África no suele ser un destino muy mayoritario, ya que está pensado para el viajero aventurero, que busca encontrarse con experiencias apasionantes, fotografiar lugares únicos y disfrutar con la naturaleza en estado puro. Así es África y así sus safaris, la mayor atracción de este siempre impresionante continente.

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Los safaris dan mucho juego a los amantes de la fotografía y son el máximo reclamo de aquellos que viajan a África. Todo está preparado para disfrutar de los animales, los reyes y protagonistas indiscutibles de los safaris. Para disfrutar al completo de este destino, de la sabana africana y de la gran diversidad de fauna que ésta alberga, he aquí algunos prácticos consejos.

 

Merece la pena viajar a Kenia cuando las condiciones meteorológicas nos permite contemplar los animales y que ni el asfixiante calor ni la lluvia nos arruinen las excursiones por la zona. Viaja siempre durante la temporada seca (de Junio a septiembre) así, al no haber mucha vegetación, podrás ver con mayor nitidez los animales.

elefantes

1. En cuanto a qué llevar en el equipaje, guarda en tu maleta algo de abrigo ya que por la noche puede hacer frío, lleva también un buen calzado para las diferentes excursiones (como unas botas de trekking), agua embotellada y fruta para combatir las altas temperaturas. Tampoco está de más que lleves encima un pequeño botiquín que puede ser muy útil en determinados momentos y que contenga crema solar, aspirinas, repelentes contra insectos, antihistamínicos y antidiarreicos.

Sabana

2. Cuando te encuentres en pleno safari, debes tener en cuenta algunos consejos como, por ejemplo no ofrecer comida a los animales, ya que no son iguales a las mascotas que tenemos en casa. Ciertos alimentos pueden alterar sus patrones de comportamiento e, incluso, pueden volverse agresivos.

3. La emoción de encontrarse con animales tan bellos como leones y elefantes en su hábitat natural, nos hace olvidar que son potencialmente peligrosos. Así que, por tu propia seguridad, permanece siempre en el vehículo en el que realizarás los recurridos y excursiones.

4. Llevarse de recuerdo una forma de vida (sea viva o muerta) es ilegal y está severamente sancionado. De hecho, en las tiendas de recuerdos no se vende ningún tipo de artículo fabricado con materiales de origen animal.

5. Si viajas a Kenia con los más pequeños, enséñales que los animales escaparán si escuchan ruidos o demasiado alboroto, también puede resultar molesto para otros compañeros de viaje.

6. Para los viajeros aficionados a la fotografía, revisa tus baterías y cargadores antes de partir. Tendrás que recargarlos todos los días, ya que es probable que uses durante horas estos aparatos para captar buenas instantáneas de los, a veces, escurridizos animales.

7. Si te gusta el turismo sostenible, algunas poblaciones que rodean los parques, disponen de trabajos comunitarios y de establecimientos ecológicos que disminuyen el impacto ambiental y que permiten ofrecer ganancias a la comunidad local.

pareja

8. Olvídate de las prisas. Si quieres disfrutar de un safari en África, deja a un lado la ansiedad por “ver todo”. Disfruta de cada imagen y de cada excursión, tu viaje será mucho más reconfortante y agradable.

9. Prepárate para el contacto directo con la naturaleza, donde es la reina indiscutible de este tipo de viajes y que implantará sus propias leyes. Un safari en África implica disfrutar de los animales en estado salvaje, explorar y caminar por paisajes espectaculares. Un safari no está nunca exento de riesgos, así que asegúrate de encontrarte en un buen estado físico y de estar al día con las vacunas recomendadas.

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Marrakech es un buen lugar para dar los primeros pasos en África, para tener el un acercamiento a la cultura musulmana, para aventurarse a sentir ese choque cultural, para quedar maravillado con la arquitectura, los aromas y ruidos del caos de una ciudad con mucha historia.

Una de las joyas de Marruecos se ofrece como ventana para el turista occidental. Asómese, observará cómo es la vida en torno al mercado más grande del país y una de las plazas más concurridas en el mundo. Sumérjase entre la multitud, conocerá talentosos artesanos, experimentará las olorosas especies, entrará a suntuosos palacios y jardines.

“MARRAKECH ES UNA CIUDAD QUE PERMITE UN ACERCAMIENTO A LA RELIGIÓN MUSULMANA, CON COSTUMBRES QUE ASOMBRAN A LOS AJENOS A ELLA.”

Para llevarse un buen trozo del alma de Marrakech, no precisa ir muy lejos del casco viejo. Los principales monumentos y museos están dentro de la ciudad amurallada y la mezquita Koutoubia, la más importante, está a solo unos pasos de ella.

El corazón de la medina es el mercado de la plaza DJemaa El Fna. Al introducirse en él, quedará atrapado entre sus venas, bulliciosas callejuelas donde circulan los vendedores, carretillas cargadas de frutas y dulces árabes, bicicletas y motos con potentes bocinas que alertan a los distraídos paseantes que parecen hipnotizados por los puestos de artesanías. Una de las mayores atracciones artesanales es el trabajo en piel. Los marroquíes son avezados en la hechura de maletas, bolsos, calzado, cinturones y demás artículos realizados con este material.

Entre tanto cuero, destacan los escaparates brillantes con joyería en plata, oro, bronce, cobre y piedras preciosas. Encontrará diseños elaborados por los propios mercaderes, que suelen vender sus piezas por peso.

Al caer el sol, algo que brilla más que el oro y la plata son los puestecillos de lámparas. Las de vidrio colorido dejan escapar sus tonos reflejados en los rostros de los paseantes, que curiosos se acercan a ver y frotar esas otras lámparas que se ven igualitas a las que guardaban al genio en el cuento de Aladino.

Entrar a un puesto, aunque solo sea por curiosidad, es todo un deporte, los vendedores suelen insistir hasta que consiguen cerrar una buena oferta con el cliente tras un arduo regateo, todo un juego de astucia.

En lo alto del Café de France, donde se alcanza a ver toda la plaza, una viajera mexicana cuenta cómo un hombre ha colocado una serpiente alrededor del cuello y le han cobrado por ello. Entre las risas y el susto, sugiere no hacer mucho caso a los vendedores o encantadores de serpientes: “Si no quieren algo, solo hay que decir ‘no’ firmemente y ya, la pasarán mejor”.

En busca de tesoros

A unos metros de la muralla que divide la medina del resto de Marrakech está la Mezquita Koutoubia, inconfundible por su alminar (torre) que mide casi 70 metros de alto. Si no es musulmán, es imposible acceder, pero vale la pena rodearla para ver su arquitectura y el jardín que está justo atrás.

Dentro de “la ciudad roja” es preciso ir con mapa o saber preguntar a los lugareños para no perderse entre las calles. Además del árabe, la mayoría de los habitantes habla francés y algunos un poco de inglés.

Una regla del estilo arquitectónico musulmán es que la riqueza y belleza se llevan por dentro, mientras que en el exterior debe guardar la sobriedad. De esta forma, si el turista no pregunta, puede perderse en una infinidad de edificios color rojizo y nunca dar con los sitios que más belleza ostentan por dentro.

“NO PUEDE OBVIAR LA MEZQUITA KOUTOUBIA EL PALACIO BAHÍA, LAS TUMBAS SAADÍES, LA MADRAZA DE ALI BEN YOUSSEF, EL MUSEO DE MARRAKECH Y LA KOUBBA ALMORÁVIDE.”

Uno de ellos es el Palacio Bahía, construido a finales del siglo XIX. Aquí el viajero verá jardines internos rodeados de muros decorados con estuco y azulejos; irrumpirá entre habitaciones que estuvieron destinadas a las concubinas de un gran visir que mandó construir este edificio.

Hace casi un siglo, las Tumbas saadíes fueron descubiertas y ahora, ya restauradas, son una de las mayores riquezas de la ciudad. Se llega fácil porque una torre con azulejos verdes sobresale de las demás edificaciones avisa la entrada. Camine por el mausoleo y la habitación de las doce columnas para admirar las tumbas de la familia del sultán Ahmad Al-Mansur, miembro de esta dinastía.

Aunque Marrakech ofrece precios económicos, nunca está de más ahorrar un poco y adquirir un boleto triple para visitar la escuela islámica, el museo de arte la ciudad y los vestigios arquitectónicos de arte del siglo XI.

Madraza de Ali Ben Youssef era el edificio de una escuela coránica. Ahora, que no se utiliza como tal, se permite visitar las antiguas habitaciones de estudiantes, los jardines y patios, el central es el más concurrido por la belleza de sus detalles y el espejo de agua.

Si bien el Museo de Marrakech tiene pinturas, escultura, cerámica y textiles de artistas contemporáneos de la región, lo más deslumbrante aquí es el palacio que resguarda las obras. De lo alto del patio que concentra la entra a todas las salas pende una lámpara de más de seis metros de diámetro, tal vez el objeto más fotografiado del recinto.

La tercera parte del boleto lleva al viajero a la Koubba Almorávide, aunque no parece muy vistosa para visitar, pero conviene bajar y conocer la cúpula aún en pie, que es una de las últimas muestras del arte de la cultura almorávide.

La vida en la Medina

Si se queda en un hotel dentro de la ciudad vieja, debe estar preparado. Los musulmanes realizan su primer rezo del día a las cinco de la mañana, y para avisar que así será, los megáfonos de las mezquitas suenan por toda la medina, fuerte y agudo. Curioso, pero poco apetecible si el día anterior fue agitado.

Y así como al despertar, escuchará ese megáfono otras cuatro veces más, ya que es habitual rezar cinco veces al día en dirección a la Meca. Notará que, incluso, muchos marrakechíes hacen un alto en sus actividades para orar.

La religión domina muchas de las actividades y acciones del pueblo: la vestimenta, el trato a las mujeres, la comida, la fiesta, la arquitectura, la música, entre otros.

Como es sabido, los musulmanes no beben alcohol, de ahí que no haya bares dentro de la medina y pocos lugares ofrezcan la típica vida nocturna de occidente. La mejor idea para pasar la noche es visitar algún restaurante que incluya menú de comida típica y beber un té de menta mientras se escucha música en vivo.

“EL CORAZÓN DE LA MEDINA ES EL MERCADO DE LA PLAZA DJEMAA EL FNA, PLAGADA DE ARTESANOS, COMERCIANTES, ENCANTADORES DE SERPIENTES Y LUGARES PARA COMER.”

No se asombre si en todo su viaje no cruzó palabra con las mujeres. Para el que es observador, notará que los hombres son quienes están al frente de los puestos del mercado, quienes se ofrecen como guía de turistas, mientras que las mujeres pasean en grupos, vistiendo siembre el caftán o la chilaba y el manto que ocultan sus cabellos, sus brazos, piernas y sus palabras, ya que la mayoría de ellas evita el trato con el turista.

Para Ángela Castro, colombiana, Marrakech “es una ciudad que ofrece todos los contrastes en un día: los zocos típicos del mundo árabe, la ciudad moderna y parte del lujo y ostentación”.

Lexus RX 450h
  • El crossover premium RX 450h coronó la cima del Sani-Pass
  • Primer híbrido en recorrer una de las rutas más exigentes de Sudáfrica

El nuevo Lexus RX 450h se ha convertido en el primer híbrido en conquistar la ruta del “Sani Pass”. Ésta ruta es considerada como una de las más difíciles en todo el sur de África. Una ruta compleja sólo apta para conductores expertos que se ha cobrado numerosas vidas desde que el primer vehículo la coronara en 1948.

El equipo Lexus se encontró una ruta en unas condiciones particularmente difíciles. Las impresionantes vistas de las cuencas de los ríos Drakensberg y Underberg se intercalaban con cascadas de hielo, rocas y superficies degradadas. "El nuevo Lexus RX 450h es más que capaz en éstas condiciones, especialmente con la nueva suspensión neumática de aire que incorpora," dijo Brian Hastie, director general de Lexus South Africa. "Su tecnología full hybrid es ideal para el trabajo off-road y de remolque gracias a sus características de par en alta e inmediata que ofrecen sus dos motores eléctricos."

Lexus Hybrid Drive combina un potente ciclo Atkinson de 3,5 litros del motor de gasolina V6 con dos motores eléctricos que funcionan independientemente o en conjunto con los demás en función de las condiciones. El sistema completamente autosuficiente significa que el RX 450h puede funcionar totalmente en modo eléctrico, con una conducción sin emisiones y en completo silencio, o en combinación de ambas fuentes de energía lo que le permite un rendimiento notable.

Lexus RX 450h

El sofisticado sistema reduce drásticamente el consumo de combustible y las emisiones debido a que el motor de gasolina sólo funciona cuando es necesario. Esto hace que el RX 450h tenga un comportamiento a nivel de motor equivalente al de un motor de gasolina V8, mientras que al mismo tiempo compite en consumos con motores diesel convencionales. El RX 450h consume tan sólo 6,3 l/100 km en ciclo combinado emitiendo sólo 145g/km de CO2 y prácticamente emitiendo 0 g/km tanto de Nox como de PM

"El hecho de que el RX 450h haya conquistado la cima del Sani Pass es un testimonio de la solidez de su tecnología” también, continuó Hastie. "Es igualmente adecuado para recorrer los entornos urbanos de cualquier ciudad o superar los 2.865 m de altitud en la cumbre del exigente Sani Pass."