El mes de octubre trae consigo irresistibles propuestas en materia gastronómica pero ninguna comparable a este pedazo de cielo neoyorquino en pleno barrio madrileño de Alonso Martínez en Madrid. +Pequeña4   Dray Martina es el nuevo proyecto del estudio de interiorismo Madrid In Love, una exquisita combinación de dieta mediterránea y decoración vintage 2.0, ecos de modernidad… +Pequeña3 Comer, conversar, desconectar… Dray Martina es como un pequeño oasis en medio de la jungla de la ciudad, un espacio reservado a la tranquilidad y éxtasis mediterráneo aderezado con infinitas dosis de buen gusto en el plano decorativo y ornamental. +Pequeña2 Techos altos, paredes blancas, mesas que recrean espacios únicos y una buena ración de vintage del bueno, obra y arte del exitoso estudio de interiorismo Madrid in Love. Su menú es amplio y mediterráneo, atrezzado con una vuelta de tuerca contemporánea… salmorejo combinado con helado de mascarpone, mini bocadillos de calamares, croquetas de cecina o una amplia oferta de postres y cocktails irresistibles te engancharán a este lugar sin remedio. +Pequeña1   Ubicado en la esquina de la Calle Argensola con Santa Teresa, Dray Martina es una de tus citas imprescindibles con la actualidad madrileña. +Pequeña  
Salt Beach Club es el lugar perfecto donde perderse antes de que el buen tiempo llegue a su fin. Ubicado en la Barceloneta de Ciudad Condal, sin duda es una de las zonas más cool y concurridas del momento. Pequeña Justo a los pies del Hotel W encontrarás Salt Beach, un lugar mágico y único donde perderse entre un marco incomparable y comida inmejorable. Diseñado por Isabel López Villalta, este increíble lounge restaurante a pie de playa destaca por su espectacular entorno con vistas al mar Mediterráneo y la espectacular ciudad de Barcelona. Pequeña1 Creativos cócteles veraniegos, innovadores platos que van desde hamburguesas de fusión californiana hasta ensaladas ligeras, pasando por recetas únicas como el gazpacho amarillo o la parrillada de mar. Pequeña2   Pero si hay un momento único para visitar Salt Beach es por la noche, cuando se transforma y comienza a brillar con luz propia y sonidos de dj’s internacionales que pinchan en directo. Atrévete a visitar este lugar único antes de que el verano ponga broche final.
Una tarde perfecta rodeado de belleza tropical en pleno centro de Madrid es algo que solo pasa una vez al año, concretamente hasta el 15 de septiembre. The Patio es la primera terraza de verano temporal, de los creadores de The Apartment. Si aún no la conoces aún estás a tiempo. Pequeña2 “Abrimos las puertas de un Palacio para recibiros con la puntualidad y sencillez de una Cenicienta: lo abrimos a las 12:00 am y lo cerramos a las 12:00 pm. Llenamos sus salones de cosas simples y exquisitas, marcas trabajadas con mimo, piezas únicas, mobiliario singular, libros de ediciones limitadas, las revistas más deseadas…; iluminamos su zaguán no con arañas regias sino con coloridas lámparas trenzadas por las manos de indias colombianas; y, lo más importante, invadimos SU PATIO con plantas y estanques, coloridas alfombras y look tropicalista…para hacer de él la terraza mas carismática del verano madrileño, dónde poder disfrutar de una carta de cócteles deliciosos, zumos naturales, spirits premium, bagels, cremas frías, ensaladas y mucho más…” De esta manera, The Patio presenta al mundo su concepto de summer pop up, drinks & goods. Pequeña3 Aparte de su magnífica terraza de decoración Tiki en Palacio de Santa Ana (ubicado en la plaza de Santa Ana, pleno barrio de Alonso Martínez), The Patio cuenta con una tienda exquisita con un popurri de firmas alternativas seleccionadas con mucho gusto. Allí podrás encontrar desde prendas internacionales, firmas patrias o ediciones singulares de revistas. Por si esto fuera poco, The Patio cuenta con la singular fusión de dos de los mejores lugares de la capital en cuestiones de bebida y comida. Sus sándwiches ecológicos salen de la misma cocina de Magasand y sus irresistibles cócteles corren a cuenta de El Viajero. Pequeña1 The Patio se encuentra en Calle Hortaleza, 87 (Madrid)
Si tienes en mente una cita culinaria distendida entre amigos o buscas fervientemente un lugar donde terminar la jornada de anticuarios cerca de El Rastro madrileño, Los Chuchis es tu lugar. pequeña2 Bautizado con el apodo con el que cariñosamente se llaman sus dueños, Los Chuchis se encuentra en pleno barrio de Lavapiés. Este bar restaurante cuenta con una decoración sencilla y altamente nostálgica y acogedora con fuerte carga vintage. Scott Preston, dueño y cocinero de Los Chuchis es de nacionalidad inglesa y en su currículum consta haber sido jefe de sala en dos restaurantes muy elegantes de Londres, el italiano Orso y el americano Joe Allen… no es de extrañar que sus recetas estén claramente influenciadas por la cocina inglesa (entre sus platos puedes encontrar nombres como slow roasted pork, fish cakes, fish pies o London brick.) que consta de menú a mediodía y de carta de noche. Si solo leyendo esta reseña se te hace la boca agua reserva tu mesa; de lo contrario será difícil que encuentres sitio. pequeña1

Se calcula que el caraqueño pasa en torno a cuatro horas atascado por el tráfico cada jornada laboral, un caos que tiene más que ver con la falta de educación y de respeto a las normas que con el exceso de vehículos o escasez de vías.

Al menos dos millones de automóviles circulan a diario por Caracas sin contar las poco más de 150.000 motos y un indeterminado número de vehículos de carga pesada. Muchos de esos vehículos solo están de paso por la ciudad y se limitan a atravesar una ciudad que es transito obligado para quienes necesitan ir de este a oeste de Venezuela o viceversa.

“LA RED SOCIAL TWITTER SE HA CONVERTIDO EN UNA VÍA PARA DAR Y OBTENER INFORMACIÓN ACERCA DEL TRÁFICO DE CARACAS, ASÍ COMO UNA RUTA PARA HACER DENUNCIAS SOBRE EL ESTADO DE LAS CARRETERAS Y CALLES O SITUACIONES IRREGULARES.”

Choques pequeños o grandes, accidentados, protestas de ciudadanos que cortan el tráfico, y nuevas construcciones, son situaciones que se observan a diario en las vías y que hacen oscilar el termómetro de estrés del caraqueño promedio que ya ha empezado a buscar alternativas para evitar los atascos y las angustias que genera.

La red social Twitter se ha convertido en una solución para muchos capitalinos que revisan alguna o varias direcciones que reportan sobre el tráfico en Caracas y desde donde los usuarios informan y también hacen denuncias.

Además, los caraqueños se han acostumbrado a escuchar los informes que desde helicópteros hacen periodistas dedicados al tema en las horas pico y quienes también son receptores de denuncias sobre vías en mal estado. Sin embargo, este no es el principal problema de las calles de la capital.

El caos

"Podemos hacer cientos de kilómetros de vías nuevas en Caracas y eso no mejoraría el tránsito si no hacemos un trabajo bien pensado de crear ciudadanía nuevamente", dijo la presidenta de la Sociedad Venezolana de Ingenieros de Transporte y Vialidad, Celia Herrera, que resume el problema del tráfico en el concepto de "anarquía".

“LA PRESIDENTA DE LA SOCIEDAD VENEZOLANA DE INGENIEROS DE TRANSPORTE Y VIALIDAD, CELIA HERRERA, RESUME EL PROBLEMA DEL TRÁFICO EN CARACAS EN EL CONCEPTO DE "ANARQUÍA".

A juicio de la especialista, directora de la escuela de Ingeniería Civil de la Universidad Central de Venezuela (UCV), la mayoría de los conductores de la ciudad no respetan las normas de vialidad y menos aún aquellos que pasan mucho tiempo en las calles como los taxistas, chóferes de autobús y motoristas.

"Estar mucho tiempo en las calles les ha hecho pensar que son los dueños de las vías", dice, al referirse a los trabajadores del volante, aunque aclara que la mayoría de los pilotos de los autos particulares también violan las leyes de tránsito y tienden a amedrentar a los vehículos más pequeños.

Los peatones, dice la especialista, tampoco ponen de su parte. Los pasos de peatones dispuestos para que los de a pie crucen las calles son respetados sólo en ciertos municipios, y aunque en algunas vías fueron dispuestas barras de metal para impedir el cruce indebido, muchos, simplemente las brincan.

Además hay un factor que hace poco más de un año se sumó a los elementos que aumentan el tráfico en Caracas que son las construcciones de casas y apartamentos que se han acelerado desde que en marzo de 2011 se activó el plan gubernamental "Gran Misión Vivienda Venezuela".

El presidente de Venezuela, Hugo Chávez, ha señalado que la meta de su Gobierno para 2013 es aumentar la construcción anual de viviendas a 300.000 unidades y ha dicho que muchas de esas casas y edificios deben ser construidas en Caracas donde, a su juicio, "cabe otra Caracas".

"Las aceras son los depósitos para los materiales (de construcción) y la gente se tiene que tirar a la calle para caminar porque las aceras están ocupadas", dice Herrera, quien menciona que en el oeste de la ciudad se han cerrado vías y canales completos porque se han convertido en depósitos de cemento y ladrillos.

Y con respecto a la construcción de nuevas vías, la ingeniera ha realizado el estudio que arroja que para recuperar y llevar en diez años a condiciones óptimas la red vial principal de Caracas, que son 30.000 kilómetros, se requiere de una inversión de cerca de 60.000 millones de bolívares fuertes (unos 14.000 millones de dólares).

“DOS MILLONES DE AUTOMOVILISTAS CIRCULAN A DIARIO POR CARACAS A LO QUE HAY QUE SUMAR LOS MÁS DE 150.000 MOTOCICLISTAS Y UN INDETERMINADO NÚMERO DE VEHÍCULOS DE CARGA PESADA.”

"No estamos hablando de algo del otro mundo, esto es, más o menos, 6.000 millones de bolívares (1.400 millones de dólares) al año", indica Herrera. El presidente de la asociación civil Por la Caracas Posible, Frederick Calderón, dice que los problemas del tráfico de la capital venezolana tienen que ver, en primer lugar, con la inseguridad y con el deterioro del transporte público, factores "que no desestimulan el uso del vehículo particular".

Otro factor que impulsa a los caraqueños a usar el automóvil y que destaca Calderón es el hecho de que en Venezuela un litro de gasolina de 95 octanos cuesta 0,097 bolívares (menos de dos céntimos de euro).

La organización que representa Calderón fue creada hace siete años con la idea de buscar soluciones al tema de la movilidad en Caracas y que impulsa, entre otras medidas, retomar el plan "pico y placa" que prohíbe la circulación de los vehículos según su placa, a determinadas horas del día.

Embotellados tuitean

La red social Twitter se ha convertido en una vía para dar y obtener información acerca del tráfico de Caracas, así como una ruta para hacer denuncias sobre el estado de las carreteras y calles o situaciones irregulares.

Direcciones como @trafico, @eltraficoccs, @traficoccssaa, @eutrafico replican los mensajes de sus cientos de miles de seguidores caraqueños que revisan la red social antes de salir a la calle o que, una vez atrapados en el tráfico, deciden advertir del atasco.

Además, se han creado siglas para identificar los largos nombres de las vías en tan solo tres o cuatro palabras para poder dar un buen reporte en tan solo 140 caracteres.

"Desde san luis para entrar al boulevard del cafetal, muuuuy lento. Mala opción", dice un mensaje. Otro usuario reporta: "Hoy la cola en #AFF O-E esta mas fuerte que nunca a nivel de Los Leones..estacionamiento".

Motoristas sin control

El diputado opositor Rodolfo Rodríguez aseguró a Efe que cada día se producen en Caracas diez accidentes de tránsito que involucran a motoristas.

En Caracas es habitual que los motoristas tomen los túneles y las partes inferiores de los puentes cuando llueve, llegando a interrumpir el tráfico y generando un auténtico caos circulatorio.

Además, no es raro ver a tres personas o incluso una familia entera en una moto."Hay que prohibir el tránsito de motorizados (motoristas) por la autopista”, dice Rodríguez, quien a fines del año pasado pidió en la plenaria de la Asamblea Nacional que se decretara la emergencia en las vías del país por el mal estado en el que se encuentran.

En los últimos tiempos, algunos reglamentos se han impulsado para atajar el poco respeto a las normas. "No se paran en un semáforo, eso no existe para ellos, las señales tampoco, desatienden todo, se montan en las aceras", añade Rodríguez.

La ciudad de los grandes rascacielos está viviendo un florecer de parques únicos en los que la imaginación y el diseño se unen para transformar infraestructuras abandonadas, galerías de arte o viejas vías de tren en nuevos espacios verdes para la ciudad que ya cuenta con uno de los parques urbanos más famosos del mundo, Central Park.

Para los muy urbanos neoyorquinos, la vida de la ciudad también pasa por disfrutar de los espacios verdes, de los que tienen muchos y muy variados. Desde su famoso pulmón verde, Central Park,  hacia el norte de la ciudad, hasta el famoso “High Line”, o el parque subterráneo de Delancey, o las pequeñas plazas que se han habilitado como espacios verdes, muchas veces por los propietarios de los edificios adyacentes, todos son lugares para el esparcimiento y para disfrutar.

Parque subterráneo con luz natural

Puede que el más llamativo de esos proyectos sea el Delancey Underground, también conocido como “Low Line” (línea baja), que busca transformar en un parque con luz natural una vieja estación subterránea de tranvías construida en 1903 y que lleva más de seis décadas abandonada en el subsuelo de la Gran Manzana.

“Con una tecnología que crea una simulación del cielo, el espacio no se va a parecer a ningún otro en el que haya estado jamás tendrá, por un lado este legado histórico, pero por el otro lado funcionará como cualquier parque, tendrá árboles y césped naturales para que la gente lo disfrute”, explicó a Efe, James Ramsey, que impulsa este proyecto junto al arquitecto Dan Barasch.

Ramsey llevaba trabajando durante años en un dispositivo de cables ópticos que concentra la luz solar de la superficie y la redistribuye bajo tierra, lo que permite que crezcan plantas en un espacio subterráneo, por lo que decidió aplicar esa técnica en la enorme y abandonada estación de tranvías.

“EL POPULAR "HIGH LINE" TAMBIÉN ES LA INSPIRACIÓN DEL NUEVO PARQUE QUE SE ESTÁ CONSTRUYENDO EN EL CORAZÓN DEL BARRIO DE CHINATOWN, DONDE SE ESTÁ TRANSFORMANDO UNA PLAZA TRIANGULAR, A LOS PIES DEL PUENTE DE MANHATTAN, EN UN NUEVO JARDÍN EN LAS ALTURAS APODADO COMO EL “MINI-HIGH LINE”.

“Estaba trabajando con un antiguo ingeniero de la Autoridad Metropolitana del Transporte (MTA) que me contaba todas estas historias sobre los espacios perdidos debajo de Nueva York y me interesé muchísimo por ellos”, relata Ramsey, quien todavía  habla con emoción al describir la sorpresa que se llevó cuando descubrió que uno de ellos estaba, precisamente, debajo de su oficina en la calle Delancey, al sur de Manhattan.

El emprendedor explica cómo esta vieja estación, un lugar oscuro y algo lúgubre por el abandono de las últimas seis décadas, tiene también un sabor especial gracias a su legado histórico, a sus altísimos techos y a las vías del tranvía que permanecen casi intactas pese al paso del tiempo. El espacio de más de 6.000 metros cuadrados lleva abandonado desde 1948

Si Ramsey y Barasch consiguen finalmente transformar esa estación subterránea en un nuevo parque para Nueva York, el llamado Low Line se convertiría en una suerte de antónimo del ya famoso High Line, que convirtió unas viejas vías de tren a nueve metros de altura en uno de los parques de moda de la ciudad de los rascacielos.

Una galería de piel mudable

El sueño de convertir un espacio cerrado en una nueva zona verde para la Gran Manzana no es solamente un proyecto de los impulsores del Delancey Underground, sino que es también una realidad gracias a Park Here, que convierte cada invierno una gran galería del barrio de Nolita en un parque público para que los neoyorquinos se resguarden del frío.

“Lo nuestro es una rebelión contra el invierno” declara a Efe orgulloso, Jonathan Daou, propietario de la galería Openhouse, un espacio que muda tanto de piel que ha llegado a albergar desde una exposición de arte hasta el lanzamiento de una nueva línea de ropa, pasando por múltiples conciertos y, todos los inviernos, un parque.

“EL SUEÑO DE CONVERTIR UN ESPACIO CERRADO EN UNA NUEVA ZONA VERDE PARA LA GRAN MANZANA ES UNA REALIDAD GRACIAS A PARK HERE, QUE CONVIERTE CADA INVIERNO UNA GRAN GALERÍA DEL BARRIO DE NOLITA EN UN PARQUE PÚBLICO PARA QUE LOS NEOYORQUINOS SE RESGUARDEN DEL FRÍO”.

A pesar de que éste no cuenta con la tecnología de luz solar del Low Line, esta curiosa zona verde cuenta con árboles construidos a base de ramas naturales, césped artificial fabricado con productos reciclados, música de fondo con sonidos de pájaros y niños jugando y hasta un perfume que evoca los olores típicos de cualquier parque en verano.

“Lo más impresionante es la acogida de la gente, ha sido casi como un experimento social”, explica Daou, quien cuenta cómo incluso se tuvo que enfrentar a una mujer ciega que exigía poder entrar con su perro guía, ya que no entendía que no se le permitiera acceder por miedo a que el animal hiciera sus necesidades en el recinto.

El parque, que cerró sus puertas el pasado 14 de febrero y volverá a abrir el próximo invierno, ha sido todo un éxito en el gélido invierno neoyorquino y el año pasado llegó a recibir hasta 50.000 visitantes en un solo mes, con una media de unas 2.000 personas durante los fines de semana.

Sin recibir financiación alguna de las autoridades de Nueva York, la entrada es gratuita para todo el mundo a Park Here, que se financia gracias a las aportaciones de diferentes patrocinadores o a las comisiones que recibe de los carritos de comida y bebida que se instalan allí cada inverno.

El “Mini-High Line”

El popular "High Line" también es la inspiración del nuevo parque que se está construyendo en el corazón del barrio de Chinatown, donde se está transformando una plaza triangular, a los pies del Puente de Manhattan, en un nuevo jardín en las alturas apodado como el “mini-High Line”.

Impulsado por la organización Renaissance Economic Development y con el apoyo del Departamento de Transporte de Nueva York, el espacio ofrecerá “a los vecinos y a los ciclistas que crucen el puente un área pública donde disfrutar de las vistas hacia la calle Forsyth y de todo el barrio”, según detalla esa agencia pública en su página web.

“EL MÁS LLAMATIVO DE ESOS PROYECTOS ES EL DELANCEY UNDERGROUND, TAMBIÉN CONOCIDO COMO “LOW LINE” (LÍNEA BAJA), QUE BUSCA TRANSFORMAR EN UN PARQUE CON LUZ NATURAL UNA VIEJA ESTACIÓN SUBTERRÁNEA DE TRANVÍAS CONSTRUIDA EN 1903”.

El artista chino Xu Bing, conocido por el juego con la caligrafía china en su arte, podría ser el encargado de diseñar esta plaza elevada, cuya construcción se espera que comience en junio de 2013 y esté lista para ser visitada por el público un año después.

Una vez se complete, el “mini-High Line” se unirá a la larga lista de espacios verdes con la que cuenta la Gran Manzana, que a pesar de albergar el parque urbano más visitado de Estados Unidos, el parque Central, no deja de sorprender a locales y turistas con imaginativos proyectos que, como en el caso del Low Line, llegan a desafiar incluso las leyes de la naturaleza.

El recién elegido alcalde de Cartagena, Campo Elías Terán, dijo a Efe-Reportajes que “con la industria petroquímica esta ciudad se ha convertido en el primer fabricante de plástico de Suramérica”, razón por la que cada día más empresas del sector buscan instalarse en esta urbe.

“Aquí compran la materia prima a buen precio, hacen el producto y por aquí mismo lo exportan”, explicó Terán, un comunicador social afrodescendiente que llegó a la Alcaldía apoyado por la gente más pobre de la ciudad, paradójicamente el 75 por ciento del total de la población.

“Cartagena acoge con sus mejores galas la VI Cumbre de las Américas con dos grandes retos a corto plazo: la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, principal socio comercial de Colombia; y la ampliación del Canal de Panamá, que está previsto esté operativo en 2014”.

Cartagena, que se vestirá con sus mejores galas para acoger la VI Cumbre de las Américas, afronta dos grandes retos a corto plazo: la entrada en vigencia del Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, principal socio comercial de Colombia; y la ampliación del Canal de Panamá, que está previsto esté operativo en 2014.

Mientras que el TLC con Estados Unidos, según el alcalde de la ciudad, permitirá “un crecimiento enorme de las exportaciones y las importaciones”, por disponer la ciudad de una bahía natural  que hace del puerto de Cartagena “el más seguro de las Américas en el Caribe”; la ampliación del Canal permitirá el paso de buques post panamax con capacidad de hasta 14 mil contenedores, lo que ratificará

a la urbe colombiana, por su cercanía con el ismo, como el principal puerto de tránsito, almacenaje y enlace de contenedores de la región.

Según Terán, la Cumbre de las Américas contribuirá a desarrollar aún más la resplandeciente industria turística y la zona industrial de Mamonal, con sus más de 150 empresas.

En términos similares se expresó el gerente general de la Sociedad Portuaria de Cartagena de Indias, Alfonso Salas, quien explicó a Efe-Reportajes que la cita de mandatarios de abril es “una gran oportunidad para que el mundo conozca las realidades de Colombia, las realidades de Cartagena”.

Asimismo confió en que en esta reunión de líderes se compartan las oportunidades del futuro porque “el siglo 21 es el siglo del comercio y será el Caribe el sector más importante a nivel global sobre el cual los crecimientos de comercio van a marcar los mayores indicadores”.

“El siglo 21 es el siglo del Caribe”, insistió Salas, quien espera termina

r 2012 con un movimiento en su terminal de más de 2,5 millones de contenedores y alcanzar los 4 millones para 2017, lo que ubicaría a Cartagena entre los 30 puertos más grandes del mundo.

Capital colombiana del turismo

Esta ciudad colonial es, además, de lejos la capital colombiana del turismo. A sus atractivos históricos y culturales se suma la mayor infraestructura hotelera de congresos y convenciones del país y fue la primera ciudad colombiana en ser declarada patrimonio de la humanidad por la Unesco, en 1984, cuando incluyó en su lista al puerto, su fortaleza y el conjunto monumental.

Al respecto, el presidente ejecutivo de la Corporación de Turismo de Cartagena, Luis Ernesto Araujo, afirmó a Efe-Reportajes que la ciudad tiene “una mezcla muy interesante de segmentos turísticos, así como de congresos y convenciones, vacacionales y cruceros”. Ahora esta co

rporación está en la tarea de ofrecer nuevas propuestas, como turismo náutico, celebraciones de bodas, lunas de miel y turismo de salud, agregó.

“Poblada por cerca de un millón de habitantes, en su mayoría de raza negra y descendientes de esclavos llegados de África siglos atrás, Cartagena cuenta con una zona industrial en la que destacan su zona franca con empresas dedicadas al almacenaje y tránsito de mercancías, una refinería de petróleos y un creciente sector petroquímico”.

El crecimiento exponencial del turismo nacional e internacional se evidencia en las cifras: en los últimos siete años Cartagena de Indias ha duplicado el movimiento de pasajeros por vía aérea y multiplicado por siete el número de cruceros de atraque: “Estamos viendo un futuro muy promisorio que también nos ubica como una ciudad del mundo”, agregó el funcionario.

Con todos estos atractivos turísticos y de desarrollo, Cartagena se alista para acoger durante la segunda semana de abril a cerca de ocho mil visitantes de las 34 delegaciones asistentes a la Cumbre de las Américas, con lo que se pondrá a prueba toda su capacidad hotelera, gastronómica y turística.

Según Araujo, la Heroica cuenta con unas seis mil habitaciones y, aunque de manera informal, con una importante dotación de apartamentos de lujo particulares que sus dueños alquilan en las temporadas de vacaciones. Actualmente cuenta con los profesionales del turismo mejor preparados del país y una población acogedora: “el cartagenero es un hombre amable, dicharachero, alegre, bailador de salsa, bailador de música champeta y también disfruta mucho el vallenato”, según reconoció el alcalde Terán.

“El cartagenero también es amoroso, querido, amigo, te cuida, te ayuda, te da la mano porque la razón de ser de nosotros es el turismo”, agregó el burgomaestre para insistir en lo bueno que encontrarán esos ocho mil visitantes que asistirán a la cumbre.

Pero Cartagena es una ciudad que vive entre dos realidades con grandes contrastes, es por un lado una ciudad turística bella y reluciente al interior de sus murallas, con un creciente desarrollo industrial y una rentable actividad portuaria; y al tiempo cobija una exagerada pobreza que alcanza al grueso de la población. Ese fuerte rezago social revienta a la vista con los bajos niveles de escolaridad, ineficaces y precarios servicios de salud, deficientes y costosos servicios públicos (acueducto, alcantarillado y de energía) y una amplia informalidad laboral.

Adicionalmente, los niveles de violencia en Cartagena se han elevado en los últimos cinco años, los robos y asesinatos callejeros crecieron impulsados por los enfrentamientos entre narcotraficantes que contratan servicios de sicariato entre los jóvenes que, al no contar con oportunidades, ven en el delito una forma de vida.  Para el alcalde Terán, “la única manera de estrechar la brecha (entre la pobreza y la riqueza) es con una Cartagena educadora donde su gente pobre se pueda preparar para ocupar cargos importantes”.

Es en esta viva, bella, industrial y turística ciudad, llena de contrastes, donde los líderes de las Américas discutirán sobre la necesidad de reducir las desigualdades de América Latina, sobre alternativas para luchar contra el narcotráfico y la violencia en la región, y donde se buscará la manera de integrar a un continente que, como Cartagena, no ofrece las mismas oportunidades para todos.

Santiago, la segunda ciudad de Cuba y para muchos la más caribeña de la isla, vive sus casi 500 años con una ganada reputación de ser tierra de músicos, independentistas y revolucionarios, en medio de un privilegiado paisaje de mar y sierra.

En 2012 la urbe es noticia porque el Papa Benedicto XVI comenzará allí su visita a Cuba y oficiará la primera de las dos misas que tiene previstas en la isla a fines de marzo.

Ratzinger será el segundo Pontífice en visitar Santiago de Cuba después de que en 1998 Juan Pablo II celebrara allí una homilía que es recordada como la más polémica de las realizadas en su histórica visita a la isla.

Fundada en 1515 por Diego Velázquez, Santiago fue la primera capital de

Cuba hasta 1556 y conserva importantes sitios históricos como la casa donde vivió el colonizador español y el Castillo de San Pedro de la Roca, levantado en el siglo XVII y patrimonio de la humanidad.

“LOS ATRACTIVOS DE LA URBE ENTREMEZCLAN LA HISTORIA Y LA CULTURA: DE SANTIAGO SALIÓ HERNÁN CORTÉS A LA CONQUISTA DE MÉXICO, Y ALLÍ SE CONSERVA LA CASA MÁS ANTIGUA DE CUBA Y PROBABLEMENTE DE AMÉRICA LATINA QUE FUE LEVANTADA EN EL SIGLO XVI Y SIRVIÓ DE MORADA A DIEGO VELÁZQUEZ”.

Está ubicada a unos 950 kilómetros al sudeste de La Habana, tiene medio millón de habitantes y los cubanos la han denominado ciudad "héroe" y cuna de la revolución liderada por Fidel Castro.

Con tradición de carnavales, trovadores y poetas callejeros, su fama está plasmada en vallas y carteles por todas partes: "Santiago de Cuba, rebelde ayer, hospitalaria hoy y heroica siempre".

Donde empezó la revolución

El cuartel Moncada, en una céntrica zona de Santiago, mantiene en su fachada los orificios ocasionados por el combate que sobrevino con el fallido ataque de un grupo de jóvenes liderados por Fidel Castro el 26 de julio de 1953 con el objetivo de iniciar un alzamiento contra la dictadura de Fulgencio Batista.

El ataque al Moncada, que era la segunda fortaleza militar del país en aquel momento, es considerado como el inicio de la revolución que triunfó en 1959 y los santiagueros rememoran con orgullo el protagonismo histórico que tuvieron en aquellas acciones.

Por las avenidas de la ciudad es común encontrar carteles y grafitis con vivas a la revolución e imágenes del expresidente Fidel Castro y de su hermano y sucesor en el Gobierno, Raúl Castro, junto a frases que llaman a la "unidad" y al "esfuerzo de todos".

“DOMINANDO LA BAHÍA DE LA CIUDAD, SE ENCUENTRA EL CASTILLO SAN PEDRO DE LA ROCA, ESCENARIO DE LAS PRINCIPALES BATALLAS DE LA GUERRA HISPANO-CUBANO-ESTADOUNIDENSE QUE FUE DECLARADO PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD POR LA UNESCO EN 1997”.

En el balcón del antiguo Ayuntamiento ubicado en el Parque Céspedes, el corazón de Santiago, Fidel Castro proclamó el triunfo definitivo de la revolución cubana el 1 de enero de 1959, y allí mismo, pero en 2009, su hermano Raúl presidió los festejos por su medio siglo.

En 2008 Raúl Castro encabezó por primera vez como gobernante el acto por el Día de la Rebeldía Nacional en Santiago, una de las fechas más significativas de la revolución que rememora el ataque al Moncada cada 26 de julio.

En 2011 el general Castro distinguió a la ciudad con su presencia en el desfile del Primero de Mayo, rompiendo la tradición de la presencia presidencial en La Habana.

Su gobierno ha impulsado la llamada "obra del siglo" en Santiago, una inversión de más de 160 millones de dólares (121 millones de euros) para rehabilitar el acueducto de la ciudad y paliar el grave problema de abastecimiento de agua que la urbe arrastra desde hace décadas.

Por otra parte, las reformas económicas que vive el país se han notado en Santiago del mismo modo que en el resto de las provincias, con un aumento de los trabajadores del sector privado (se estiman actualmente en unos 25.000) y la aparición de decenas de negocios de alquiler de habitaciones, restaurantes y puestos de venta de artesanía.

En la misma provincia, pero en plena Sierra Maestra y a unos 60 kilómetros del centro de la ciudad, está el Mausoleo del Segundo Frente Oriental "Frank País" donde Raúl Castro espera ser enterrado junto a los restos de su esposa Vilma Espín, fallecida en 2007.

El Segundo Frente, como en la actualidad se denomina a un municipio de la provincia, fue originalmente un núcleo guerrillero a cargo de Raúl Castro que contribuyó a la liberación de 12.000 kilómetros de la región durante la lucha guerrillera.

Héroes y religión

La guerra, la cultura y la política han sido atributos constantes desde tiempos de la colonia en Santiago de Cuba, de donde se estima salieron más de 30 generales independentistas durante las luchas contra España en el siglo XIX.

Es común encontrar en sus calles placas recordatorias en casas, iglesias o plazas sobre su significado en la historia del país, y en el fondo de su bahía y las costas aledañas se conservan buques hundidos tras la batalla naval librada en 1898 entre las flotas de España y Estados Unidos.

Dominando la bahía de la ciudad, se encuentra el Castillo San Pedro de la Roca, escenario de las principales batallas de la guerra hispano-cubano-estadounidense que fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1997.

En el cementerio Santa Ifigenia, monumento nacional, reposan los restos del héroe nacional cubano José Martí y de otros tantos líderes de las guerras independentistas.

Antonio Maceo, Mayor General del Ejército Libertador de Cuba, es el héroe insigne de la ciudad y su nombre denomina a la mayor plaza de la urbe, con capacidad para 150.000 personas y declarada monumento nacional en 2011.

La plaza fue inaugurada en 1991 con motivo del IV Congreso del Partido Comunista de Cuba (gobernante y único) y en 1998 acogió a Juan Pablo II en la tercera misa de su histórica visita a la isla con una homilía dedicada al patriotismo.

Más de 100.000 personas acudieron a aquella misa que fue presidida por Raúl Castro, entonces ministro de las Fuerzas Armadas y vicepresidente, y que trascendió como la más polémica de las que tuvo lugar durante la estancia del Papa Wojtyla en Cuba.

“FUNDADA EN 1515 POR DIEGO VELÁZQUEZ, SANTIAGO FUE LA PRIMERA CAPITAL DE CUBA HASTA 1556 Y CONSERVA IMPORTANTES SITIOS HISTÓRICOS COMO LA CASA DONDE VIVIÓ EL COLONIZADOR ESPAÑOL Y EL CASTILLO DE SAN PEDRO DE LA ROCA, LEVANTADO EN EL SIGLO XVII Y PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD”.

El entonces arzobispo de Santiago, el ya fallecido monseñor Pedro Meurice, dijo en su discurso de bienvenida al Papa que un número creciente de cubanos confundía la patria con un partido y la nación con el proceso histórico de la revolución.

Para muchos se trató de la crítica pública más fuerte realizada por un alto miembro de la Iglesia Católica de Cuba a la revolución durante la visita de Juan Pablo II.

En la misma Plaza Antonio Maceo estará ubicado el altar para la misa de Benedicto XVI en Cuba en un momento particular de las relaciones entre la Iglesia y el Gobierno tras el inédito diálogo que abrieron en 2010 y que propició la liberación de más de un centenar de presos políticos.

A unos 20 kilómetros de la ciudad, en el poblado de El Cobre, se encuentra el Santuario Nacional de la Virgen de la Caridad, patrona de Cuba, que recibe miles de peregrinos cada semana y es considerado el "corazón" católico del país.

Los encantos de Santiago

Conocida también como "la tierra caliente" por sus altas temperaturas, Santiago vive una constante ebullición de gente y sonidos en las calles entre vendedores ambulantes, trovadores de esquina y sus típicas moto-taxis.

Entre sus hijos ilustres se encuentran carismáticos músicos como Miguel

Matamoros, Sindo Garay o Compay Segundo, y su carnaval- la fiesta popular más famosa del país- arrastra a multitud de bailarines por las calles y plazas al ritmo de orquestas y congas.

Los atractivos de la urbe entremezclan la historia y la cultura: de Santiago salió Hernán Cortés a la conquista de México, y allí se conserva la casa más antigua de Cuba y probablemente de América Latina que fue levantada en el siglo XVI y sirvió de morada a Diego Velázquez.

La Tumba Francesa La Caridad de Oriente, una manifestación cultural nacida de la influencia afrohatiana en la zona hace más de 140 años, fue declarado en 2003 por la UNESCO como Patrimonio Oral e Inmaterial de la Humanidad.

Además del Castillo de San Pedro de la Roca, los primeros cafetales franceses de Santiago de Cuba han sido distinguidos también por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad por conservar el legado que los emigrantes franceses y haitianos desarrollaron en esas plantaciones.

Ubicada entre la Sierra Maestra y la costa sur de Cuba en el mar Caribe, Santiago es también un importante puerto para el turismo de cruceros que llega al país.