Las plantas aromáticas son una opción verde y fresca que, además de decorar las ventanas, terrazas o rincones del hogar, proporcionan un buen olor al ambiente. Lavanda, menta, hierbabuena, albahaca, romero, tomillo, laurel, todas desprenden agradables aromas y pueden formar parte de las recetas o remedios caseros.

Dependiendo de sus características y cuidados, se pueden tener en varias partes de la casa. Algunas de ellas, como el tomillo limón o la lavanda con sus pequeñas flores color lila, pueden ser un perfecto centro de mesa.

“LAS MEJORES PLANTAS PARA TENER EN EL HOGAR DEPENDEN DEL ESPACIO QUE SE TENGA, SI HAY POCA O MUCHA LUZ DEL SOL.”

Los macetones de tablillas son perfectos para reunir varias macetitas y tenerlas a la mano en la cocina para tomarlas frescas y utilizarlas a la hora de cocinar. Pueden hacerse combinaciones como hierbabuena con menta, cilantro con perejil, romero con orégano o lavanda con santolina.

Una idea que ha dado la gente de BriCor, tienda especializada en hogar perteneciente a El Corte Inglés, es tener en casa un carrito con hierbas aromáticas, todo un cóctel de fragancias que se puede mover para decorar el espacio que se desee.

Haz que perduren

Fernando Cuesta, Jefe de Jardín de la tienda BriCor Xanadú en Madrid (España), explicó que estas plantas tienen varias clasificaciones. “En cuanto a uso, se agrupan en tres: aromáticas, culinarias y medicinales. Si se trata de cuidados hay dos grupos: leñosas y herbáceas”.

Las mejores plantas para tener en el hogar dependen del espacio que se tenga, explica Cuesta y añade: “en un apartamento reducido, no pueden faltar las macetas con menta, romero o tomillo; si tienen una casa con jardín, puede intentar tener un huerto pequeño o una rocalla donde se reúna a todas”.

La clasificación en cuanto a cuidados toma mayor importancia cuando ya se está decidido a comprar algunas plantas, resalta el experto, “porque no se trata sólo de cuáles quiere tener, sino cuáles se pueden mantener”.

Así, dentro de las leñosas, se encuentran el romero, tomillo, salvia, orégano, mejorana, santolina, manzanilla, laurel, entre otras.

“LOS MACETONES DE TABLILLAS SON PERFECTOS PARA REUNIR VARIAS MACETITAS Y TENERLAS A  MANO EN LA COCINA PARA TOMARLAS FRESCAS Y UTILIZARLAS A LA HORA DE COCINAR.”

Éstas necesitan una buena orientación al sol y poca agua para vivir, por lo que se deben regar "dos o tres veces por semana y abonarlas cada seis meses, de preferencia en primavera y otoño. Se recomienda cortarlas por los lados porque eso hace que se vaya renovando la planta", indica el experto.

En cuanto a las herbáceas, aquí se encuentran la menta, hierbabuena, albahaca, perejil, cilantro, cebollino, epazote y pápalo (en México). Aunque son plantas de fácil cuidado, es importante seguir los consejos para que no se mueran.

El especialista sugiere "tenerlas en un sitio más oculto del sol y protegerlas más de las inclemencias del tiempo. Se deben regar todos los días, pero es importante observarlas, ya que toleran mal que se les riegue demasiado porque se encharcan y se mueren. Es importante abonarlas cada seis meses, de preferencia en primavera y otoño".

El momento ideal para regar las plantas es a primera hora del día o al anochecer, nunca cuando hay sol porque se pueden lastimar las raíces.

Cuesta indica que un truco para saber si se están regando adecuadamente las plantas es observar sus hojas: "Si son verde uniforme, todo marcha bien; si se tornan amarillentas es que hay exceso de agua y, si se tornan color café y pierden flexibilidad, es que les falta riego", matiza el experto.

Como es lógico cuando tome algunas hojas o tallos de estas hierbas para hacer infusiones, mojitos, aderezos, ensaladas, o lo que se apetezca, no se olvide de hacerlo con mucho cuidado y de preferencia con tijeras, cuidando que la planta no se maltrate. Si se corta un ramito, que sea de una yema por encima de la tierra para que la planta pueda seguir desarrollándose.

Guisos típicos del norte de México. Foto: Patricia Vázquez.

Nueve mil kilómetros de recorrido por los estados del norte y centro de México, azotados desde hace varios años por la violencia de los cárteles de la droga, han permitido difundir los encantos turísticos y la gastronomía local gracias a la ruta "Aromas y Sabores de México", que por tercer año consecutivo pretende plasmar la diversidad culinaria y cultural del país.

La iniciativa, que cuenta con el apoyo de la Cámara Nacional de la Industria de Restaurantes de México (CANIRAC), busca "poner la gastronomía mexicana en la agenda turística", explica por la reconocida chef mexicana Patricia Quintana.

Casi un centenar de personas, entre ellos reconocidos chefs de todo el mundo, periodistas gastronómicos y agentes turísticos, recorrieron una decena de estados mexicanos durante más de dos semanas para conocer las especialidades culinarias y culturales de cada región.

Quintana, autora del libro "El sabor de México", un best seller en su género, quiso plasmar las ideas recogidas en este texto publicado hace 30 años en un recorrido real por los distintos estados de la república mexicana para que periodistas y chefs de todo el mundo pudieran promocionar sus maravillas.

“Coordinada por la reconocida chef mexicana Patricia Quintana, la ruta surgió en 2009 para promocionar la riqueza gastronómica de México, considerada por la UNESCO como Patrimonio Cultural Intangible de la Humanidad".

Tras haber viajado por el sur de México el primer año y por el centro en su segunda edición, la ruta arrancó en 2011 en la capital mexicana para mostrar la diversidad de sus mercados de abastos, de sus finos restaurantes, de sus cantinas y de sus ex conventos, reconvertidos en centros gastronómicos.

La caravana, formada por dos autobuses y varias camionetas, puso rumbo al norte del país con escalas en los viñedos de Querétaro y las salinas de San Luis de Potosí, que suministraban sal a Europa desde 1720.

Tras conocer los secretos de la extracción de los gusanos de Maguey y de los escamoles (huevas de hormigas, consideradas 'el caviar de los aztecas'), la ruta se adentró en la Sierra de Catorce, donde se encuentra el Pueblo Mágico Real de Catorce, una localidad fundada en 1779 tras el descubrimiento de ricas minas de plata.

 

 

Quintana explicó que a esta altura del recorrido surgió una cocina "muy indígena", creada por los huicholes y una gastronomía muy relacionada con el desierto, los nopales y los llamados "asados de boda", realizados con res o cerdo a base de chiles, clavo y comino.

En Coahuila, al norte de San Luis, la localidad de Parras recibió a la comitiva en las Bodegas Casa Madero que, según Quintana, son las más antiguas de América, ya que datan de 1597.

Una de “sotol”

Mientras se degustaban fideos secos, caldillo de rajas, quesos asados y arracheras, la caravana fue adentrándose en el norte de México y en Nuevo León, tierra del cabrito y de la machaca (carne de res seca y desmenuzada) que continuó presente durante el resto del recorrido norteño, tanto en desayunos como en almuerzos.

 

Desafiando la imagen violenta del lugar, la ruta llegó al estado de Chihuahua, donde el pasado año se produjeron más de 4.000 asesinatos de los 15.000 registrados en todo el país, y a su capital, donde productores locales mostraron la bebida estrella de esta región, el sotol, un licor autóctono y artesanal que comienza a competir con el tradicional tequila.

Los campos menonistas, grupo de ortodoxos cristianos procedentes de Europa que conservan su forma de vida como hace 200 años en este estado de México, ofrecieron sus magníficos quesos, conocidos como Menonitas o Chihuahua, que exportan a todo el país.

Entre las maravillas turísticas de este estado se encuentran las Barrancas del Cobre, un cañón cuatro veces mayor al Gran Cañón de Estados Unidos, formado por más de 75.000 kilómetros cuadrados de escarpadas paredes en plena sierra Tarahumara.

Según explica el secretario de Desarrollo Comercial y Turístico de Chihuahua, Héctor Valles, el gobierno local aspira a través de una fuerte inversión en infraestructuras multiplicar el número de turistas que recorren este cañón de los 350.000 actuales a un millón en un lustro y hasta dos millones en los próximos ocho años.

En el corazón de este lugar, habitado por la etnia indígena conocida como Tarahumara (rarámuri en lengua local, que significa pies ligeros), el pueblo de Creel ofreció una típica "discada", es decir, un asado de carne y chorizo cocinado en un disco de hierro sobre el fuego.

La visita a Barrancas del Cobre se completa, además, con el tren turístico de El Chepe, el ferrocarril que enlaza la ciudad de Chihuahua con la costa del Pacífico mediante 656 kilómetros de vía, 285 puentes y 89 túneles.

En su recorrido por la Sierra Tarahumara el tren es usado cada año por unos 250.000 turistas que tienen la opción de bajarse durante el trayecto y conocer localidades, consideradas Pueblos Mágicos de México, como El Fuerte, que alberga una construcción amurallada de 1610.

"Aromas y Sabores de México" concluyó su tercera edición en el estado de Sinaloa, el mayor productor de maíz de México, con más de 5 millones de toneladas anuales y uno de los mayores cultivadores de tomates.

¿Os gusta la comida picante o muy especiada?