La gran cantidad de aplicaciones disponibles hoy en día para el mercado de los teléfonos inteligentes o las tabletas pueden convertir nuestro dispositivo en una herramienta de lo más útil o en un una videoconsola con antena.

Así como el ordenador dejó hace tiempo de ser una evolución de la máquina de escribir, los teléfonos ya no se compran por su buen sonido, cobertura o claridad de la pantalla, sino por la cantidad de cosas que puedas hacer con él: mandar correos electrónicos, consultar la prensa, hacer la compra por internet…

“ISRAEL FERRER, EDITOR JEFE DE ANDROID.ES, QUE CUENTA CON MÁS DE DOS MILLONES DE VISITAS AL MES, TIENE MUY CLARO SI MERECE LA PENA PAGAR O NO: “COMO DESARROLLADOR Y CON EXPERIENCIA DESDE EL NACIMIENTO DE ANDROID PUEDO DECIRTE QUE HAY BUENÍSIMAS APLICACIONES GRATUITAS Y ES POR ESO QUE LAS APLICACIONES DE PAGO, O SON FUERA DE LO COMÚN, O ES DIFÍCIL QUE FUNCIONEN”.

Y es precisamente aquí donde las aplicaciones entran en escena. Estos programas desarrollados por informáticos particulares o por grandes compañías, nos ofrecen un sinfín de posibilidades para configurar y utilizar nuestro teléfono inteligente según nuestros gustos y necesidades, y muchas veces facilitando el manejo y la navegación.

No es lo mismo tener que buscar en la web la página de un restaurante de comida a domicilio, por ejemplo, para lo que tienes que hacer varios clicks hasta llegar al pedido, que meterte en una pequeña aplicación donde está todo resumido y adaptado a tu pantalla: en un par de toques consigues lo mismo.

Las más descargadas

En el portal de descargas de aplicaciones para Android podemos ordenar las aplicaciones por tipos, por su función y también por las más descargadas y compradas. En general, las listas de las más descargadas están ocupadas en su mayoría por juegos.

No obstante, Paolo Álvarez Correyero, editor de elandroidelibre.com, página dedicada a este sistema operativo con unos tres millones y medio de visitas al mes, desconfía:. “No creo que los juegos manden, en Android hay muchos estudios de agencias especializadas que apuntan a que son las aplicaciones y herramientas las más descargadas por encima de los juegos”.

“PAOLO ÁLVAREZ CORREYERO, EDITOR DE ELANDROIDELIBRE.COM, PÁGINA DEDICADA A ESTE SISTEMA OPERATIVO CON UNOS TRES MILLONES Y MEDIO DE VISITAS AL MES, RELATIVIZA ESTAS CLASIFICACIONES: “EN LAS APLICACIONES ES LO MISMO, CADA UNO DEBE BUSCAR LO QUE NECESITA ESTRICTAMENTE, HAY UNA APLICACIÓN PARA CADA USO Y CASI PARA CADA USUARIO. TODO LO DEMÁS, DISEÑO, PRECIO, OPINIONES QUE HAYA EN GOOGLE PLAY, ES SECUNDARIO”.

Sin desestimar la importancia y la utilidad que tienen los juegos, Paolo Álvarez Correyero relativiza estas clasificaciones: “En las aplicaciones es lo mismo, cada uno debe buscar lo que necesita estrictamente, hay una aplicación para cada uso y casi para cada usuario. Todo lo demás, diseño, precio, opiniones que haya en Google Play, es secundario”.

Gratis o de pago

En el mundo de las aplicaciones para estos dispositivos encontramos aplicaciones tanto de pago como gratuitas –que normalmente incluyen publicidad o ciertos contenidos bloqueados-.

Israel Ferrer, editor jefe de android.es, que cuenta con más de dos millones de visitas al mes, tiene muy claro si merece la pena pagar o no: “Como desarrollador y con experiencia desde el nacimiento de Android puedo decirte que hay buenísimas aplicaciones gratuitas y es por eso que las aplicaciones de pago o son fuera de lo común o es difícil que funcionen”. Se explica así que la aplicación número uno en ventas en la tienda de aplicaciones para el iPhone sea el servicio de mensajería Whatsapp, uno de los más usados ahora mismo y que permite comunicarse de una manera prácticamente gratuita.

Los expertos eligen

Paolo Álvarez, de elandroidelibre.com: “Google Maps. En android, esta aplicación es extraordinaria y a juicio de mucha gente probablemente la mejor aplicación móvil de cualquier sistema operativo móvil”.

Una aplicación que, entre otras cosas, permite conocer el mapa de la zona, navegar como un GPS o encontrar y buscar distintos establecimientos.

“ESTOS PROGRAMAS DESARROLLADOS POR INFORMÁTICOS PARTICULARES O POR GRANDES COMPAÑÍAS, NOS OFRECEN UN SINFÍN DE POSIBILIDADES PARA CONFIGURAR Y UTILIZAR NUESTRO TELÉFONO INTELIGENTE SEGÚN NUESTROS GUSTOS Y NECESIDADES, Y MUCHAS VECES FACILITANDO EL MANEJO Y LA NAVEGACIÓN.”

Israel Ferrer, de android.es, recomienda tres: Pocket –“ es muy útil para poder leer artículos en modo libro y offline. Puedes decidir tamaño de letra, luminosidad de fondo y combinación de colores”-, SwiftkeyX – “es el mejor teclado posible”- y Lookout – “la suite de seguridad que necesita cualquier android”-.

Otra de las aplicaciones mejor valoradas es Flipboard, en la que puedes configurar tu propia revista digital con los medios de comunicación que participan, como BBC, El País o The New York Times,  que se ha sumado en los últimos días, además de otros servicios como Twitter o Youtube.

Bien sea el ya tradicional iPad de Apple, el Kindle Fire de Amazon o el recién lanzado Nook Tablet de Barnes & Noble, las tabletas electrónicas se han convertido este año en el nuevo regalo de moda para las navidades y han encontrado en estas fiestas un nuevo terreno donde librar su particular batalla.

En estas mismas fechas el año pasado, el iPad dominaba un mercado que él mismo creó con su lanzamiento en abril de 2010, pero en esta ocasión los duros competidores que le han salido al último “juguete” de la marca de la manzana mordida están haciendo mucho más difícil la elección de una tableta como regalo navideño, aunque también lo están haciendo más asequible para los consumidores estadounidenses.

Ésa es precisamente la principal baza de la tienda por internet Amazon,  que ofrece una tableta electrónica con pantalla táctil a color de 7 pulgadas, conexión Wi-Fi y capacidad de almacenamiento en la “nube”, que permite guardar todo tipo de archivos online sin necesidad de almacenarlos en el dispositivo, todo por 199 dólares.

“Los duros competidores que le han salido al iPad están haciendo mucho más difícil la elección de una tableta como regalo navideño, aunque también lo están haciendo más asequible para los consumidores estadounidenses”.

La mayor y más diversificada tienda por internet del mundo es además una de las librerías más populares del planeta, por lo que se lo está poniendo difícil a la nueva tableta Nook de la cadena de librerías Barnes & Noble, que ofrece un dispositivo más ligero, que se conecta gratis a la red Wi-Fi de AT&T y de mayor capacidad (16 gigas frente a los 8 del Kindle Fire) por 50 dólares más.

Los más tradicionales -y que puedan gastarse un mínimo de 499 dólares en una tableta- seguirán optando por el iPad, pionero en el sector y que posee el 68 % de este mercado con 30 millones de esos dispositivos vendidos desde su lanzamiento.

Con una capacidad que puede llegar hasta los 64 gigas, una pantalla mucho más amplia –de 7,4 pulgadas- y el diseño característico de Apple, el iPad continúa siendo el rey del imperio de las tabletas, contra el que apenas habían podido luchar hasta ahora otros dispositivos a precios similares, como el Xoom de Motorola o el Galaxy de Samsung.

Pero la llegada de dispositivos mucho más económicos y con funciones similares a las que puede ofrecer el iPad, la guerra de las tabletas ha cobrado fuerza estos meses y amenaza con hacerse con gran parte de los regalos que llegarán estas navidades a los pies de los árboles de los más ávidos consumidores de nuevas tecnologías en el país de las compras.

¿Existe vida más allá de las tabletas?

Sin embargo, la bolsa de Santa Claus es muy amplia, como lo es también la oferta de dispositivos tecnológicos que luchan por hacerse con un hueco en las preciadas listas de regalos de estas navidades, en las que los consumidores de Estados Unidos buscan también este año otros objetos más prácticos y sencillos.

Entre las novedades tecnológicas para estas fiestas destacan los altavoces SoundLink de Bose, que captan la música de cualquier dispositivo con Bluetooth, por lo que pueden reproducir las canciones almacenadas en cualquier “smartphone”, tableta electrónica u ordenador.

Además, estos altavoces, de 299 dólares, funcionan con una batería recargable con capacidad de hasta ocho horas, por lo que con su peso de poco más de un kilo buscan convertirse en los altavoces más portátiles de los que ofrece la marca estadounidense.

La eliminación de cualquier tipo de cable a la hora de escuchar música es también el principal objetivo de Audioengine W2 (99 dólares), un pequeño adaptador que se conecta al iPod, iPhone o iPad de Apple para poder reproducir sus canciones en cualquier cadena de música.

Los últimos videojuegos

Los videojuegos son otro de esos regalos imprescindibles para estas navidades y este año los más pequeños podrán explorar el “reino champiñón” de Mario Bros en tres dimensiones gracias a Super Mario 3D Land, creado exclusivamente para la consola Nintendo 3DS y para el que no se necesitan gafas especiales.

Esta última versión de Super Mario, de en torno a 40 dólares, permite a los jugadores opciones como dar volteretas, lanzar boomerangs o ejecutar saltos y dar coletazos cuando se juegue como Mario Tanuki, además de introducir nuevos jugadores como Goombas Tanuki y Plantas Piraña, que escupen tinta para oscurecer la vista de los jugadores.

“Entre las novedades tecnológicas para estas fiestas destacan los altavoces SoundLink de Bose, que captan la música de cualquier dispositivo con Bluetooth, por lo que pueden reproducir las canciones almacenadas en cualquier “smartphone”, tableta electrónica u ordenador”.

Además, en estas fiestas los aficionados a populares sagas de videojuegos como Uncharted, Gears of War, Battlefield, Zelda, Assassin’s, Star Wars, Batman o Call of Duty también podrán disfrutar de sus últimas versiones.

“Batman: Arkham City”, de unos 50 dólares y disponible para PlayStation 3, Xbox 360 y PC, ha sido calificado por algunos como el mejor videojuego de un superhéroe del año al llevar a los seguidores del hombre murciélago a “Arkham City”, donde un Batman encarcelado lucha contra los contratiempos que le causa su archienemigo Joker.

Mientras tanto, los fanáticos de Call of Duty tendrán la oportunidad de salvar un mundo al borde de la aniquilación por el asedio de la organización terrorista liderada por Makarov en “Call of Duty: Modern Warfare 3” (también de unos 50 dólares) que a través de las campañas desarrollas por Europa y Estados Unidos llevará la destrucción a lugares tan emblemáticos como la Torre Eiffel o el "skyline" neoyorquino.

Los famosos también compran

Los más indecisos podrán dejarse llevar en sus decisiones de compras navideñas por lo que digan sus artistas preferidos, ya que durante estas fiestas cantantes como Lady Gaga se han puesto el gorro de Papá Noel para recomendar a sus seguidores qué comprar estas fiestas.

La conocida intérprete de temas como “Poker Face” o “Bad Romance” ha construido en los lujosos almacenes Barney’s de la Quinta Avenida de Nueva York un gran departamento de regalos navideños marca Lady Gaga, entre los que incluso se pueden encontrar réplicas de sus populares zapatos de armadillo diseñados por Alexander McQueen o de su famoso vestido de carne cruda.

En el “Gaga’s Workshop” de Barney’s, los fanáticos de la artista neoyorquina también podrán comprar juguetes, cosméticos, accesorios, joyas y hasta dulces marca Lady Gaga de edición limitada, que van desde un mínimo de 18 dólares por unos anillos hasta unos 285 dólares por un par de guantes.