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La ciudad de los grandes rascacielos está viviendo un florecer de parques únicos en los que la imaginación y el diseño se unen para transformar infraestructuras abandonadas, galerías de arte o viejas vías de tren en nuevos espacios verdes para la ciudad que ya cuenta con uno de los parques urbanos más famosos del mundo, Central Park.

Para los muy urbanos neoyorquinos, la vida de la ciudad también pasa por disfrutar de los espacios verdes, de los que tienen muchos y muy variados. Desde su famoso pulmón verde, Central Park,  hacia el norte de la ciudad, hasta el famoso “High Line”, o el parque subterráneo de Delancey, o las pequeñas plazas que se han habilitado como espacios verdes, muchas veces por los propietarios de los edificios adyacentes, todos son lugares para el esparcimiento y para disfrutar.

Parque subterráneo con luz natural

Puede que el más llamativo de esos proyectos sea el Delancey Underground, también conocido como “Low Line” (línea baja), que busca transformar en un parque con luz natural una vieja estación subterránea de tranvías construida en 1903 y que lleva más de seis décadas abandonada en el subsuelo de la Gran Manzana.

“Con una tecnología que crea una simulación del cielo, el espacio no se va a parecer a ningún otro en el que haya estado jamás tendrá, por un lado este legado histórico, pero por el otro lado funcionará como cualquier parque, tendrá árboles y césped naturales para que la gente lo disfrute”, explicó a Efe, James Ramsey, que impulsa este proyecto junto al arquitecto Dan Barasch.

Ramsey llevaba trabajando durante años en un dispositivo de cables ópticos que concentra la luz solar de la superficie y la redistribuye bajo tierra, lo que permite que crezcan plantas en un espacio subterráneo, por lo que decidió aplicar esa técnica en la enorme y abandonada estación de tranvías.

“EL POPULAR "HIGH LINE" TAMBIÉN ES LA INSPIRACIÓN DEL NUEVO PARQUE QUE SE ESTÁ CONSTRUYENDO EN EL CORAZÓN DEL BARRIO DE CHINATOWN, DONDE SE ESTÁ TRANSFORMANDO UNA PLAZA TRIANGULAR, A LOS PIES DEL PUENTE DE MANHATTAN, EN UN NUEVO JARDÍN EN LAS ALTURAS APODADO COMO EL “MINI-HIGH LINE”.

“Estaba trabajando con un antiguo ingeniero de la Autoridad Metropolitana del Transporte (MTA) que me contaba todas estas historias sobre los espacios perdidos debajo de Nueva York y me interesé muchísimo por ellos”, relata Ramsey, quien todavía  habla con emoción al describir la sorpresa que se llevó cuando descubrió que uno de ellos estaba, precisamente, debajo de su oficina en la calle Delancey, al sur de Manhattan.

El emprendedor explica cómo esta vieja estación, un lugar oscuro y algo lúgubre por el abandono de las últimas seis décadas, tiene también un sabor especial gracias a su legado histórico, a sus altísimos techos y a las vías del tranvía que permanecen casi intactas pese al paso del tiempo. El espacio de más de 6.000 metros cuadrados lleva abandonado desde 1948

Si Ramsey y Barasch consiguen finalmente transformar esa estación subterránea en un nuevo parque para Nueva York, el llamado Low Line se convertiría en una suerte de antónimo del ya famoso High Line, que convirtió unas viejas vías de tren a nueve metros de altura en uno de los parques de moda de la ciudad de los rascacielos.

Una galería de piel mudable

El sueño de convertir un espacio cerrado en una nueva zona verde para la Gran Manzana no es solamente un proyecto de los impulsores del Delancey Underground, sino que es también una realidad gracias a Park Here, que convierte cada invierno una gran galería del barrio de Nolita en un parque público para que los neoyorquinos se resguarden del frío.

“Lo nuestro es una rebelión contra el invierno” declara a Efe orgulloso, Jonathan Daou, propietario de la galería Openhouse, un espacio que muda tanto de piel que ha llegado a albergar desde una exposición de arte hasta el lanzamiento de una nueva línea de ropa, pasando por múltiples conciertos y, todos los inviernos, un parque.

“EL SUEÑO DE CONVERTIR UN ESPACIO CERRADO EN UNA NUEVA ZONA VERDE PARA LA GRAN MANZANA ES UNA REALIDAD GRACIAS A PARK HERE, QUE CONVIERTE CADA INVIERNO UNA GRAN GALERÍA DEL BARRIO DE NOLITA EN UN PARQUE PÚBLICO PARA QUE LOS NEOYORQUINOS SE RESGUARDEN DEL FRÍO”.

A pesar de que éste no cuenta con la tecnología de luz solar del Low Line, esta curiosa zona verde cuenta con árboles construidos a base de ramas naturales, césped artificial fabricado con productos reciclados, música de fondo con sonidos de pájaros y niños jugando y hasta un perfume que evoca los olores típicos de cualquier parque en verano.

“Lo más impresionante es la acogida de la gente, ha sido casi como un experimento social”, explica Daou, quien cuenta cómo incluso se tuvo que enfrentar a una mujer ciega que exigía poder entrar con su perro guía, ya que no entendía que no se le permitiera acceder por miedo a que el animal hiciera sus necesidades en el recinto.

El parque, que cerró sus puertas el pasado 14 de febrero y volverá a abrir el próximo invierno, ha sido todo un éxito en el gélido invierno neoyorquino y el año pasado llegó a recibir hasta 50.000 visitantes en un solo mes, con una media de unas 2.000 personas durante los fines de semana.

Sin recibir financiación alguna de las autoridades de Nueva York, la entrada es gratuita para todo el mundo a Park Here, que se financia gracias a las aportaciones de diferentes patrocinadores o a las comisiones que recibe de los carritos de comida y bebida que se instalan allí cada inverno.

El “Mini-High Line”

El popular "High Line" también es la inspiración del nuevo parque que se está construyendo en el corazón del barrio de Chinatown, donde se está transformando una plaza triangular, a los pies del Puente de Manhattan, en un nuevo jardín en las alturas apodado como el “mini-High Line”.

Impulsado por la organización Renaissance Economic Development y con el apoyo del Departamento de Transporte de Nueva York, el espacio ofrecerá “a los vecinos y a los ciclistas que crucen el puente un área pública donde disfrutar de las vistas hacia la calle Forsyth y de todo el barrio”, según detalla esa agencia pública en su página web.

“EL MÁS LLAMATIVO DE ESOS PROYECTOS ES EL DELANCEY UNDERGROUND, TAMBIÉN CONOCIDO COMO “LOW LINE” (LÍNEA BAJA), QUE BUSCA TRANSFORMAR EN UN PARQUE CON LUZ NATURAL UNA VIEJA ESTACIÓN SUBTERRÁNEA DE TRANVÍAS CONSTRUIDA EN 1903”.

El artista chino Xu Bing, conocido por el juego con la caligrafía china en su arte, podría ser el encargado de diseñar esta plaza elevada, cuya construcción se espera que comience en junio de 2013 y esté lista para ser visitada por el público un año después.

Una vez se complete, el “mini-High Line” se unirá a la larga lista de espacios verdes con la que cuenta la Gran Manzana, que a pesar de albergar el parque urbano más visitado de Estados Unidos, el parque Central, no deja de sorprender a locales y turistas con imaginativos proyectos que, como en el caso del Low Line, llegan a desafiar incluso las leyes de la naturaleza.

La soltería se ha convertido en una moda. Actualmente, ser un “single” es una opción de la sociedad con la que se llegan a obtener ventajas, además de mantener la posibilidad de encontrar a su media naranja. Según los responsables de la empresa FriendsScouts24 “el fenómeno single es un signo de los nuevos tiempos”. Esto, según la web, es debido a que el tiempo para estrechar lazos con otras personas se ha reducido drásticamente por dedicar más al trabajo. Si además tenemos en cuenta el gran número de divorcios que se producen, el número de "singles" aumenta cada vez más.

Atrás queda ya la palabra soltería. Ahora, los “singles”, personas sin pareja, ya no están solos, al menos si no quieren, ya que esta nueva moda ha llegado a crear incluso redes sociales dirigidas a este sector. Al margen de las agencias de viajes especializadas en “singles”, con los populares cruceros para este colectivo en donde se intenta formar parejas, nos encontramos con un paso más. Ya existen en el mercado varios portales que enfocan su modelo de negocio hacia este sector e intentan formar parejas en todo el mundo. Pero no sólo se trata de eso, el mundo “single” va más allá. Además de estas redes sociales, en este tipo de comunidades también se hacen reuniones, cenas y actividades de todo tipo. Un sinfín de oportunidades en las que disfrutar del tiempo libre en compañía de gente con objetivos similares. "Singles" en el mundo Viendo el aumento de este nuevo “grupo social”, el portal Friendscout24, por ejemplo, cuenta con alrededor de 3 millones de usuarios, no es de extrañar que múltiples empresas quieran enfocar su negocio a este nuevo concepto. Los “singles” tienen mayor poder adquisitivo que una familia media con hijos, gastan más que cualquiera de esos miembros, son hedonistas y salen a cenar fuera cada semana, entre otros factores comunes, según se desprende de estos portales de internet. Es por ello que se ha visto un filón en cuanto a este sector de la sociedad y se han intentado crear todo tipo de servicios disponibles para ellos. Incluso una cadena de gimnasios de Barcelona (España) ha creado un apartado especial en su web para sus clientes “singles” con el fin de que se conozcan unos a otros. Han creado su propia “red social” para que los socios que estén apuntados al gimnasio puedan conocer gente de gustos y aficiones similares. En este caso, a través de mensajes o del messenger, pueden entablar relaciones y organizar cenas o actividades fuera del ámbito del gimnasio. Este tipo de nuevos servicios muestra la importancia que cada vez más está adquiriendo este colectivo y cómo las empresas se van adaptando hacia este enfoque. Otro ejemplo es la empresa española elmundodelsingle.com. A través de ella, los “singles” pueden hacerse socios y disfrutar de todas las actividades que para ellos se organizan. Estas van desde clases de guitarra o cocina hasta escapadas a la montaña, pasando por cenas y organización de fiestas especiales. En EE.UU. también triunfan este tipo de lugares cada vez más especializados que ponen en contacto a grupos sociales afines con intereses compatibles. Las empresas saben que es un buen negocio y se involucran en ello. Un ejemplo son las webs Match.com, Yahoo! Personals, American Online, jDate.com, BlackPlanet.com o PlanetOut.com. En Europa, por su parte, aunque también han proliferado en gran medida, no llegan a tener tanta extensión como en América. Comunidades virtuales "Singles" Los contactos a través de internet, desde la invención de los chats, siempre ha sido una de las actividades más famosas de la red. Hoy en día vivimos toda una revolución con las redes sociales y son éstas las que ayudan a que grupos como los “singles” puedan mantener contacto entre sí. Hasta el momento, la conquista sigue siendo cosa de hombres, de los cuales el sesenta y cinco por ciento busca pareja en la red. Si bien es verdad que los tiempos han cambiado y cada vez son vez más las mujeres que se lanzan a la conquista sin esperar a que las seduzcan, lo cierto es que continúan siendo los hombres los que llevan la iniciativa en Internet. Por tanto, aunque el principal fin es, como ellos mismos anuncian, enamorarse, también estos “singles” buscan pasar buenos ratos en compañía de personas con las que comparten un objetivo común. "Speed Dating": nueva manera de conocerse El "Speed Dating" o cita rápida se trata de pequeños encuentros de unos siete minutos de duración en donde se pueden conocer los rasgos más característicos de otras personas. Se trata de reuniones organizadas en algún restaurante en donde tanto hombres como mujeres se conocen para intentar encontrar a una pareja que encaje con cada uno. Este tipo de reuniones suelen organizarse desde las comunidades para "singles" donde avisan del lugar, la hora y el precio, que suele rondar los 30 euros. En definitiva, se ha creado un nuevo grupo social en donde hombres y mujeres esperan encontrar a su media naranja, a la vez que se divierten y pasan tiempo en compañía de otras personas con objetivos comunes.