Buceo recreativo: ocio de moda

El verano se acerca y las ganas de darse un chapuzón o divertirse en el mar aumentan. Atrás han quedado los años en que el buceo se consideraba un deporte “extremo”, hoy esta actividad se ha vuelto popular en todo el mundo.

En 1943, en la II Guerra Mundial, el explorador francés Jacques-Yves Cousteau (1910-1997) junto con el ingeniero francés Émile Gagnan (1900-1979), inventó un aparato para sumergirse bajo el agua: la escafandra autónoma, dispositivo que permite el buceo sin dependencia de suministro de aire desde la superficie y que une dos inventos anteriores: el regulador, una válvula que se abría cada vez que el buzo inhalaba, y la botella de aire comprimido.

“PARA EMPEZAR A BUCEAR NO SON NECESARIAS NINGUNAS CARACTERÍSTICAS ESPECIALES. INCLUSO LAS PERSONAS DE EDAD AVANZADA Y LOS NIÑOS SE DEDICAN A ESTA ACTIVIDAD. SON SOLO LAS CONTRAINDICACIONES MÉDICAS QUE PUEDEN IMPEDIR LAS INMERSIONES”.

El dispositivo denominado “Aqualung”, o pulmón de agua, facilitó enormemente la exploración acuática.

Hasta hace poco el buceo recreativo se practicaba solo en las esferas militar o industrial. Hoy está experimentando un “boom”. Existen miles de centros de buceo por todo el mundo. Esta actividad ya no es un deporte extremo sino una actividad recreativa familiar.
El mundo del mar es una de las partes más interesantes de nuestro planeta. El ser humano siempre se ha sentido atraído por los misterios de las aguas profundas.

Barcos hundidos, cuevas, paisajes nocturnos, encuentros con delfines y tiburones, rodaje submarino son algunas de las posibilidades que nos ofrece el buceo. “Mucha gente viene a aprender a bucear después de ver los documentales de Jacques Cousteau”, dice Arturo Ruiz López, instructor de buceo de la escuela Oceanía de Madrid, España.

Arranca la aventura

“Para empezar a bucear no son necesarias ningunas características especiales. Solo tienes que saber nadar y estar tranquilo en el agua. Pero hay que tener en cuenta que el buceo, como toda actividad de aventura, tiene sus riesgos”, advierte el experto.

“Para poder practicarlo con seguridad es imprescindible adquirir los conocimientos básicos y obtener una certificación. Es lo mismo que sacar el carnet de conducir”, matiza Ruiz López.

Actualmente hay muchas escuelas que ofrecen cursos para aprender las reglas básicas de seguridad bajo el agua. Su precio es de unos 450 dólares. Para no preocuparse por la validez del certificado en el extranjero, es recomendable optar por sistemas mundialmente difundidos como el de PADI (Asociación Profesional de Instructores de Buceo), la escuela de formación y evaluación más rígida y centralizada que existe. Su sede se encuentra en Estados Unidos y desde allí controla los centros locales por todo el mundo.

“EL BUCEO APORTA GRANDES BENEFICIOS PSICOLÓGICOS PARA LA SALUD. “SIENDO UNA ACTIVIDAD EN EL ENTORNO NATURAL QUE REQUIERE LA TRANQUILIDAD Y LA PAZ, EL BUCEO AYUDA A RELAJARSE Y ESTAR DE BUEN HUMOR”, EXPLICA LA DOCTORA BÁRBARA MOLINA GIL DE LA CLÍNICA BUCEO Y SALUD DE LA CAPITAL DE ESPAÑA”.

“El buceo es una actividad accesible para todas las edades”, comenta Arturo Ruiz López. “En muchos países al cumplir 10 años los niños ya pueden dedicarse a hacer inmersiones. Las personas de edad avanzada también son bienvenidas a condición de que se hayan realizado un reconocimiento médico por un especialista en medicina subacuática e hiperbárica”.

“Existen contraindicaciones absolutas que impiden bucear. Son las enfermedades graves, como por ejemplo, la epilepsia o problemas importantes de los oídos”, añade la doctora Bárbara Molina Gil de la clínica Buceo y Salud de Madrid. “Existen otras enfermedades que pueden contraindicar la práctica del buceo, por eso se debe hacer una evaluación individual de cada caso”.

“Aunque el buceo recreativo no se considera peligroso para la salud, al practicarlo regularmente es necesaria una revisión médica cada dos años”,  indica la doctora.

Una forma de pensar

Una vez recibido el primer grado de la calificación de los buceadores que se llama “Open Water Diver” y comprado un seguro de accidentes que cuesta alrededor de 45 dólares, llega la hora de pensar en el equipo necesario.

“Al principio se puede alquilar todos los componentes del equipo básico en los centros que organizan inmersiones en aguas abiertas”, aconseja Arturo Ruiz López. “Luego, si te apasionas por esta actividad, ya tendrás que comprarse uno en algún momento”.

De hecho, es mejor que no invierta dos mil dólares (1.500€) en su propio traje, chaleco hidrostático, regulador, aletas, máscara y botas sin estar seguro de que el buceo realmente le gusta. “Debido a los precios, el público que se anima a practicar buceo suele encontrarse entre los 30 y 35 años con poder adquisitivo medio alto”, señala.

“EL “AQUALUNG”, DISPOSITIVO QUE PERMITE SUMERGIRSE BAJO EL AGUA, INVENTADO EN 1943 POR EL FAMOSO EXPLORADOR MARINO JACQUES-YVES COUSTEAU Y EL INGENIERO FRANCÉS ÉMILE GAGNAN, FACILITÓ ENORMEMENTE LA EXPLORACIÓN ACUÁTICA”.

Como cualquier pasatiempo activo, el buceo ayuda a mantenerse en buena condición física, pero los beneficios más grandes que tiene para la salud son a nivel psicológico. “Siendo una actividad en el entorno natural que requiere la tranquilidad y la paz, el buceo ayuda a relajarse y a estar de buen humor”, explica la doctora Bárbara Molina Gil.

Practicar buceo es sentirse parte del club especial que tiene su propio lenguaje y sitios de reuniones. Los buceadores comparten la admiración y respeto hacia el mundo submarino. Algunos creen que el buceo es una determinada forma de pensar y vivir, una filosofía de vida que une a la gente de diferentes países y edades.

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