Coloridos y de apariencia inofensiva, los simpáticos personajes del videojuego "Angry Birds", que en 2011 facturó 700 millones de descargas, siguen combatiendo a los malvados cerdos mutantes que roban sus huevos. Recién desembarcados en Facebook, anunciados por la NASA y con una película en el horizonte, estos pájaros enfadados continúan en boca de todos.

Sus intrépidos vuelos, que ocupan los pequeños trayectos en autobús o los minutos en la sala de espera del dentista, ya han cautivado a millones de personas. Dos años después de su estreno Angry Birds se ha convertido, según sus creadores, en la aplicación de pago más descargada de todos los tiempos.

Su sencillo modo de juego, consistente en lanzar pájaros contra diferentes estructuras para acabar con los cerdos que se esconden en ellas, la simpleza de la historia en la que se basa y su logrado apartado visual son algunas de las claves del éxito del videojuego que presentó en 2009 la empresa finlandesa Rovio.

Disponible en sus diferentes versiones para teléfono móvil, tablet y PC, algunas cifras demuestran el verdadero alcance de este fenómeno. Según un estudio realizado por la empresa de estudios de mercado AYTM, si se sumase el tiempo que pasan entreteniéndose con Angry Birds todos sus jugadores, obtendríamos que cada día invierten un total de 200 millones de minutos, más de 380 años.

Mientras, su incorporación a Facebook el pasado 14 de febrero podría permitirle alcanzar la cifra de mil millones de usuarios atraídos por la jugabilidad del actual rey de los "casual games", un género dirigido a audiencias masivas que se distingue por la sencillez de sus reglas y la escasa dedicación que requieren para lograr un alto nivel de satisfacción.

Sirviéndose de elementos extraídos de juegos como "Lunar Lander" y "Worms", estas aguerridas aves proponen a sus seguidores cortas partidas cuyo grado de dificultad va aumentando progresivamente, requiriendo del participante unos cálculos cada vez más precisos.

EL ALETEO MÁS ADICTIVO.

Como recoge la investigación llevada a cabo por AYTM, el 54 % de los poseedores de "Angry Birds" manifiesta haber sentido síntomas de adicción ocasionalmente, mientras que un llamativo 13 % reconoce experimentarlos constantemente y un 18% dice desconocerlos.

En opinión del doctor en Filosofía Michael Chorost estos comportamientos se derivan principalmente de cuatro factores del juego: no es necesario disponer de conocimientos específicos para poder jugar a él, responde a nuestro primitivo placer de reventar objetos, sus movimientos son realistas y contiene divertidos sonidos y piruetas.

Este estudio señala que la expectación ante las consecuencias de nuestro lanzamiento hace que aumenten los niveles en el organismo de dopamina, una hormona y neurotransmisor entre cuyas habilidades se encuentran las de motivar y recompensar a nuestro cerebro. Este incremento nos mueve a querer saber qué ocurrirá cuando lancemos el próximo pájaro de forma compulsiva.

La información presentada respalda los datos que obtuvieron los investigadores del AYTM cuando encuestaron a mil jugadores con más de veinticinco partidas en su haber, de los cuales un 58 % afirmaron que su humor mejoraba después de una sesión de "Angry Birds". Además, un 55 % de los entrevistados manifestaba sentirse relajado o muy relajado.

VUELO A LAS CARTELERAS.

Los insistentes rumores sobre una posible adaptación de Angry Birds al cine quedaron confirmados a mediados del año pasado, cuando la desarrolladora del juego anunció la contratación de David Masiel, antiguo ejecutivo de Marvel, compañía para la que trabajó en títulos como "Iron Man", "Thor" y "Hulk". Fue él mismo quien confirmó que el proceso ya había comenzado, aunque fuentes de la empresa aseguraron que el filme no estaría listo hasta 2014 como mínimo.

Hasta entonces, confiando en que la fiebre por sus aves no decrezca, Rovio tiene pensado estrenar una serie animada compuesta de 52 episodios y protagonizada por los personajes de la casa, a quienes dará vida el estudio de animación Kombo, comprado en junio de 2011 por la empresa finlandesa. Con una duración de tres minutos por entrega y una frecuencia semanal, esta producción estará disponible en diferentes dispositivos.

CIFRAS RÉCORD Y UN PROMETEDOR FUTURO.

Sólo tres días después del lanzamiento de la última versión del juego, "Angry Birds Space", que llegó a las principales plataformas de aplicaciones a excepción de Windows Phone el 22 de marzo, alcanzó las diez millones de descargas, una cifra que responde, en parte, a la expectación generada por instituciones del prestigio de la NASA y National Geographic, que publicó un libro relacionado con la saga.

Mientras, el astronauta estadounidense Don Pettit explicó en un vídeo grabado desde la Estación Espacial Internacional cómo afecta la falta de gravedad, la principal característica de esta última entrega, a la trayectoria de los pájaros catapultados. Sirviéndose de un peluche y un globo verde, caracterizado como un cerdo para la ocasión, el estadounidense desentrañó las claves de una actualización que cuenta con tres nuevos animales: Lazer Bird, Ice Bird y Terence.

A esta buena respuesta se unen dos informaciones muy positivas para la marca. La primera de ellas es la compra de Futuremark Games Studio, una empresa dedicada a la programación de juegos en 3D conocida por haber desarrollado el juego Shattered Horizon.

La segunda, es la próxima inauguración en Finlandia del primero de los parques temáticos que planea abrir la franquicia aprovechando un tirón que, de momento, parece no tener fin.

En las relaciones amorosas, si sus miembros se preocupan excesivamente por los bienes materiales, surgen conflictos que pueden deteriorar seriamente o poner en peligro el vínculo. Claves para resolver los asuntos de dinero de forma armónica.

La acumulación de bienes materiales suele reflejar la prosperidad económica de una pareja, pero también puede ser una fuente de discusiones y enfrentamientos cuando se convierte en el protagonista principal de la relación.

Las parejas muy materialistas probablemente tengan muchos objetos y dinero, pero también tienen más inconvenientes a la hora de mantener vivos la armonía, la comunicación y el amor que una vez unieron a ella y él, de acuerdo a una investigación.

Los investigadores, de la Universidad Brigham Young (BYU, según sus siglas en inglés), en Utah (EE.UU.)  han encontrado que cuando una pareja se enfoca en el dinero y las posesiones, puede ver deterioradas su felicidad y estabilidad.

El estudio, en el que se preguntó a más de 1.700 parejas casadas de Estados Unidos, cuánto valor dan a "tener dinero y muchas cosas", encontró que aquellos matrimonios que creen que el dinero no es importante puntuaron hasta 15 por ciento más que aquellos materialistas, en cuánto a estabilidad y otras factores iniciativos de la calidad de la relación.

"En las parejas en que ambos cónyuges son materialistas, la relación tiene más problemas, como una comunicación en descomposición, una mala resolución de los conflictos y una baja sensibilidad entre uno y otro, que cuando solo uno de los miembros otorga un elevado valor al dinero y las posesiones”, ha señalado Jason Carroll, autor principal del estudio y profesor de vida familiar de la BYU.

Según los expertos de la BYU, para una de cada cinco parejas que participaron en el estudio el dinero es muy importante, y para aquellas que tendían a ser más pudientes, el dinero era a menudo una fuente de conflicto en la relación matrimonial.

“Investigadores, de la Universidad Brigham Young (BYU, según sus siglas en inglés), en Utah (EE.UU.)  han encontrado que cuando una pareja se enfoca en el dinero y las posesiones, puede ver deterioradas su felicidad y estabilidad”.

“El dinero afecta las relaciones amorosas. Puede generarse mucha ‘tortura psicológica y emocional’ por el control económico, las mentiras derivadas de cómo se gastado o lo que ha costado una cosa u otra, todo lo cual puede separar a las personas”, señala el psicoterapeuta José María Doria, director de las Escuela Española de Desarrollo Transpersonal (EEDT).

Para el director de la EEDT “en general es recomendable que cada uno mantenga una economía independiente, y un fondo común para los gastos compartidos, y si uno de los dos pasa por un mal momento el otro lo ayuda”.

Compartir sin manipular

“De este modo –prosigue Doria- en la pareja hay unos gastos fijos a los cuales cada uno aporta un determinado dinero, y unos ingresos propios, que cada uno administra y utiliza en función de sus necesidades, y para poder hacerse regalos, darse sorpresas, invitarse el uno al otro”.

“Es bueno mantener la transparencia y también compartir, pero conviene mantener una cierta privacidad en la economía y autonomía para elegir lo que hace con el dinero propio”, sugiere el psicoterapeuta.

“Así, se evita tener que convencer al otro de que hay que comprar algo, buscar su aprobación o luchar contra la desaprobación de determinadas compras, y también las discusiones sobre si es más necesario o mejor adquirir `esto que aquello´”, señala Doria.

“El dinero está en la base de la vida marital y familiar, la mayoría de los matrimonios se separan más por desacuerdos sobre el dinero que por cualquier otro motivo y el resentimiento por cómo se maneja el dinero es probablemente la cuestión más importante que separa a padres, hijos y hermanos”, explica la psicóloga argentina Cloé Madanes, directora del Instituto de Terapia Familiar en Washington (EE.UU.).

“Los miembros de una familia pueden pelear encarnizadamente por el dinero, los padres no saben cómo hablar de él con sus hijos ni cómo darlo o cuándo no darlo; los esposos discuten sobre con cuánto ayudar a cada uno de los descendientes; muchos divorciados descubren amargamente que el matrimonio es una asunto de dinero”, señala la reconocida terapeuta familiar.

Según la autora “El significado oculto del dinero”,“el dinero genera competencia entre los miembros de una pareja con distintas situaciones laborales y económicas y atrapa a muchos matrimonios en la situación de comprar ciertas cosas porque lo hacen los demás o para pertenecer a un grupo social”.

Asimismo, “la estabilidad económica a menudo lleva al aburrimiento en la madurez y tanto el éxito profesional como la infelicidad en el trabajo son difíciles de manejar y ocasionan conflictos, mientras que el temor de perder el empleo o los ahorros, causa riñas, dolencias, depresión y dificultades sexuales”.

Los principales gastos del presupuesto doméstico provienen del hogar y el automóvil, por lo que todo ahorro bien calculado y racional, sobre todo en los apartados de combustibles, alimentación, servicios de agua, gas y electricidad, repercutirá positivamente en nuestros bolsillos.

Recortes, crisis, deudas, intereses al alza... En épocas de ‘vacas flacas’ como las actuales la ‘tijera de recortar gastos’ está más activa que nunca en muchos hogares y familias. Pero realmente, ¿se puede gastar menos sin sacrificar calidad de vida?.

Para los expertos en economía del consumo en la mayoría de los casos en que la escasez de recursos no ha llegado a límites insostenibles, es posible ahorrar de forma que no perjudique nuestro bienestar: La clave del éxito radica en que los ‘ajustes’ se hagan con sentido común y una razonable planificación.

Una de las principales partidas del gasto de las familia es el relativo al vehículo automotor personal, de acuerdo a un informe de la red social Comuto (www.comuto.es), especializada en organizar viajes con el coche compartido, una modalidad que va en aumento en muchos países, debido al factor económico.

“Conducir el coche de forma eficiente, sin cargarlo en exceso, arrancando el motor sin pisar el acelerador, eligiendo la marcha adecuada, viajando a una velocidad constante o usar el motor como freno, puede reducir el consumo de combustible un 15 por ciento”.

Comuto dispone de una base de miles de usuarios registrados, quienes proponen viajes de media y larga distancias como conductor o pasajero, acceden a las ofertas propuestas y finalmente eligen la opción que mejor cumple sus necesidades.

Esta comunidad de usuarios, basada en internet, señala que compartir el coche puede representar un ahorro de hasta el 75 por ciento en los gastos mensuales de transporte, y que en un trayecto de su casa al trabajo, un conductor puede ahorrar unos 2.500 dólares anuales alternando coches en una distancia de 20 kilómetros.

Para ahorrar con el coche también, y disminuir el consumo de carburante, hay que conducirlo de forma eficiente: sin cargar en exceso el maletero, arrancando el motor sin pisar el acelerador, eligiendo la marcha adecuada, no forzando los cambios, viajando a una velocidad constante o usar el motor como freno.

Con estas sencillas medidas, el consumo de gasolina puede reducirse hasta un 15 por ciento, según el Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE) español.

Gastar menos, economizar siempre

Además de compartir el coche, para gastar menos Comuto recomienda adquirir las denominadas ‘marcas blancas’, de menor precio y calidad similar, que según algunos estudios puede reducir el presupuesto destinado a la compra en el supermercado hasta un 40 por ciento, e incluso más si se eligen los comercios que ofrecen precios y ofertas más baratos.

Otras opciones para ahorrar, consisten en llevar al trabajo nuestra propia comida desde casa en un ‘tupper’, comprar y adquirir productos usados o de segunda mano y aprovechar los descuentos en internet que ofrecen los outlet on-line, las tiendas virtuales o las páginas webs de comparación de precios.

Para mejorar la economía doméstica, el grupo Eroski en colaboración con el IDAE aconseja aprovechar la iluminación natural, usar colores claros en las paredes y techos para que esa fuente de luz haga más efecto, y apagar los equipos eléctricos y electrónicos (ordenadores, radio-cadenas y televisores) en vez de dejarlos en posición “stand by” (en espera) si no se utilizan.

“Aprovechar la iluminación natural, usar colores claros en las paredes y techos para que esa fuente de luz haga más efecto, y apagar los ordenadores, radiocadenas y televisores, en vez de dejarlos en posición “stand by” (en espera) si no se utilizan”.

Para economizar electricidad en la casa también se puede recurrir a las bombillas de bajo consumo, ajustar los termostatos del frigorífico (seis grados centígrados en la parte central y dieciocho grados bajo cero en la zona de congelación), llenar al máximo el lavavajillas, utilizar el microondas en vez del horno convencional y usar todo lo posible la olla a presión o “exprés”.

Apagar la calefacción por la noche y no encenderla a  la mañana siguiente hasta después de haber ventilado la casa durante diez minutos, realizar un buen mantenimiento de la caldera, “purgar” los radiadores de la calefacción una vez al año, no dejar los grifos abiertos al cepillarse los dientes o afeitarse, y ducharse en vez de bañarse, son otras recomendaciones de Eroski-IDEA.

Asimismo, comparar distintas tarifas de teléfono móvil y elegir la más adecuada al uso real que se hace de este dispositivo, permite ahorrar hasta un 30 por ciento en la factura, ha señalado Fátima Elidrissi, ‘community manager’ de  la red social Comuto.

El liderazgo de la gastronomía española requería dar un paso vanguardista en la formación de los futuros chefs que, a buen seguro, acapararán las estrellas Michelín. También avanzar en la investigación y la innovación. Así nace el Basque Culinary Center (Centro Culinario Vasco) que cuenta con la primera Facultad de Ciencias Gastronómicas de España y un centro de I+D único en el mundo.

La primera hornada de graduados en Gastronomía y Artes Culinarias por el Basque Culinary Center (BCC) de San Sebastián estará lista en 2015. Atrás quedarán cuatro años de dura formación "muy innovadora y práctica", asegura su director, Joxe Mari Aizega, en unas instalaciones dotadas del equipamiento más avanzado dentro de un vanguardista edificio de 15.000 metros cuadrados distribuidos en cinco plantas.

No sólo se entrenarán en técnicas culinarias, sino también en gestión, servicios y todo lo necesario para triunfar en la restauración. Aprenden en español e inglés y disfrutarán de prácticas cada año en restaurantes de alto nivel.

Los grandes profesionales del sector están entusiasmados. No en vano reúne en su Consejo Asesor Internacional a Alex Atala (DOM, Brasil), Massimo Botu (Osteria Franciscana, Italia), Dan Barber (Blue Hill, USA), Yukio Hattori (Escuela Hattori de Cocina y Nutrición, Japón), René Redzepi (Noma, Dinamarca), Michel Bras (Bras, Francia), Gastón Acurio (Astrid&Gastón, Perú), Heston Blumenthal (The Fat Duck, Inglaterra) y el español Ferran Adriá.

Atala lo considera "increíble", el tres estrellas Michelin y patrono del BCC Martín Berasategui augura que será "la luz de la cocina del presente y del futuro", Adriá lo define como un "espacio de vanguardia", para Hattori es "la cumbre gastronómica del mundo", el fallecido Pedro Subijana habló de "referencia mundial" y André Cointreau, presidente de Le Cordon Bleu -por cuyas escuelas pasan cada año 23.000 estudiantes de 70 nacionalidades- lo alaba por ser una "apuesta por la calidad".

Alumnos que marcarán la diferencia

Joxe María Aizega no lo duda: tratándose de alumnos apasionados por su trabajo y la gastronomía y con un aprendizaje extraordinario, en el futuro "marcarán la diferencia" por su formación, sus conocimientos y su actitud.

No tendremos que esperar a que se gradúen para disfrutar de sus habilidades en los fogones; además de sus prácticas concertadas en restaurantes, el BCC dispone de una cafetería en la que hacen sus pinitos culinarios y, cuando estén más entrenados, podrán hacer lo propio en el restaurante que abrirá el centro.

Tras pasar un exigente proceso de selección, los primeros 70 alumnos seleccionados de entre 340 aspirantes y procedentes de España, México, Colombia, China, Francia, Rumanía y Venezuela se encuentran inmersos en un trabajo "duro" pero que les mantiene "muy motivados".

Con una matrícula de 8.000 euros (10.409 dólares) al año, son conscientes de que forman la primera promoción de chefs en España con una instrucción académica, superior y distinta a la de las escuelas de hostelería. A buen seguro, nunca recibirán las reprimendas del mediático (y con estrellas Michelin) chef Gordon Ramsay en su programa "Hell's kitchen".

Investigación e innovación

Creada por cocineros vascos del prestigio, como Juan Mari Arzak, Andoni Luis Aduriz o el propio Berasategui -junto con la Universidad de Mondragón e instituciones públicas- es la primera Facultad con un Centro de Investigación e Innovación de las Ciencias Gastronómicas desde el que se espera sentar cátedra.

Cuenta con laboratorios para avanzar en nuevos métodos de elaboración y presentación de los platos, analizar la estimulación sensorial, estudiar los nuevos hábitos alimentarios y desarrollar prototipos de nuevas tecnologías y equipamientos en restauración y hostelería. Y es que, como sostiene Aizega, la gastronomía tiene "un enorme potencial de generar nuevo conocimiento".

“Los primeros alumnos, 70 seleccionados de entre 340 aspirantes, proceden de España, México, Colombia, China, Francia, Rumanía y Venezuela. El costo de la matrícula es de 8.000 euros (10.409 dólares) anuales!”

No es lo único que diferencia al BCC de los otros centros académicos gastronómicos: el Culinary Institute of America (CIA) -con varios campus repartidos por Estados Unidos y al que Paul Bocuse confió la formación de su hijo- y la Universidad de Ciencias Gastronómicas del Piamonte (Italia).

Su director apunta que aunque el CIA es "un referente" para ellos por su calidad y sus 3.000 estudiantes, "no tiene el desarrollo universitario del BCC, que contará con un doctorado"; en cuanto al italiano dice que "allí no tocan la cocina" mientras que el centro español aborda las artes culinarias "desde el producto y los proveedores hasta su elaboración, presentación" y entrega al comensal.

En el centro español se forma a un jefe de cocina, al gerente de un restaurante, al investigador de I+D de una empresa alimentaria y a periodistas especializados en gastronomía. Su programa para profesionales del sector incluye "máster class" impartidas por expertos de la talla de Andoni Luis Aduriz, Pedro Subijana, Michael Bras, Juan Mari Arzak, Pascal Barbot o Massimo Boltura.

"Permiten interactuar con los ponentes, que son de primer nivel, aprender cosas que luego van a poner en práctica y generar una red entre colegas que comparten experiencias", explica el director.

Catas para mejorar los conocimientos de enología, cócteles innovadores, pintxos vanguardistas, nuevas texturas y técnicas de cocción, los secretos del arroz, los usos de las algas o las especias o el helado sin secretos.

Pero también cómo atraer clientes a un bar o restaurante y doblar las ventas, mejorar en elegancia y coordinación de movimientos para la fluidez del servicio en sala, dar la mejor atención al cliente o la claves del negocio de un bar de pintxos. El catálogo de formación continua, con 60 cursos, abarca todas las disciplinas y materias del sector de la restauración para garantizar el éxito de la cocina a la sala.

"Todos sufrimos la crisis, los negocios están presionados; no los tres estrellas Michelín, pero sí otros que buscan atraer más clientes. A eso responden mucho de nuestros cursos", indica Aizega.

Formación de estrellas para aficionados

Pero si sólo se es un "entusiasta" culinario sin más pretensiones que aprender para deleitar el paladar propio y epatar a los invitados, el BCC pone a su disposición cursos monográficos de la mano de reconocidos chefs sobre distintas cocinas del mundo, de vanguardia, para golosos, de tapas y aperitivos, catas de aceites y vinos o 'prêt-à-porter' para despertar la envidia de los compañeros de trabajo y desterrar las fiambreras con contenidos aburridos.

Con el BCC la gastronomía española ha saltado de los fogones a las aulas apadrinada por algunos de los mejores cocineros del mundo para consolidar su liderazgo a través de la formación, la ciencia, la cultura y la actividad empresarial. Se convierte así en culinaria "cum laude".

El CT 200h es el primer compacto de Lexus, una apuesta que ha tardado en materializarse, a pesar de que el fabricante, vástago de Toyota, dispone desde hace tiempo de la tecnología necesaria para desarrollar sin grandes esfuerzos un turismo de estas características.

El resultado es de éxito, a pesar de sus inconvenientes, centrados en la escasez de prestaciones y en una arquitectura del espacio que no derrocha funcionalidad, aunque es suficiente para el tipo de cliente buscado por esta marca de gama alta, que focaliza en clientes más jóvenes el destino de este compacto.

Calidad, comodidad y refinamiento, son criterios que Lexus ha hecho prevalecer en el diseño de este CT, al que curiosamente ha dotado de un aspecto deportivo y condiciones de chasis igualmente capaces de proporcionar sensaciones deportivas, que contrastan con la limitada capacidad motriz del sistema.

La potencia combinada del sistema híbrido sobre el papel se sitúa en los 136 CV, aunque en conducción real no parecen estar nunca a disposición del conductor, porque el CT se muestra la mayor parte del tiempo muy tranquilo de reacciones. En la configuración Sport del sistema podrían aparecer, pero el torturante ruido del variador al patinar y una pobre percepción de empuje, llevan al conductor a estas conclusiones.

El Lexus invita a la conducción turística y en esta parcela es un imbatible en el segmento. Suave, silencioso y muy ahorrador, sí que proporciona en esta parcela grandes satisfacciones.

Es un coche, en suma, que invita a realizar una conducción eficiente. El conductor se contagia del espíritu del concepto y es fácil que llegue a competir contra sí mismo para mantener la batería plena de carga y llevar los consumos, con empeño, por debajo de los homologados oficialmente por el fabricante.

Carácter tranquilo, diseño agresivo

Contrasta en el CT el carácter tranquilo con el diseño, muy agresivo y musculoso, propio para un coche de mayores prestaciones, que en este caso sería capaz de admitirlas, porque el ajuste de la arquitectura de suspensión y dirección sí que sintoniza con un tono más deportivo.

En la parte delantera las líneas dibujadas proporcionan una silueta afilada, mientras en la parte trasera la vertical es radical e irradia una poderosa imagen, acentuada por un cristal trasero estrecho y la elevada altura de los grupos de luces.

Un elemento que caracteriza al CT es la iluminación de tecnología LED. Este híbrido compacto utiliza 89 luces LED externas en distintos elementos, como la luz día o intermitencia.

En el interior, el ambiente es el que corresponde a un coche de gama alta. Los materiales son de un buen aspecto, igual que los acabados. En el CT se combinan un centro de gravedad llevado muy abajo y una carrocería de alta rigidez, además de una nueva suspensión trasera de trapecio articulado. El resultado es una buena estabilidad a altas velocidades, y un manejo en curva muy preciso del tren delantero y una colocación del trasero que transmite al conductor el aplomo de un deportivo.

Tecnología híbrida a tu alcance

Lexus ha traslado al CT toda su experiencia en transmisiones híbridas, ésta basada en la tecnología de Toyota y volcada de antemano en tres modelos de medio y gran tamaño de la marca.

El CT incorpora el sistema Lexus Hybrid Drive de segunda generación mejorado que se muestra silencioso y eficiente en rendimiento. El sistema, combinado con la Recirculación de Gases de Escape (EGR), la Recuperación de Gases de Escape (EHR) y las tecnologías de motores gasolina con Ciclo Atkinson, proporciona un consumo de 3,8 litros con 87 gramos de CO2 por kilómetros, emisiones de NOX de 3 mg/km y nulas de partículas.

Para mejorar aún más las credenciales medioambientales del sistema Lexus Hybrid Drive, el diseño del CT 200h incorpora medidas adicionales de ahorro de energía, entre ellas un sistema de aire acondicionado que posee un compresor eléctrico que funciona de forma independiente al motor térmico.

La clave de la eficiencia, no obstante, reside en un sistema de gestión ultra-inteligente que determina automáticamente cuándo se debe utilizar la potencia del motor de gasolina, cuándo la del motor eléctrico y cuándo una combinación de ambas.

El sistema full-hybrid de segunda generación del CT 200h está formado por un motor de gasolina VVT-i de 1.8 litros, un motor eléctrico potente, un generador, una batería de alto rendimiento de NI-MH (níquel metal-hidruro), una unidad de control de potencia y un dispositivo de reparto de la potencia que utiliza un engranaje planetario para combinar y redistribuir la energía del motor, del motor eléctrico y del generador según las necesidades operacionales.

El motor eléctrico, generador y dispositivo de distribución de la potencia, están situados en una caja de transmisión muy compacta y de peso ligero, comparable en tamaño a la de una caja de cambios convencional.

El motor eléctrico actúa como un generador de salida en alta durante la deceleración y la frenada para realizar la regeneración, optimizando la gestión de energía en el sistema Lexus Hybrid Drive al recuperar la energía cinética (que normalmente se pierde en forma de calor al frenar y decelerar) como energía eléctrica que se almacena en la batería de alto rendimiento.

El motor convencional responde al ciclo Atkinson, un sistema en el que la compresión y la expansión no son simétricas y las válvulas se cierran tarde, con lo cual se retrasa la compresión.

Los ingenieros de Lexus explican que esto crea una relación de expansión elevada con una compresión menor que reduce las pérdidas de energía de la alimentación y el escape y convierte la energía de combustión en potencia para el motor de una manera más efectiva. El resultado es que la temperatura de los gases de escape es más baja que en los motores convencionales.

A través de un tubo de escape de acero inoxidable, el EGR vuelve a introducir los gases de escape medidos con precisión, enfriados de 700 a 130°C, en el sistema de alimentación y así se reducen aún más las temperaturas de funcionamiento del motor, al mismo tiempo que se reducen las pérdidas por bombeo mediante una reducción de la presión de vacío de la alimentación.

El ciclo Atkinson combinado con las tecnologías de EGR minimizan las situaciones en las que es necesario enriquecer el combustible para proteger el convertidor catalítico contra daños por sobrecalentamiento, mejorando el ahorro de combustible y la disminución de las emisiones.

El eje de transmisión está situado en el centro del sistema Lexus Hyrid Drive, mediante la colocación del motor eléctrico, el generador eléctrico, el dispositivo de distribución de la potencia y el dispositivo de reducción de la velocidad del motor eléctrico en una caja de transmisión de peso ligero y muy compacta, comparable en tamaño a la caja de cambio convencional.

El motor eléctrico, enfriado con aire, además de ayudar al motor convencional en las fases de aceleración, también actúa como un generador de salida en alta y recupera la energía cinética en forma de energía eléctrica para recargar la batería del sistema.

En la batería se utiliza tecnología de hidruro metálico de níquel, cuya característica es la fiabilidad demostrada. Está situada debajo del maletero.

La unidad de control de potencia, del tamaño de una batería de 14 voltios está formada por un convertidor para potenciar la tensión, que refuerza el aumento de voltaje del motor eléctrico, del generador y de la batería para aumentar la potencia producida por el sistema híbrido; un inversor para el motor eléctrico/generador, que convierte la corriente continua de la batería en alterna, y un convertidor de corriente continua-continua que reduce la alta tensión de la batería del sistema de 202 V a 14 V y proporciona la alimentación necesaria a los sistemas accesorios, además de cargar la batería auxiliar.

El sistema de gestión de la energía permite que el Lexus Hybrid Drive funcione en varias modalidades diferentes para maximizar la eficiencia total, de forma que cuando el vehículo se detiene, el motor se apaga automáticamente para ahorrar combustible.

En condiciones de funcionamiento con una eficiencia baja del motor, como ocurre durante el arranque y a velocidades bajas o medias, el vehículo circula solo con el motor eléctrico, y así se eliminan las emisiones de CO2, NOX y de partículas.

En condiciones normales de conducción, la distribución de potencia se ajusta constantemente entre el motor de combustible y el eléctrico para combinar el rendimiento óptimo con la mayor economía de combustible.

A cualquier velocidad, el sistema Lexus Hybrid Drive se supervisa a sí mismo para garantizar un rendimiento y una eficiencia de combustible óptimos con un mínimo de emisiones, tanto si se circula solo con los motores eléctricos, solo con el de gasolina o con una combinación de ambos.

El sistema ofrece tres modalidades de conducción a petición del conductor que complementan la NORMAL. La EV permite la circulación ultra silenciosa únicamente con el motor eléctrico, la ECO maximiza la eficiencia híbrida, y la SPORT refuerza el rendimiento del sistema.

Desde el punto de vista dinámico, una vez acostumbrado al carácter tranquilo de este sistema híbrido, en el CT casi todo son ventajas, como el del capítulo de los costes totales de propiedad y de funcionamiento.

El Lexus CT 200h exige hasta un 40% menos en gastos de revisiones, mantenimiento y reparaciones que sus rivales principales. Y, además, ofrece un valor residual medio del 42% una vez transcurridos 3 años o 90.000 km.

¿Has valorado la opción de adquirir un coche híbrido la próxima vez que renueves tu vehículo?

Las mujeres se atreven a lucir su belleza. En esta foto modelos desfilan con la colección otoño-invierno Blumarine en la Semana de la Moda de Milán.

La mujer contemporánea quiere ser perfecta en todas las facetas de su vida: familia, pareja, trabajo, moda, y un largo etcétera. Ha encontrado la solución ideal: acudir a los "sites" femeninos en internet donde encuentra, comparte y opina sobre los consejos más prácticos y entretenidos.

Y es que “a las mujeres de hoy en día no nos queda otro remedio que adoptar varios roles al mismo tiempo”, dice la diseñadora de zapatos española, Úrsula Mascaró.

Ampliando horizontes

Existen en la red multitud de revistas femeninas digitales, pero muy por encima del resto en audiencia destaca la web Aufeminin.com, presente en Francia, Alemania, Reino Unido, Bélgica, España, Italia, Suiza, Polonia, Canadá, Marruecos y, más recientemente, Vietnam. Surgió en 1999 cuando una mujer embarazada francesa, llamada Anne-Sophie Pastel, al darse cuenta de que en la red había muy poca información de calidad sobre maternidad, decidió crear una web.

“Los temas que más interesan a las mujeres son: “Mi aspecto”, “Mi yo interior”, “Mis aficiones”, “Mi pareja” y “Mi familia” y, de todos ellos, encuentran información en páginas web femeninas”, aclara Jorge Segado, director general de Enfemenino.com, la red española de Aufeminin.com.

Desde que Anne-Sophie lanzara el proyecto, éste ha crecido considerablemente: en la actualidad, Aufeminin.com tiene cuarenta millones de usuarias europeas. En 2007 el negocio fue comprado casi en su totalidad por el grupo multimedia alemán Axel Springer y, gracias a su rotundo éxito, la red Adconion Media Group, que gestiona sus espacios publicitarios desde comienzo del 2010, ha conseguido colocarse en el podio de la oferta publicitaria pensada para las mujeres.

Aufeminin.com se renueva sin descanso. Desde 2009 ha abierto nuevas secciones como “Novias”, “Viajes”, “Ellos” y “Mujer de hoy” que se adecuan a las exigencias de la mujer más moderna, con temas dedicados, entre otros, a los derechos de igualdad de género.

Por otra parte, la empresa crece adaptándose a la vida activa de la mujer, creando un “"site" móvil” que facilita a las usuarias consultar en cualquier momento y lugar, por ejemplo desde su propio móvil.

¿En qué piensan las mujeres?

Según un estudio realizado en 2010 por Enfemenino.com y la empresa de estudio de mercado digital comScore, las mujeres acuden cada vez más a internet en busca de consejos. Ya son 76.6 millones de internautas femeninas en Europa y dedican de media una hora y veinte minutos al día a Internet, siendo Alemania, Francia e Inglaterra los países que lideran la experiencia digital europea.

“El hábito de la compra por Internet se ha convertido en una realidad imparable, incluso en ámbitos que parecían vedados hasta hace poco, como la ropa”, asegura Alejandro Sáez, On-line Marketing Manager de Buy Vip, quien añade que “las mujeres lideran con fuerza el impulso de las ventas y la decisión de la compra”.

El estudio revela que las mujeres incrementan su acceso a la red principalmente para: opinar y compartir experiencias (89 por ciento y 88 por ciento respectivamente de las mujeres entrevistadas), descubrir nuevos campos (86 por ciento), entretenerse (76 por ciento) y recibir consejos (48 por ciento). En definitiva, internet se configura como la amiga más fiel del género femenino.

Y también como su nuevo carrito de la compra: se apoyan en las informaciones de la web para saber cómo cuidar de su apariencia y su bienestar y, por ello, también confían en este medio a la hora de escoger determinadas marcas (77 por ciento), determinados servicios (73 por ciento), o remedios para la salud (66 por ciento).

Los expertos lo corroboran

“El hábito de la compra por Internet se ha convertido en una realidad imparable, incluso en ámbitos que parecían vedados hasta hace poco, como la ropa”, asegura Alejandro Sáez, On-line Marketing Manager de Buy Vip, quien añade que “las mujeres lideran con fuerza el impulso de las ventas y la decisión de la compra”.

María Luisa Chacón, responsable de Relaciones Externas de Procter & Gamble Beauty & Grooming, lo confirma: “buscan información de productos, trucos, recomendaciones de expertos. Con Internet el acceso a esa información se ha ampliado de forma extraordinaria, ofreciendo infinidad de formas de interacción que ayudan a la mujer a conseguir estar mejor consigo misma en su estado real y también virtual”.

Un estudio de Enfemenino.com realizado en 2010 demuestra que los estereotipos que relacionan los valores de familia, ternura y sacrificio a la mujer, o los de independencia, ambición y éxito al hombre, aún son vigentes en nuestra sociedad. Sin embargo destacaban que “valores como la inteligencia y la seriedad son más a menudo considerados por los hombres y por las mujeres como más bien femeninos”.

La mujer no deja de sorprender, ampliando expectativas y cumpliéndolas, aunque derribar obstáculos le cueste tiempo y esfuerzo. Los portales femeninos de la red acompañan a la mujer en este camino movedizo, con los consejos que más realzan su feminidad.

¿Qué es lo último que habéis adquirido por Internet?

La música se ha convertido en la protagonista imbatible de los videojuegos sociales. Herederos del mítico karaoke, los títulos de ocio interactivo aumentan sin cesar y ya no sólo proponen cantar, ahora la competición se centra en seguir los pasos de baile al ritmo del rey del pop, aporrear la batería para emular a las grandes bandas de rock o girar el plato de la mesa de mezclas para sentir la emoción de un dj.

Social, sencillo y divertido. Esas son las características que ha de ofrecer cualquier videojuego musical que se precie. Desde los primeros karaokes interactivos, el género ha evolucionado a un ritmo vertiginoso incluyendo las opciones de baile, batería, guitarra e incluso mesa de mezclas, pero para lograr el éxito todos han de ser fáciles de usar, atractivos y disfrutables en grupo gracias a modos multijugador. Fue Sony, con "Singstar", la compañía que descubrió en 2004 las posibilidades del juego social musical. Desde su lanzamiento, se han vendido más de 21 millones de copias de las diferentes versiones para PlayStation 2 y PlayStation 3 y se han descargado más de 10 millones de canciones del servicio "online", según el responsable del producto en España, Ángel Fernández. La compañía nipona defiende que "todo el mundo quiere tener la posibilidad de cantar su canción favorita", pero consciente de que el mercado se agota ha añadido al karaoke la posibilidad de bailar y tocar la guitarra en sus últimos lanzamientos. Los títulos interactivos musicales experimentan un "boom". En 2010 han visto o verán la luz numerosas novedades que abarcan muy diversos estilos musicales. "DJ Hero 2", "Rock Band 3", "Guitar Hero: Warriors of Rock", "Disney Sing it", "Just Dance 2", "Buzz! El concurso musical definitivo", "Michael Jackson: The Experience", "U-Sing 2", "Dance on Broadway", "Jam with the band", "Singstar Dance", "Singstar Guitar", "Dance Central", "Musiic Party" o "Dance!" son sólo algunos de ellos. El acceso de un público general a consolas como Wii ha sido clave para que el género haya experimentado este auge. El usuario que recurre a este tipo de títulos es joven, de entre 16 y 35 años, y busca echar una partida rápida el sábado en casa con los amigos. Las chicas son las que "llevan la voz cantante", mientras que ellos prefieren ponerse a los mandos de algún instrumento porque son más vergonzosos. "DJ Hero" o "Rock Band" son más apreciados por los hombres, mientras que títulos como "SingStar" causan furor entre las mujeres. Alternativas para todos Los más pequeños, ajenos a pudores y ridículos, también han sido el objetivo de la industria interactiva. En concreto, el título "Disney Sing it" es un karaoke interactivo con las canciones más significativas de "La bella durmiente", "El rey león", "Aladdin", "La sirenita" o "El libro de la selva". Como en el clásico protagonizado por Mowgli, el sector busca con ansia lo más vital, lo que ha de precisar para sorprender a la audiencia y aumentar sus ganancias en un mercado cada vez más saturado. La segmentación de los productos ha alcanzado límites insospechados: desde música dance y el rock más duro, orientados a los amantes de esos estilos, hasta productos temáticos centrados en distintas décadas o en grupos como The Beatles, Green Day, ABBA, Queen o Mecano. Pero sin duda el lanzamiento musical más esperado de la temporada ha sido "Michael Jackson The Experience". Año y medio después de su muerte, el rey del pop sigue aumentando el halo de su leyenda, incluso en el universo del videojuego. El punto fuerte del título es que invita a los jugadores a imitar las complejas coreografías de "Jacko", eso sí, incluye distintos niveles de dificultad porque si de algo huye el género de los videojuegos musicales es de la frustración. Además de bailar, los usuarios pueden cantar temas como "Beat it", "Black or white", "Billie Jean" o "Thriller". La industria musical llama a la puerta En un primer momento, la industria musical fue reticente a prestar sus canciones para que formaran parte de los videojuegos, pero la situación ha cambiado, según el diseñador jefe de "SingStar", John Foster, quien asegura que ahora son las compañías discográficas, inmersas en cierto "declive", las que solicitan participar en el ocio interactivo. La comunidad "online" cobra cada vez más fuerza en este género (en realidad, en todos los géneros de ocio interactivo): retar a otros jugadores en red o compartir tus logros a través de las redes sociales ya son opciones que están a la orden del día. Por supuesto, la jugabilidad tiene que satisfacer al usuario, en el sentido de que, aunque no esté más que tocando botones de plástico, ha de sentir que su forma de tocar se traduce en la música real que aparece en la pantalla. Ahora bien, la posibilidad de incluir instrumentos reales a videojuegos musicales es remota -aunque hay algunos experimentos en marcha, pero gozan de poco éxito-, ya que rompen la premisa de que el título debe ser fácil de jugar.