Próximo destino: Haití

Haití no cede al desaliento. El país caribeño, que en los últimos años ha sufrido epidemias, terremotos y crisis políticas, quiere salir adelante y confía en su patrimonio natural e histórico y en su potencial turístico para relanzar su economía y encarar el futuro con optimismo.

El turismo puede ser una parte de la solución a los problemas del castigado Haití si se consigue atraer inversión y generar empleo para construir una clase media que pueda aportar prosperidad, según afirma la ministra de Turismo, Stephanie Balmir Villedrouin.

“VARIOS INVERSORES HAN ANUNCIADO YA PROYECTOS PARA CONSTRUIR HOTELES EN PUERTO PRÍNCIPE, COMO LAS CADENAS NH, MARRIOT Y BEST WESTERN”.

Haití, donde el 80 por ciento de los cerca de diez millones de habitantes vive en situación de extrema pobreza, con menos de dos dólares al día, sufrió en 2010 un terremoto que causó más de 300.000 muertos y 1,5 millones de afectados y, en la actualidad, padece una epidemia de cólera que ha afectado a más de medio millón de personas y matado a más de 7.000.

“Haití no tiene una imagen muy positiva en el exterior, pero este Gobierno está haciendo lo imposible por dar la buena noticia: Que Haití sufrió un terremoto, pero no destruyó todo Haití, como todo el mundo pensaba; que Haití tiene pobres, pero también una clase media y profesionales que quieren ayudar al desarrollo del país”, explica.

Magníficas playas y enclaves históricos

Además, el país antillano “tiene sitios feos, como todos los países, pero también sitios bonitos”, añade la ministra, quien menciona lugares de magníficas playas como Port Salut y Jacmel, ambas en el sur o Cabo Haitiano, en el norte.

Junto a playas de fina arena, cocoteros y aguas de color azul turquesa, el país antillano posee lugares históricos como La Citadelle Laferrière, cerca de Cabo Haitiano, declarada Patrimonio de Mundial de la Humanidad por la UNESCO, y el Palacio Sans Souci, en Milot (norte), además de ciudades llenas de colorido como Les Cayes, donde se celebra un vistoso carnaval.

Según un informe elaborado en 2011 por la Organización Mundial del Turismo (OMT), el país caribeño dispone de unos recursos naturales, unas playas y un clima comparables a los de los destinos turísticos mejor establecidos del Caribe y cuenta, además, con “una riqueza cultural muy singular” que podría distinguirle de otros países de la región.

“SEGÚN UN INFORME ELABORADO EN 2011 POR LA ORGANIZACIÓN MUNDIAL DEL TURISMO (OMT), EL PAÍS CARIBEÑO DISPONE DE UNOS RECURSOS NATURALES, UNAS PLAYAS Y UN CLIMA COMPARABLES A LOS DE LOS DESTINOS TURÍSTICOS MEJOR ESTABLECIDOS DEL CARIBE.”

Con ese escenario, el Gobierno haitiano se propone crear las bases para un modelo turístico que permita sumar en 2014 hasta 3.500 habitaciones turísticas al millar que existen en la actualidad.

Haití recibe hoy en día unos 300.000 visitantes. “No los llamo turistas, porque un turista es el que viene a pasar sus vacaciones aquí. Haití no está posicionado como un destino turístico de ocio, sino como un destino de negocios”, señala Balmir Villedrouin.

400 millones de inversiones para los próximos dos años

Varios inversores han anunciado ya proyectos para construir hoteles en Puerto Príncipe, como las cadenas NH, Marriot y Best Western, lo que puede generar hasta 8.000 empleos directos e indirectos en el sector hotelero, en la agricultura, la artesanía y otras áreas, explicó la ministra, quien anunció más de 400 millones de inversiones para los próximos dos años en infraestructuras e instalaciones hoteleras.

Todos estos objetivos son alcanzables por medio de programas a medio y largo plazo, pero también a corto, como son las primeras acciones emprendidas, que buscan captar turistas entre los cuatro millones de haitianos que viven fuera del país y también en las Antillas Francesas y otras islas de la región caribeña.

En cuanto a su vecino más próximo, la República Dominicana, Haití proyecta poner en marcha un “multidestino” que combina la visita a Puerto Plata (en el norte del territorio dominicano) y a Cabo Haitiano, donde el visitante europeo, al que se ofrecerá esta opción de viaje, “tendrá la oportunidad de conocer dos culturas, dos pueblos, y vivir más experiencias”, señala la responsable gubernamental.

A largo plazo, el departamento se plantea elaborar planes de desarrollo para las zonas prioritarias turísticas, que ya están definidas, y trabaja en ello con el asesoramiento del Fondo Nacional de Fomento al Turismo (Fonatur) de México.

“No estoy diciendo hoy que voy a hacer llegar un millón de turistas. Esto va a tomar tiempo, pero sí tenemos que dar muestras claras de adónde quiere ir el Gobierno”, expone la ministra. “Se trata de dar imágenes positivas en el sentido de que tenemos un plan y lo estamos siguiendo”, añade.

Con estas políticas, indica Villedrouin, Haití se está “reposicionando en medio del Caribe, con un mercado que recibe 23 millones de turistas al año” y para ello ha aprendido de los errores y los aciertos de otros países a la hora de trazar las líneas de su propio modelo.

Una de las acciones más recientes en las que se ha volcado el ministerio con esa intención ha sido el lanzamiento de un logotipo y del lema turístico “¡Vive la experiencia!” para promocionar la imagen del país.

“HAITÍ NO TIENE UNA IMAGEN MUY POSITIVA EN EL EXTERIOR, PERO ESTE GOBIERNO ESTÁ HACIENDO LO IMPOSIBLE POR DAR LA BUENA NOTICIA: QUE HAITÍ SUFRIÓ UN TERREMOTO, PERO NO DESTRUYÓ TODO HAITÍ, COMO TODO EL MUNDO PENSABA.”

El logotipo se compone de la imagen de una flor de hibisco y un sol, elementos que decoran la palabra ‘Haití’ y que, juntos, evocan “el encanto de la naturaleza y la belleza profunda del país y de su paisaje”, según el departamento.

Los objetivos del Gobierno “no son imposibles, si se tiene una visión clara. Lo que sí es muy importante es poner la estructura de base con el sector privado y el sector público para que las inversiones sigan aumentando y se mantengan después del mandato del presidente Michel Martelly”, subraya la ministra.

“Ahora bien, ¿cómo va a estar seguro el inversionista de que su inversión está protegida? Ese es nuestro trabajo como Gobierno, darle esa seguridad, acompañarle en el proceso y estabilizar el país para que las noticias que salgan de Haití sean positivas”, concluye.

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