suele engañar una mujer a su marido?

-- La mujer puede engañar a su pareja por ser adicta a la seducción; porque así se libera; por compensar;  por venganza;  porque la pareja esté en crisis o porque se deje llevar; algunas, porque buscan solo sexo, al igual que los hombres. Como dice Woody Allen, "solo existen dos cosas importantes en la vida: la primera, el sexo y la segunda…, no me acuerdo".

"CREO QUE LA INFIDELIDAD PUEDE TENER UN EFECTO POSITIVO EN LAS PAREJAS Y REAVIVAR LA ANTIGUA PASIÓN, AL SENTIRTE DE NUEVO DESEADA Y REFORZAR ASÍ TU AUTOESTIMA"

- ¿Entonces es que la fidelidad está en crisis?

-- Lo que actualmente está en crisis es la pareja monógama, porque la sociedad ha cambiado y el concepto de pareja sigue siendo el mismo de siempre.  En mayo del 68, se propugnó la pareja abierta, pero la sociedad no estaba preparada ni lo está hoy en día.

- ¿Y qué sería necesario?

--  Para que las parejas abiertas funcionaran en 2012, se necesitaría cambiar la mentalidad de la sociedad: modificar el sentido de la propiedad en la pareja, el concepto de "es mío-es mía".

La habilidad femenina en el engaño

- ¿Somos más hábiles las mujeres engañando?

--  Sí, y eso es lógico, porque venimos de siglos de aprendizaje, en donde la historia nos ha hecho aprender a  navegar entre dos aguas. Como dice el cantautor español Joaquín Sabina, "los hombres engañan más que las mujeres; las mujeres, mejor" De todos modos, un proverbio chino aconseja que "si no quieres que se sepa, no lo hagas".

"LAS MUJERES SOMOS MUCHO MÁS HÁBILES EN EL ARTE DEL ENGAÑO PORQUE VENIMOS DE SIGLOS DE APRENDIZAJE, Y LA HISTORIA NOS HA HECHO APRENDER A NAVEGAR ENTRE DOS AGUAS"

- ¿Puede ser positiva la infidelidad en algún momento?.

-- Creo que la infidelidad puede tener un efecto positivo en tu mente y puede reavivar la pasión hacia tu pareja: al sentirte de nuevo deseada,  dentro del "mercado amoroso", tu  autoestima se refuerza. Pero, !ojo!, el periodista y escritor español Severo Catalina ya decía en el siglo XIX que "la mujer perdona las infidelidades, pero no las olvida y que el hombre olvida infidelidades, pero no las perdona".

- ¿Cuáles son las pautas para mantener el amor de la pareja?.

-- Hay que aprender a decir tus sentimientos y saber leer entre líneas los suyos. Si te gusta tu pareja, intenta entenderle y no intentes cambiar su personalidad para que sea como tú quieres que seas. Así podrás degustar el amor en su totalidad.

- ¿No es éste un planteamiento un poco reaccionario?

--  Este planteamiento no es arcaico ni convencional, porque los hombres no son muy dados a la charla,  pero existen otras muchas fórmulas de comunicación no verbal, como los gestos, las caricias y ahí está la sensibilidad cada mujer para apreciarlo.

Hombres, ¡a utilizar más la imaginación!

- ¿Y qué les diría a los hombres para que su matrimonio estuviera libre de infidelidades?

--  A los hombres les aconsejo que dejen salir su parte femenina,  que lloren, si así se lo pide el cuerpo, y que se porten como una persona de carne y hueso, que  no se preocupen tanto por ser superiores y usen más la imaginación: eso, a las mujeres, nos gusta.

- ¿Y que es lo que no se puede perdonar en una infidelidad femenina?

-- Lo que nunca se puede tolerar si una mujer engaña a su pareja es que lo haga porque alguien le obligue, porque ella se lo imponga o porque su marido se lo proponga, que también hay casos. Todo lo demás, está permitido. Como dijo Marilyn Monroe, "el sexo forma parte de la naturaleza y yo me llevo de maravilla con la naturaleza..."

Alicia Gallotti, autora de una colección de libros de orientación sexual publica sus obras en quince países y siempre ha abordado sus temas desde una vertiente educativa, práctica y psicológica.

Más allá del neón y colorido de Tokio, de los templos de Kioto o las playas de arena blanca de Okinawa, Japón ofrece otro paisaje por descubrir: el de Shimane y Tottori, las dos provincias menos pobladas del país donde perviven algunas de las costumbres ancestrales del archipiélago.

En el suroeste del Japón, rodeadas de mar, grandes lagos y montañas, se encuentran Shimane y Tottori, dos provincias donde descubrir el lado más tradicional de Japón y practicar el ecoturismo.

Alejada de las multitudes y del ritmo frenético de las grandes ciudades, esta tierra esconde, entre valles de cultivos, casas tradicionales, delicada gastronomía y frondosas montañas, algunos de los secretos mejor guardados de Japón.

“EL RECORRIDO A LO LARGO DE LA COSTA DE TOTTORI CONFLUYE CON UN MAR DE DUNAS, EL MÁS GRANDE DE JAPÓN, SITUADO A LO LARGO DE 16 KILÓMETROS DE LITORAL EN UN PAISAJE ÚNICO EN EL QUE SE PUEDE, DESDE PASEAR A LOMOS DE UN CAMELLO, HASTA PRACTICAR PARAPENTE O “SURF”.

Aquí el tiempo parece haberse detenido con respecto al resto de ciudades del país. En el paisaje, los interminables campos de arroz se funden con la perfección milimétrica de jardines privados en las típicas casas niponas, de tejas negras y rojas.

En el ambiente se respira un aire puro que marida, sin complejos, con la pulcritud y sincronía de los colores del campo y el protagonismo del agua, muy presente en ríos, lagos, el cercano mar y en las propiedades saludables de sus numerosos "onsen" (aguas termales).

El viajero que acuda a Shimane y Tottori puede hacer un recorrido por sus bodegas de vino, bendecidas por la suavidad del clima y efectuar también una escapada a sus parques naturales o a las islas volcánicas Oki, a una distancia entre 40 y 80 kilómetros de la costa.

En Shimane se encuentra además uno de los templos más venerados y visitados del país, el Izumo Taisha. Este complejo religioso se levanta en la ciudad de Izumo, a 650 kilómetros de Tokio y escenario de varios pasajes del libro de crónicas más antiguo de Japón, el Kojiki o "Libro de las Escrituras Antiguas ", que en 2012 cumple su 1.300 aniversario.

En sus páginas, llenas de mitos y leyendas, se narra desde la creación del mundo a manos de los dioses hasta el periodo de la emperatriz Suiko (593-628), la primera mujer que ascendió al Trono del Crisantemo.

“EN 2012 IZUMO CELEBRARÁ POR TODO LO ALTO EL 1.300 ANIVERSARIO DEL KOJIKI CON UN GRAN EVENTO, LA EXPOSICIÓN DE MITOS DE JAPÓN, QUE DE JULIO A NOVIEMBRE PERMITIRÁ CONOCER LA MITOLOGÍA NIPONA Y DISFRUTAR DE MÚSICA Y DANZAS ANCESTRALES DEL SINTOÍSMO, LA RELIGIÓN DE ORIGEN NIPÓN BASADA EN EL RESPETO POR LA NATURALEZA”.

El complejo de Izumo Taisha, que atrae a unos 2,5 millones de visitantes al año, cuenta con un templo principal, el Izumo Oyashiro, de 24 metros de altura y que se encuentra en pleno proceso de restauración a manos de artesanos.

Este templo se rehabilita completamente una vez cada 60 años en trabajos que se prolongan durante cinco años. En esta ocasión se espera que las labores concluyan para 2013, en un "lavado de cara".

La zona sagrada la completa un gran museo donde se pueden contemplar los restos de algunos de los gigantescos pilares de madera que sustentaban el templo y que, según las crónicas, lo alzaban hasta 48 metros sobre el suelo, lo que en su época lo convertía en el edificio más alto de Japón.

Restos arqueológicos

Aquí se pueden ver también importantes restos arqueológicos, como 358 espadas del periodo Kofun (años 250-600 d.C.) y decenas de campanas de bronce del periodo Yayoi (500 a.C.-250 d.C.), enterradas hace siglos con la intención de que nunca fueran descubiertas.

En 2012 Izumo celebrará por todo lo alto el 1.300 aniversario del Kojiki con un gran evento, la Exposición de Mitos de Japón, que de julio a noviembre permitirá conocer la mitología nipona y disfrutar de música y danzas ancestrales del sintoísmo, la religión de origen nipón basada en el respeto por la naturaleza.

“EN SHIMANE SE ENCUENTRA UNO DE LOS TEMPLOS MÁS VENERADOS Y VISITADOS DEL PAÍS, EL IZUMO TAISHA, A 650 KILÓMETROS DE TOKIO Y ESCENARIO DE VARIOS PASAJES DEL LIBRO DE CRÓNICAS MÁS ANTIGUO DE JAPÓN, EL KOJIKI O "LIBRO DE LAS ESCRITURAS ANTIGUAS ", QUE EN 2012 CUMPLE SU 1.300 ANIVERSARIO”.

A ese tipo de artes escénicas pertenece el "Kagura", a medio camino entre el teatro y la danza folclórica, que ahonda en las leyendas populares a través de suntuosos disfraces y caretas.

Una de esas historias es la de la batalla en Izumo entre un dragón de ocho cabezas, el "Yamatano orochi", y el guerrero Susanoo, dios del mar y la tormenta. En la zona, esta danza se ha convertido en una tradición que pasa de padres a hijos y que los niños representan en sus aldeas.

A pocos minutos en coche, atravesando el enorme lago Shinji, se encuentra la provincia de Tottori. Por la costa, el primer enclave que encuentra el viajero es la península de Sakaiminato, atrapada entre el lago Nakaumi y el mar de Japón.

Ésta es una excelente localización en la que disfrutar de playas, alojamientos tradicionales con "onsen" y vistas a la bahía de Miho. Mención aparte merece su gastronomía local, sustentada en mariscos y pescados frescos y recetas con arroces o soba (tallarines). Todos ellos aprovechan la gran calidad del agua de la provincia, famosa por su pureza y que, aseguran, mejora el sabor de los alimentos.

Distribuida a otras regiones desde hace más de 500 años, el agua de Tottori es una de las grandes riquezas naturales de la provincia. Filtrada por el mayor hayedo del occidente de Japón, a las faldas de la montaña sagrada Daisen, no ha pasado desapercibida para las grandes distribuidoras como la norteamericana Coca-Cola o la nipona Suntory, que han instalado allí sus fábricas de embotellado.

El Daisen, además, es uno de los mejores emplazamientos para disfrutar de actividades de ecoturismo. Las opciones van desde senderismo a ornitología, hípica, bicicleta de montaña, deportes acuáticos o esquí, ya que el lugar la mayor estación del oeste de Japón.

El ascenso al Daisen, declarado parque nacional en 1936, atrae cada año a unos 100.000 amantes de la montaña. La ruta sagrada parte de una altitud de 900 metros y exige un fácil "trekking" de unas 3 horas hasta la cima, con paradas en templos y espectaculares miradores que surgen de la frondosa vegetación.

El recorrido a lo largo de la costa de Tottori confluye con un mar de dunas, el más grande de Japón, situado a lo largo de 16 kilómetros de litoral en un paisaje único en el que se puede pasear a lomos de un camello y practicar, desde parapente a “surf”, en las dunas de arena.

El resto de atractivos de estas dos remotas provincias lo aportan sus habitantes: cercanos, hospitalarios y orgullosos de formar parte de uno de los rincones más mágicos del país.